一直躺赢的V社,这次能在Artifact身上躺好吗?

Aria 文化 2018-11-30
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收下这张斧王,我们就当无事发生过。

昨日凌晨五点, Valve首款卡牌游戏《Artifact》正式上线了。

这些年靠着平台抽成过得怡然自得的V社,上一款大作还要追溯到2013年正式上市的DOTA2,这个延续DOTA2世界观的Artifact,承载了许多玩家“过年”一般的期待:V社能把一款卡牌游戏做成什么样子?

然而,Artifact首日成绩并不理想。截止到下午五点,其商店页一千余条评论,只有58%的好评率。

可能是V社唯一一个“褒贬不一”的游戏

首日爆发的差评有很多方面的原因,第一波来自服务器问题。

今天凌晨五点开服后,Artifact的服务器就开始间歇性陷入卡顿。许多玩家做完新手教程出来,就发现自己再也连不回去了。 

你倒是让我休闲呀……

最重要的是,因为服务器问题,许多玩家没有收到价值138元的游戏本体所包含的5张轮抽赛门票和10包卡包。

评价随网络状况左右横跳

到了中午,随着服务器状况逐渐变正常,针对网络状况和卡包缺失的差评开始减少,但游戏整体好评率仍未提升——进游戏体验了几个小时的玩家们,已经开始产生针对游戏本身的差评了。而且,这些评价集中在非常致命的两点:付费模式和玩法体验

一条非常典型的评论

Artifact的付费模式,是一个从诞生起就众说纷纭的话题。

作为一个罕见的需要付费准入门槛的卡牌游戏,Artifact并不像其他“本体免费、卡包收费”的竞品一样依靠重复开包、拆解碎片来补齐卡牌,而是采用了一套非常古典、接近线下实体TCG的模式:

玩家在游戏中开出的每一张卡牌,都可以自由地放到Steam市场上卖出获取现金;而对卡牌有需求的玩家,同样能花费现金购买自己想要的卡牌。

换句话说,同一份预算,在Artifact里开卡包的收益,通常是低于直接购买单卡的收益的。就像线下牌店里的《万智牌》玩家一样,成型卡组通常是通过集换单卡的方式完成,而非像《炉石传说》一样一次性开启大量卡包补齐自己需要的牌。

目前Artifact的卡牌价格不贵,开服首日哪怕在市场购齐全卡,耗费也只在1500元人民币左右,参考其他卡牌游戏的最初版本,其花费并不算多。如果只是单纯想要某一套成品卡组,花费就更少了——相比漫无目的的开包而言。

贵的卡没几张,主牌因为数量大更便宜

那为什么玩家会对付费模式产生异议呢?

主要原因有两点:

1、正因为每张牌都和现金挂钩,所以Artifact没有设置日常任务奖励,或者常见的胜利奖励(如炉石的3胜奖励、昆特的6胜奖励),以控制整个经济系统的卡牌产出。

换句话说,除了直接氪金(开卡包)和间接氪金(买门票、打轮抽,获胜得到卡包奖励)以外,Artifact里没有任何获取卡牌的方式。和实体TCG一样,只有现金才能换取卡牌。

对于一个在线游戏而言,这种设计是非常罕见而危险的。玩家在休闲游玩的过程里,得不到任何奖励反馈。

想要获得卡牌奖励,必须先耗费一定的现金参与进付费模式中——然而,Artifact的“五胜二败”赛制,是一个二胜及以下全赔、三胜保本,四胜才能小赚的残酷赛制,其数学期望就是轻微赔本的。

5-2的赛制

2、V社限制了Artifact中玩家与玩家间的卡牌交易,虽然说是卡牌⇋现金交易,但所有的交易行为都要通过Steam市场才能完成。

换句话说,你买单的每一张A牌,背后都要加上15%的交易税(当然,V社把这个叫做5%的Steam手续费+10%的游戏手续费),如果你之后打算再把这张牌出手的话,抱歉,又是15%。

