《魔兽世界》这部新资料片,想为玩家带来60年代的体验 - 游研社

《魔兽世界》这部新资料片,想为玩家带来60年代的体验

自从联盟和部落并肩作战,共同抵抗燃烧军团的入侵,已经过去了四年。尽管成功地挽救了艾泽拉斯大陆,部落和联盟之间脆弱的协议却早已荡然无存。如今,震天的战鼓再一次响起。

每一个《魔兽世界》的老玩家,应该都对这句经典的念白十分熟悉,伴随着《魔兽世界》故事的开端,联盟与部落之间在各个版本中也经历了数次合作与分道扬镳。在上一部资料片“军团再临”中,艾泽拉斯为了阻止燃烧军团毁天灭地的远征付出了惨痛的代价,联盟与部落之间的信任也再次分崩离析。

于是在即将于8月14日全球同步上线的最新资料片《魔兽世界:争霸艾泽拉斯》中,从暴雪嘉年华公布的宣传动画中联盟攻打洛丹伦,到吉安娜重回库尔提拉斯向父亲忏悔,到希尔瓦娜斯指挥部落进军黑海岸火烧泰达希尔,再到萨鲁法尔为了荣耀而战,剧情和宣传动画完美衔接,这些都标志着联盟和部落之间的战火将再次雄雄燃烧起来。

在剧情之外,我们也可以看到暴雪在丰富游戏内容提升现有的玩家游戏体验,以及尽力缩小玩家间差距的同时,似乎有意将游戏的一些设定拉回到经典的60年代——比如对野外PVP系统的加强。


《魔兽世界》的香草时代

2004年《魔兽世界》正式上线以后,短暂的时间内便积累了大量的玩家,并奠定了在网络游戏史上里程碑式的地位,成为史上最成功也最具代表性的MMORPG,其后更是诞生了无数的效仿者。

由于暴雪内部对此版本的代号为“Vanilla”,因此这个版本也常被称做《魔兽世界》的“香草时代”,又因为当时版本的最高等级为60级,很多玩家也会以60年代称之。

对比之前的MMORPG,“香草时代”的《魔兽世界》之所以成功,除了《魔兽争霸》的影响力和暴雪打造的庞大世界之外,很大一部分得益于用户体验的提升。比如游戏中的死亡惩罚,只有需要跑尸和降低物品耐久,低到可以忽略不计,但是在《魔兽世界》之前的很多网络游戏,不管是《UO》还是《无尽的任务》,游戏中的死亡惩罚都十分严重,有些不仅装备道具会损失,甚至人物级别也会影响。

但是站在今天的“用户体验”角度来说,这一版本有很多体验不友好的地方,比如如果玩家想下副本必须先组好队伍,然后自己跑进副本门口才能进入副本,战场的情况也差不多。除此之外,还要自己学习武器技能,四处寻找生活技能的训练师,抓各种宠物以便让自己的宠物学习技能,或者跨越半个世界地图来完成自己的职业任务。在一些物品设定上,比如术士的灵魂石需要专门的背包且无法叠加,一些任务道具如“荆棘谷的青山“占用大量格子,让玩家经常困扰于包裹空间的不足等等。

最初版本的灵魂石碎片

当时版本的练级速度也很慢,并且野外PVP的盛行也让玩家痛并快乐着——在近期的8.0版本,属性压缩后玩家练级效率变慢就被很多老玩家吐槽彷佛重新回到了60年代。

但是即便有如此种种的“不便”之处,很多老玩家依然对那个年代念念不忘,近年来对怀旧服的呼声越来越高涨便是明证,最终也使得暴雪宣布将推出官方的“经典旧世”的服务器,只是目前还没有确认最终的时间。

玩家之所以会这样,除了“最初的美好”心理之外,很多是对当时的游戏环境的怀念,以及那些精心设计的带给玩家感动的任务与故事、让玩家又爱又恨的野外PVP等不同体验的怀念,加上很多繁琐的设定让玩家对于所身处的游戏世界有着极强的代入感,即便多年后也回味无穷。


版本与变化

对于《魔兽世界》这款游戏来说,“香草时代”是很多玩家接触游戏的最初版本,在此之后游戏的付费玩家数量一路高歌猛进,直到 “巫妖王之怒“版本达到巅峰,1250万的付费玩家数也载入了当时的吉尼斯世界纪录。

