XP自带的《三维弹球》,有着怎样深厚的历史背景?

肥叉 游戏史 2019-01-01
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看似简单的弹珠台,内含了很多为游戏性和平衡型而设计的机关。

作为Windows XP系统内置的游戏之一,《三维弹球》很多人都熟悉——虽然可能上次玩是十几年前。和其他系统内置的游戏相比,《三维弹球》带来的刺激最直观,上手也十分容易,只要不失球,玩家就能一直玩下去。

很多朋友会疑惑,为什么从Vista开始,Windows就不再捆绑这款经典的游戏了?最初的《三维弹球》只是一款XP自带小游戏吗?其实这个电子游戏大有来头,它的开发商是制作了《模拟城市》和《模拟人生》的Maxis,而早在Win95时代,这款游戏就有了,还有单独的完整零售版。去年我们曾经推送过一篇文章,里面详细对这些疑问进行了解答,感兴趣的朋友可以点我回顾

今天我们要讲的,是《三维弹球》所模拟的原型——美式弹球机的现实背景。这个东西历史悠久,人气极高,在欧美的酒吧、夜店和游戏厅中十分常见。但对于国内的大众而言,“弹球机”这个名词是比较陌生的,大多当一个“简单的游乐设施”玩个新鲜。而实际上,弹球机的设计大有玄机。

现代弹球机

弹球机的历史最早可以溯源到地掷球、硬地滚球等球类运动。当人们把这些户外项目搬进室内时,保龄球、台球等室内运动应运而生。而台球运动在其发展过程中,经历了多次创新和改造,有着十分多样的玩法和形式,使用的球桌自然也有着数不清的样式。其中,一种名为“Bagatelle”的台球游戏在18世纪美国独立战争中随法国远征军来到了北美大陆。

“Bagatelle”

与此同时,欧洲的发明家们把“Bagatelle”放进了体积更小的木制桌台中。和原版相比,迷你版的“Bagatelle”使用更小的球体,其中又有小部分把发球方式从原来的球杆击球改成了弹簧击发,成为了现代弹球机的雏形。

直到1871年,英国人蒙塔古·雷德格雷夫改进弹簧发球机制并在美国申请专利后,使用弹簧活塞发球的方式才在弹球机中广泛普及。

德国历史博物馆收藏的一台制于18世纪的弹球机

蒙塔古·雷德格雷夫制作的弹球机

从19世纪70年代到20世纪30年代,这种早期的弹球机传遍欧美各地,而且成功出口到了日本,并逐渐演化成今天的柏青哥。而柏青哥和美式弹球机发展路线的分歧,也正是在30年代开始的。

1931年, 美国人大卫·戈特利布推出了世上第一款引入投币机制的量产弹球机“Baffle Ball”。

这款在大萧条期间诞生的弹球机没有因当时的经济环境而夭折。相反,由于“Baffle Ball”给失业人士提供了一个廉价的消遣方式,这款机器获得了空前的商业成功。当时一台“Baffle Ball”售价17.5美元,每玩7个球需要1美分。虽然游玩成本非常低,但一台机器往往只需一个周末的时间就能回本。“Baffle Ball”不但让大卫·戈特利布赚了个盆满钵满,也挽救了不少濒临倒闭的酒吧和俱乐部。

“Baffle Ball”

“Baffle Ball”的成功让商人们看到了希望。一时间,弹球机厂商如雨后春笋般冒出。1932年底,全美共有约150家弹球机厂商,然而不到两年后,这一数字就锐减到了14家。这与当时弹球机玩法的千遍一律密切相关。

为了在激烈的竞争中生存下来,各厂商绞尽脑汁,赋予弹球机不同的游戏题材和规则,同时加入电路以便于安装计分板、声光效果和新的机关。1933年,一位名为哈利·威廉姆斯的设计师推出了一款名为“接触(Conatct)”的弹球机,首次引入了缓冲器机关。

