Steam出台新的隐私政策,为什么会搞死一家数据分析网站?

Will 大事件 2018-04-11
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“我们这边就不会有这样的烦恼。”

今天上午,V社发布公告宣称,在今天的Steam客户端更新中将对账户隐私政策做出调整。更新后,玩家可以管理自己更多的账户信息,在个人隐私设置里,玩家可以自行选择那些人可以看到你的游戏细节(Game details)信息,这些信息包括游戏库、愿望单、成就及游戏时长。

这个设置选项暂时还没更新中文

应该说上面这些内容,是Steam用户最常见到的信息。在此之前,这些信息是全部公开的,而在新的政策下,玩家可以选择是对所有人公开、仅好友可见或是全部隐藏。本次更新后,这些隐私选项会默认设置为仅好友可见。

可见状态

隐藏状态

除此之外,V社还计划在后续的更新中,为玩家的在线状态添加一个“隐身”的选项,其功能和我们熟悉的QQ隐身类似,玩家状态显示为离线的同时依然可以收发信息。

这些新的隐私选项在其他社交软件里其实还挺常见的,似乎并不会对Steam用户正常使用造成太大的影响,保护玩家隐私也是一件好事,按理说算不得什么大新闻。但对于一些第三方数据统计者来说,这次更新就没那么简单了。

很多玩家可能听说过一家叫做Steam Spy的网站,它的主要功能就是通过收集Steam平台的公开数据,相对准确地公布Steam上游戏的销售情况和一些数据分析。我们常见的“Steam周榜”,和一些业界新闻,都会引用或参考Steam Spy上的数据。

对于玩家和游戏厂商来说,这都算是一个相当实用的工具。

玩家可以通过它快速检索到自己需要的游戏,从游戏类型、开发商到支持语言都可以进行筛选。还能通过游戏时间和在线人数等数据判断一款游戏的受欢迎程度,是不是鬼服了等等。

游戏开发者则能通过它判断玩家需求,评估市场趋势,帮助他们做出更好的游戏。甚至找到合适的发行合作伙伴,赚到更多的钱。

而本次更新的隐私政策,几乎是封死了Steam Spy的数据来源,由于它只能收集所有人可见的信息,除非所有玩家都将游戏库设置改回所有人可见,否则Steam Spy的数据将会大幅变动,不再具备可参考性。

所以V社公告发布后,Steam Spy直接就发推特称他们可能无法继续继续运行了。

Steam Spy是不是就这么凉了?暂时还不能确定。但就目前来看,这个结果还是挺尴尬的。在游戏开发界,Steam Spy也算有口皆碑,刚刚过去的游戏开发者大会(GDC)上,V社发言人就在演讲上表示Steam Spy正在成为最有用的开发者工具。

也有独立游戏开发者表示,Steam Spy在游戏行业已经变成一项必不可少的服务:“Steam Spy出现前,发行商常常隐藏真正的销售数据,这样可以向开发团队少支付一些收入分成。而Steam Spy让开发者、发行商和投资人都能检查合作方提供的信息是否准确。”

除了16年有一次P社要求Steam Spy删除自己旗下游戏的数据,大多数从业者似乎都一边倒地认同Steam Spy的重要价值。 如果Steam Spy真的凉了,恐怕对整个游戏界都会产生一定的影响。

玩家们又是怎么看待这件事的呢?他们是否在意公开自己的信息?下面这位网友的话似乎还挺中肯的:

“我并不介意公开我的游戏数据,我认为许多玩家朋友都会同意这点。但是,如果默认设置是保持数据不公开,那么我就没有什么动力去把它再打开了。

直到阅读本文前,我甚至都不知道原来Steam上的数据是默认公开的。我认为这表明问题不在于公开分享数据,而在于用户不知情。

与其将公开共享改为选择加入,为什么不让用户选择退出?或是在下次登录时通知所有用户并让他们确认。”

那么,这事还有转机吗?或许就像某些人说的那样,以Steam Spy的影响力,他们可以去找V社商谈一番,进行有限制的统计,以维持网站继续运行。

目前看起来,可能性不大。因为Steam此次修改隐私政策,恐怕并不是心血来潮。一个很可能的原因是欧盟即将在今年5月25号推出《一般数据保护条例》(GDPR)。

这部法案强制要求企业保护用户隐私永久不被泄露,法案的适用范围也不仅仅是欧盟企业,只要为欧盟国家公民服务的企业,都要受制于它。所以远在美国的V社也逃不开监管,必须主动完成GDPR的合规性要求。而Steam Spy只能说是遭了无妄之灾。

除此之外,影响V社决定的可能还有另一个因素,那就是近几天美国闹得沸沸扬扬的Facebook信息泄露案。

这到底怎么回事呢?

前一段时间,有媒体曝出Facebook有超过5000万用户的信息数据被一家名为“剑桥分析”的公司泄露给广告商。

这家公司通过在Facebook上投放个性测试应用,搜集了大量用户的详细数据和心理特征。而这些数据有可能被用在美国大选期间针对目标受众推送广告,从而在一定程度上影响了大选结果。

其实这个搜集数据的过程,已经是14年之前的事了。而且Facebook公司在15年就已经感知到这些第三方应用有泄露隐私的风险,早早出台政策对他们进行限制。但这家“剑桥分析”偷偷隐藏了搜集到的数据,并在此之后的16年将其用作商业目的。

虽说这事跟Facebook没啥直接关系,但从结果上看,他们确实没有尽到保护用户信息的义务。Facebook不仅遭到各方群众口诛笔伐,股票大跌,股东集体诉讼,就连扎克伯格都得老老实实去参加政府听证会。其带来的不良影响最终会如何解决,现在似乎还没有定论。

就是今天的事

就连Facebook这样的巨头都在栽在信息安全这个大坑里,这段时间美国各大科技公司可谓是人人自危。而对于V社来说,Steam Spy这样的第三方数据统计网站就是个不确定因素。赶紧明哲保身是非常明智的。

无论怎么说,保护用户信息安全都是一件好事,在这个年代能意识到这点是难能可贵的。只是Steam Spy如果真的停止服务了,对于很多开发者而言,以后的工作可能很难像之前那样便利了。


我们这边就没这个烦恼


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