MMO-Champion曾经根据暴雪官方公布的数据制作了一个《魔兽世界》付费玩家数的表格,可以清晰地看到《魔兽世界》的玩家变化趋势:

不过从2015年第三季度以后,暴雪就不再公布《魔兽世界》的付费玩家数量,只能通过如资料片首日销量等数据了解游戏的玩家关注度,比如上一部资料片“军团再临”首日销量达到了330万,和“德拉诺之王“持平。最近一次暴雪的财报表示”争霸艾泽拉斯“的预售数据高于预期,具体的数据则要等到游戏上线后官方公布的数据才能知晓。

游戏上线是一切工作的开始,从第一部资料片“燃烧的远征“开始,暴雪为了保持玩家的活跃,每部资料片都准备了丰富的新内容,包括新的故事、副本、战场、种族、职业等,以及宠物对战、幻化系统、要塞系统、神器系统等各种满足玩家需求的新系统。原本游戏中的各种设定与系统也在不断发生变化,比如大型团队副本由40人降为25人,多次引起玩家讨论的天赋系统、属性设定的变化,而每一次的改动都会对很多玩家产生了重大的影响,并直观地反映在玩家数据上。

第一次玩家数据下降发生在2010年,在经历了“燃烧的远征“和”巫妖王之怒“两个资料片后,《魔兽世界》的第三部资料片是“大地的裂变“。实际上这部资料片的开局十分成功,首月销量达到了470万,但是进入游戏并迅速满级之后的玩家发现整日里无事可做,后期重复单调的副本活动已经无法让很多已经玩了6年的魔兽玩家们持续活跃在游戏中了。况且即便仅剩刷副本这一项活动,5人副本过高的难度设计使得玩家的收益和付出严重不对等,本就所剩无几的游戏乐趣自然更少了。

在之后的版本中,暴雪推出了含有大量中华文化元素的资料片“熊猫人之谜“,包括玩家十分期待的新种族熊猫人和新职业武僧等,特别是在中国大陆《魔兽世界》第一次全球同步更新,全新的种族与故事当然为玩家们提供了新的体验,但长达一年多的最终副本“决战奥格瑞玛”也颇为玩家所诟病。

也许是注意到了玩家对这两部脱离了《魔兽争霸》历史的资料片的不满,暴雪在“德拉诺之王”中请出了《魔兽争霸》时期玩家十分熟悉的兽人英雄,也就是格罗姆·地狱咆哮和杜隆坦等组成的”德拉诺七雄“,这让很多老玩家着实激动不已。“德拉诺之王”首日销量超过330万,付费玩家的数量也攀升到了1050万,接近了此前《魔兽世界》玩家数量最为巅峰的时期。

但是这种新鲜的游戏体验并没有持续多久,游戏内容不足的弊端很快暴露。比如作为魔兽最重要组成部分的副本,“德拉诺之王“仅有8个五人副本和4个团队副本,是迄今为止副本最少的一个资料片。而作为新版本最重要的内容之一的要塞系统却显得内容过于丰富,反而成为了实际游戏体验中的鸡肋:丰富的资源获取使得游戏基础资源不再有价值,要塞系统“不做难受,做了没用”,使这一重要内容反而成为了一些玩家的负担。

因此随后的资料片“军团再临“吸取了”德拉诺之王“的教训,对游戏内容进行了大刀阔斧的调整,精简了要塞为职业大厅,强化了世界任务,多种类多奖励的世界任务则可以让玩家任何时候上线都有事可做,大秘境系统带来的丰厚奖励也颇受好评。虽然新增的橙色装备和神器系统也让玩家叫苦不迭,但是整体的游戏体验确实得到了极大的改善。

加上人气角色伊利丹的回归和新职业恶魔猎手的加入,以及联盟与部落共同对抗燃烧军团的剧情,”军团再临“也成为了近年来最成功的一个版本,从财报可以推测,玩家数据应该是有一定回升的。


“争霸艾泽拉斯”