哈利·威廉姆斯

早期的缓冲器

现代弹球机普遍使用的缓冲器

除此以外,威廉姆斯还设计了一个叫做“倾斜(Tilt)”的反作弊机关。在《三维弹球》中,玩家多次晃屏造成的“死机”现象,便是拜威廉姆斯发明的这一机关所赐。

“倾斜”机关的主体由一条螺柱、一个金属环和一个锥形金属块组成。在游玩过程中,固定在螺柱上的金属块会随玩家的操作产生相应的晃动。当金属块触碰到金属环时,弹球机将切断所有电路,禁止玩家通过任何晃动行为得分。直到钢球滑落后,弹球机才会重新启动,开始下一把游戏。

金属块位置越高,机器对外力作用的容忍度越低;位置越低,机器对外力作用的容忍度越高。

二战爆发后,受战时政策的影响,弹球机厂商将主要业务改为生产军用设备,期间生产的弹球机一般也只是“炒冷饭”,把原有的库存换个艺术主题重新上市。但就和可口可乐一样,弹球机在战争期间也随美国大兵走遍了世界各地,成为美国文化的代名词之一。

正在玩弹球机的美国海军水手

战后,弹球机再度迎来发展的高潮。1947年,戈特利布公司推出了首款安装可控挡板的弹球机“Humpty Dumpty”,这款弹球机有6块可控挡板,左右两个按钮各操纵两边3块挡板。三年后,戈特利布公司将可控挡板减少至2块,推出了“Spot Bowler”,奠定了现代弹球机机关的整体布局。

“Spot Bowler”

可控挡板的加入极大地丰富了弹球机的可玩性和策略性。像《三维弹球》中的“太空军校生”机台,玩家就能通过击打相应机关完成任务、升级角色,用更快的速度获得高分。

在现实的弹球机上,为了更加高效地拿到高分,人们还钻研出了不少高超的控球技巧。

更有甚者,还掌握了惊为天人的救球绝技。不过由于这种技巧过于强势,在专业的弹球机比赛中是被禁用的。

你没看错,就算是作为夜店休闲项目的弹球机,也有专门的专业赛事。

70年代,面对电子游戏的冲击,弹球机厂商开始利用微处理器等电子技术提高机关的复杂程度,让弹球机的难度和操作上限更上一层楼。为了促进技术交流,美国部分大学在这期间开始出现弹球机玩家联队。在美国国内,一些行业组织也开始定期举办弹球机锦标赛,以扩大这一产业的影响。

目前,弹球机竞技有两大世界性组织:国际弹球机协会(IFPA)和专业及业余弹球协会(简写为PAPA),这两个组织与弹球机厂商合作,每年在世界各地举办上百场赛事,十分有力地维持了产业的运作和影响力。

现在的弹球机赛事多与行业展览同时举行,让人民群众在观赏比赛之余又能亲自体验弹球机的乐趣

读到这里,可能各位已经开始手痒,想要找台弹球机练练手了。然而由于历史原因,国内很难见到美式弹球机的身影。而且弹球机内部结构复杂,目前依然以手工组装的方式制造,这让美式弹球机的价格多年来一直居高不下。如今,威廉姆斯、Stern等老牌厂家的美式弹球机单价高达6000-9000美元,就算是业界唯一一家把工厂设在中国的Homepin,其生产的弹球机也得5000美元一台。

好玩是好玩,贵也是真的贵

对于我们来说,最经济的选择依然是《三维弹球》《Pinball FX3》这样的电子游戏。在出门泡吧、蹦迪的时候,各位也可以多多留意。如果你发现一台美式弹球机,不妨先把手中的酒瓶放一放,手擦一擦,和朋友一起重温当年攀比《三维弹球》分数时的激情。

最后,还是要走一下惯例。预祝大家2019年开心顺利,希望在新的一年里,玩家可以玩到更多好的游戏。


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