SE有始无终:田畑端离职,《最终幻想15》DLC被砍

最终只留幻想。

今天,《最终幻想15》制作人田畑端正式宣布,他已于10月31日正式从史克威尔艾尼克斯(下简称SE)离职。和他离职的新闻一起传来的,还有《最终幻想15》预计中的4部DLC有3部被取消的消息。

这位SE的知名制作人又迎来了职业生涯中的一大转折。

田畑端生于1971年。在少年时代,他已经接触到了电子游戏,并且萌生了自己做游戏的想法。完成学业后,他首先从事了一段时间的影视工作,在电影和电视剧片场的这段经历让他对于镜头和视角的运用产生了自己独到的见解。这之后,他加入特库摩正式开始了自己的游戏制作历程。

在特库摩参与了2款游戏的制作之后,田畑端跳槽去了SE,并在那里正式开始了自己的游戏总监生涯。田畑端接手的第一部游戏,是一款发售在手机上的《最终幻想7》前传作品,名为《危机之前:最终幻想7》。这部作品先后在E3和东京电玩展上亮相,获得了媒体的一致好评。游戏发售于2004年,发售当天就达到了20万用户注册量。这款游戏的成功,也让田畑端开始在公司内崭露头角。

《危机之前》的成功,使得SE萌生了将之移植到主机平台的想法。几经策划之后,SE采取了更为大胆的策略:不是简单的手机游戏移植,而是制作一款全新的《最终幻想7》前传作品,这就是发售于2007年的《核心危机:最终幻想7》。这款游戏的制作阵容,即使在今天来看也堪称豪华:编剧是业界内公认的“强人”、参与了多部《最终幻想》和《王国之心》作品的 野岛一成,音乐由知名的JRPG音乐制作人石元丈晴制作,美术则是大家都很熟悉的“村爹”野村哲也。

作为《最终幻想7》的前传作品,《核心危机》补足了游戏剧情中尚不完备的一环,讲述了扎克斯、爱丽丝、萨菲罗斯、克劳德等人的过去,结局与《最终幻想7》正篇相连接。最终,游戏在世界范围内获得认可,销量超过300万套,直至今日依然被认为是“最成功的FF系列衍生游戏”之一。

正是这款游戏的成功,让田畑端逐渐走上了自己的事业巅峰。

2011年,《最终幻想 零式》发售。这款掌机作品被许多玩家称为PSP最后的大作。而缔造了这一成功作品的田畑端也由此真正地进入大众视野,玩家们突然发现,SE除了野村哲也、松野泰己这些老牌制作人之外,还有这么一位新面孔。

坂口博信和田畑端坂口博信和田畑端

然而当他的名字和《最终幻想15》结合在一起时,一切都改变了。

2014年,田畑端接替野村哲也成为《最终幻想15》的制作总监,也从此走上了一条“不归路”。

我们如今再回顾《最终幻想15》,可以看到它首发时有明显的赶工痕迹,许多方面不尽如人意。而在游戏之外,田畑端在售前宣传中的大肆褒奖,和游戏发售之后展示出的巨大落差,也让玩家的不满更加深了一层

游戏发售前,田畑端一再宣称,自己将要为玩家们展现出“公路电影般的游戏”,称自己是在“最后一搏”,还表示“延期是为了让大家的体验达到最佳”,“目标销量1000万”。甚至在游戏宣布更换女主角引发众多玩家不满的时候,田畑端也声称“我们需要一个更坚强的女主角”。

然而游戏发售之后,各方面的不足使得口碑剧烈下滑。广阔却空洞的开放世界,转折僵硬的剧情设计,以及发售后不可避免的各类bug,都显现出了游戏在完成度上的巨大缺失。田畑端也因此广受质疑,一夜之间,他就成为了“众矢之的”,因为他在宣发时所传达的各种信息,终究难逃“误导”玩家之嫌。

好在,SE和田畑端很快公布了后续的更新计划。一方面,田畑端宣布,将会重点补充游戏中缺失的部分主线剧情,让玩家体验到更为完整的故事情节;另一方面,将更多的刻画剧情中的重要角色们,并将一部分角色变为可用角色。除此之外,多周目和多人模式也会陆续加入,以便为玩家们提供持续游戏的动力。

伴随着几次大型更新,《最终幻想15》的口碑稍有回升,逐渐摆脱了“营销欺诈”的罪名。大量剧情的加入使得玩家对游戏的整体情节不再一知半解,多周目和多人模式也拓展了游戏的可玩性。而SE也趁热打铁,宣布将会为阿拉妮雅、露娜、诺克提斯和艾汀4位重要角色制作他们的剧情DLC,并且建立了由田畑端主持的新工作室Luminous Productions来参与这项工作。

SE所许下的这些承诺,正在一点一点挽救《最终幻想15》不佳的口碑。《最终幻想15》未必能让所有人都满意,但SE确实展示出了一家知名厂商应有的承担。一切似乎都在朝向好的方向发展,DLC也给了玩家好的盼头。

然后在今天,情节急转直下。SE一口气砍掉了后续4个角色DLC中的3个,只留下艾汀篇继续制作;与此同时,SE宣布,Luminous Productions工作室已经令他们损失了超过千万美元。最后,田畑端也宣布离开SE。

长达10年的开发时间,混乱而低效的项目管理,都极大地增加了《最终幻想15》的开发难度;中途更换总监之后,大量已经成型的素材被弃置不用,甚至存在整个章节被切割掉的情况,这些都加剧了游戏成品在各方面的缺失;另一方面,作为JRPG王座上的那顶王冠、《最终幻想》的第15代正传,游戏也承担了许多,既想维持系列在可玩性上的优秀传统,又热衷于对系统进行大幅度的创新和修改。

凡此种种,都使得这款游戏的开发过程变得困难重重,无怪乎就连田畑端自己也表示“(开发这样一款游戏,)这是最后一次了”。

如今看来,这的确是他的“最后一次”了。只不过,这最后一次最终也没能迎来一个顺利的结局。曾经的“最终幻想”是坂口博信及其团队孤注一掷的神话,是最后的希望,但对于取消了DLC的《最终幻想15》来说,这四个字恐怕已变成了别的意义:最终也仅仅留下幻想了。


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