在即将上线的“争霸艾泽拉斯“中,联盟与部落之间的战火重燃,让玩家彷佛回到了14年前的”香草时代“。而除了剧情之外,游戏的某些设定也在向着经典旧世的方向靠拢。

比如很多玩家无比怀念的荆棘谷、南海镇大战等野外PVP,在“争霸艾泽拉斯“中就有可能重现,只不过战斗的地点可能会是在别的地图。当然对于不喜欢野外PVP的玩家来说,暴雪也提供了自主选择的权利,玩家可以选择不开启战争模式,因为两种模式的玩家身处不同的位面,所以想要安心练级的玩家不会遇到“三季稻们的”骚扰,这种对玩家体验上的照顾相比”香草时代“也算是提升了。

为了让世界PVP变得更有乐趣,暴雪在游戏中加入了新的设定:战争模式下击杀敌对玩家可以获取荣誉点数,不死亡的情况下击杀10名玩家可以获得15%的伤害和治疗效果提升,杀死一定数量的对立阵营玩家会被悬赏。当进入悬赏状态时,坐骑无法飞行,同时位置被标记在其他开启战争模式的敌对玩家的地图上,玩家如果击杀被悬赏的目标可以获得掉落奖励,这对于玩家参与野外PVP自然有很强的刺激作用。 

同时暴雪还引入了一些玩家熟悉的设定,比如战争模式下地图上会掉落战时补给,会有飞机掠过地图,空投落地后靠近时小地图有图标标识,补给中可以开出装备……这些改变应该会吸引更多喜欢野外PVP的玩家加入其中。

而在PVE层面,暴雪也做了很多内容,来满足对于PVP兴趣不大的玩家们。新资料片带来了古老的赞达拉帝国、吉安娜的故乡库尔提拉斯这两个新的势力,还有曾经在对抗燃烧军团的战斗中登场的四个新的联盟种族,以及脱胎于《魔兽争霸》玩法的“突袭战争前线”等。

对于”军团再临“中玩家抱怨最多的神器系统,新资料片中也做了很大的改动。暴雪用艾泽拉斯之心、艾泽里特护甲和艾泽里特取代了 “军团再临”中的神器、圣光熔炉和神器能量。艾泽拉斯之心是类似神器的项链,而艾泽里特则是燃烧军团溃败之后出现的一种珍贵资源,可以由各种途径掉落,玩家拾取时自动由艾泽拉斯之心吸收,达到一定的数量便会升级,达到相应的等级后玩家可以根据需求自行解锁相应的能力并强化升级自己的装备(包括头盔、肩膀和胸甲)。

暴雪设计神器系统的初衷,是希望能够在满足核心玩家需求的同时兼顾休闲玩家,以免两者之间的差距过大。虽然在“军团再临”中饱受诟病,但也确实有一定的可取之处,因此在用“艾泽拉斯之心”取代了神器系统的同时,也吸取了之前版本的教训,做了很多简化,在保留神器的优势之余,又能让玩家摆脱肝天文神器能量的痛苦。至于这一改变的实际体验如何,就有待玩家的亲身验证了。


一个时代的变化

在暴雪刚刚推出《魔兽世界》的时候,当时的网游市场还处于刚刚发展的阶段,因此这家此前完全没有网游经验的公司对于这款作品十分忐忑,也完全预期不到它能取得之后那样巨大的成功。而今14年过去,《魔兽世界》也仍然维持着巨大的玩家数量和很高的关注度,堪称世界网游史上的一个前无古人的奇迹。

这14年间,为了让老玩家和新玩家们满意,暴雪对《魔兽世界》做了大量修改。相信如今的剧情和系统,对于很多只经历过一些老版本的玩家来说确实早已面目全非。正如《魔兽世界》的成功源自对同时期网络游戏体验的优化一样,如今的《魔兽世界》相比14年前的体验显然有巨大提升,但也有一些改变并不尽如人意,比如在游戏的代入感和社交层面,也因为一些系统和设定的修改而有所下降。

14年过去,很多曾经的玩家早已因为现实原因远离了艾泽拉斯,但是每当回忆起在艾泽拉斯的美好时光,或是再次遇到曾经的游戏战友时,很多人都还会会心一笑。在这14年间,艾泽拉斯也迎来了很多新的玩家,使这款已经走过巅峰的网游能够保持持续的生命力。他们和很多老玩家可能没有共同的经历,但是一样会沉浸在联盟和部落共同对抗燃烧军团的宏大剧情之中,在艾泽拉斯谱写属于自己的游戏故事。

8月14日,《魔兽世界:争霸艾泽拉斯》全球同步上线,你会回来看看吗?


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