笔者今天买入的一张“军团指挥官”,五块六里有七毛孝敬G胖了

虽然这种可怕的平台税率,压缩了中间商赚差价的空间,削弱了可能掌握定价权的“黑心卡商”,避免了囤积居奇的可能性。

但过高的交易税,实际上把很大一部分自由交易的成本转嫁到了玩家的身上。换句话说,V社在这个商业模式里扮演的是“坐地起价”的垄断角色。

这种 “没有中间商赚差价”,实际上是把中间商赚的钱分流到了V社手上。对玩家来说,这是不是好事,取决于V社是不是一家足够诚实的供货商。

和印量以及出货率严格标定的实体卡牌不同,V社贩卖卡包的数量是无限的。每个卡池里的卡牌价值在一段时间后会不会基于稳定,几乎完全仰仗V社的秉公无私。

只有在V社不悄悄改变相同稀有度卡牌的出货率、不暗中控制价格的情况下,玩家们手里的卡牌才有长期保值的空间,共同踏入人人有斧王的美好时代。

玩家日益增长的斧王需求和不平衡不充分的开包之间的矛盾

当然就目前来看,卡牌市场的价格在一日中已经趋于稳定了。目前最贵卡(同时也是最强红卡)“斧王”的价格很快就从开服的两三百元降到了一个浮动不大的区间。

A股(指Artifact)有风险,入市请谨慎

但这种商业模式,不免让人疑惑自己究竟是在“玩牌”还是“炒股”,这种崭新的营运理念,还需要玩家们花上一段时间来接受。

最重要的是——怎么把Steam钱包里的钱提现是一件很麻烦的事情,至少目前是无法单独通过Artifact做到的。

聊完繁琐的付费,我们要说第二个差评大户了:玩法。

抛开运营,Artifact这个产品本身是一款非常优秀的卡牌游戏。

它在宏观玩法上大量吸收了DOTA2的精神,把兵线、推塔、买装备这些DOTA2中的要素,非常“形而上”的拓展到了卡牌游戏里。

今天中午“对拆换家”的一局,笔者依靠兵线获得了艰难的胜利

而具体的细节也凝聚了大量前人的结晶。比如出牌阶段“你拍一,我拍一”的交互和“让过”设定,显然吸取了来自《昆特牌》的宝贵经验。

对于DOTA2玩家来说,Artifact更是有DOTA2这个IP的光环,不论是对英雄技能的还原,还是对原有世界观的补充,都是十分有吸引力的要点。

巫妖在DOTA2新版本中已经失去了这个技能,R.I.P

对于深度卡牌玩家而言,Artifact的策略空间非常广阔,在一张棋盘增加到三条兵线之后,Artifact的可决策点多达几十个,整体的数值设计极为庞大。内测期间发生的职业比赛,对局在今天看来已经宛如不太懂游戏的人“菜鸡互啄”。

但同时我们要注意到,复杂和深度,并不意味着好玩。或者说,未必能让多数玩家感觉到好玩

对于没有接触过复杂卡牌游戏的玩家而言,不仅对局交互繁琐(动不动就要点一下),在游戏对局之外也缺乏进一步的指引。

很多玩家在结束(颇有难度的)教程关后对着游戏界面不知所措:

我该去做什么?

打构筑?不知道如何组牌,之前在其他卡牌游戏里的经验完全派不上用场。

打付费轮抽?真金白银的门票,万一被内测玩家当韭菜割没了怎么办。

打免费轮抽?打再多也一点奖励都没有,难道就是为了纯粹的自我提升?

许多普通玩家一时无法接受Artifact复杂而慢热的游戏性

无论如何,在Artifact发布第一天的这个时间点上,对它有所不满的玩家,还是占了评价的多数。

这款V社不世出的作品,似乎走向了一条和几乎所有CCG游戏,包括自家运营的DOTA2都不同的道路。虽然产品质量仍然保持着不走寻常路的特色,但它似乎有些违背了在线游戏的逻辑

假若你把它看作一个高度还原线下体验的线上TCG,其硬核程度能让核心玩家满意。但要成为一个让大多数玩家(或者说过去V社游戏)满意的产品,要走的路还有很久。

何况,人们对V社的失望可能并不只是来自于Artifact游戏本身。在这个 “大厂病”蔓延的2018年,V社对玩家社群和电竞事业呈现出的懒洋洋姿态,显得尤为突出。

说不定过段时间这张名单上就有V社了

前段时间,面对DOTA2职业选手Kuku和Skem引发的辱华风波,V社在很长一段时间内无视了众多中国战队和玩家的诉求,直到Artifact的密集宣发期才开始有所反应。

NGA论坛里对V社官方声明的评论

而目前Artifact可供不买门票的玩家练手的“免费轮抽模式”,也是V社在看到Reddit上铺天盖地的对付费模式的差评后,才勉为其难地“感谢玩家们的反馈”,在十天前加入的

V社“躺着挣钱”的日子,实在是过得太久了。

久到让人不记得这家公司,是依靠《半条命》、《传送门》、《求生之路》以高品质征服玩家和业界的Valve,还是背靠世界最大PC游戏零售平台,仗着30%的定价抽成坐吃山空的“度假社”。

而V社是否选择“站起来”,才最终决定贴在Artifact的上的标签究竟会写作“不错”,还是和它的前辈一般“伟大”。


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