从Steam“叛逃”到Epic的《全境封锁》,能否让人尝到甜头?

偶然轻狂 文化 2019-01-16
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谁取代谁,并不一定是对玩家真正有利的,只有竞争才会。

对于Steam上的育碧粉丝,或者是喜欢用鼠标玩多人合作射击游戏的人来说,1月10号可能是让他们非常不爽的一天。

因为当他们按照惯例打开电脑,登陆Steam查看自己的游戏库时会发现,昨晚睡前还安安静静躺在心愿单里的《全境封锁2》消失了。

现在在Steam上搜索关键词“全境封锁”的话,已经搜不到2代的购买页面了现在在Steam上搜索关键词“全境封锁”的话,已经搜不到2代的购买页面了

网页缓存记录里的Steam版《全境封锁2》页面,是这个游戏曾经在这里存在过的证明网页缓存记录里的Steam版《全境封锁2》页面,是这个游戏曾经在这里存在过的证明

根据育碧官方在1月10号发布的公告,他们已经移除了Steam上的《全境封锁2》商品页面,同时确认本作目前不会登陆Steam。与此同时,Epic Game Store也发表声明,表示玩家可以在Epic Game Store和Uplay上购买游玩到PC版《全境封锁2》。

此时,距离游戏的发售日3月15号只有两个月的时间了。

这或许并不意味着PC版的《全境封锁2》将在Epic Game Store和育碧本家的Uplay平台上永久独占,但起码短时间内肯定是没影了。

如果你没什么特殊爱好的话,你要做的可能只是在电脑上多装一个启动器而已。对于那些早已习惯了Steam,特别是游戏库里有着育碧全系列游戏,爱“喜加一”对着游戏列表发呆的人来说,可就不仅仅是多一个启动器那么简单了,更不要提还要面对Epic Game Store龟速的下载速度,锁区等一系列问题了。

从厂商的角度来看,无论是育碧还是Epic Game Store,做出这次的“半独家”协议显然都有不同的目的。Epic作为PC端数字游戏分发平台的竞争者,想要挑战Steam庞大的市场份额明显不是一件容易的事。想要撬动这款庞大的蛋糕,首先需要用尽可能优惠的条件吸引更多的开发商把他们的作品放上去,毕竟玩家是来买游戏的,只有他们的需要被满足,才有可能留下来。

在这一点上,Epic Game Store首先想到的是降低平台游戏在分成上的比例。虽然育碧没有进一步详细说明《全境封锁2》不在Steam发售的原因,但Epic Game Store更慷慨的收益分成比例很可能是促成这次转变的重要原因之一。在这里育碧将保留88%的销售收入,相比之下,在Steam上的销售收入只能拿到70%(尽管在销售额达到5000万美元后,在Steam上的销售收入分成将上升至80%)。

Epic Game Store与Steam商店收入分成比例对比Epic Game Store与Steam商店收入分成比例对比

除了提高自家平台上游戏的分成比例之外,在开发者眼中Epic的“可图之处”自然还有自家的虚幻引擎。早在Epic Game Store宣布推出之时,Epic就表示将会免除自家平台上,使用虚幻4引擎的游戏的5%的授权费,并以此进一步提高开发者的分成比例。

对于大型3A工作室而言,现如今他们普遍会用自家的引擎来开发游戏,比如《全境封锁》系列使用的就是育碧自己的雪绒花引擎。这一优惠显然是给那些中小型的开发团队开出的又一个奖励。

这些“额外”的收入在育碧这样的3A开放商眼中或许并太不重要,但是对于那些更小型的,特别是独立游戏的开放商来说就显得非常重要了。事实上,自从Epic Game Store上线以来,已经有大量的独立游戏开放商将他们的以往的成功作品摆上了Epic的货架,甚至其中的一部分确定他们未来的续作将在这里独占(或限时独占)。再加上Steam在对待独立游戏时一直都存在的固有缺陷,在吸引力上,Epic Game Store已经显露出的优势。

但这些独立游戏毕竟影响有限,真正能决定一个平台内容价值的还是那些3A级别的大作。考虑到平台的受众范围,不是每一家3A工作室都有魄力在Epic Game Store贸然宣布独占。俗话说,没人愿意当第一个吃螃蟹的人,自然也没人愿意当最后一个吃螃蟹的人,育碧和《全境封锁2》这就给其他人开了一个头。

Steamspy显示,包括免费周末在内,Steam版《全境封锁》初代的玩家数量大约在240万左右,这个数字占到了其总销量的四分之一左右Steamspy显示,包括免费周末在内,Steam版《全境封锁》初代的玩家数量大约在240万左右,这个数字占到了其总销量的四分之一左右

EPIC的负责人在一份官方声明中表示,他们将会“与合作伙伴育碧一起,未来一年内将在Epic Game Store上公布更多的好游戏,并将努力整合育碧与Epic的在线服务内容,为这两个平台的玩家提供更多无缝的社交功能和互操作性。”

考虑到各种原因,面对Epic的示好,育碧目前并没有全面撤出Steam的打算。育碧的负责人在采访时说,未来的游戏,包括《孤岛惊魂 新曙光》目前并没有改变在Steam上发行的计划。从育碧的角度,这次的“背叛”只能算是一次“有趣”的尝试而已。

在吸引厂家把游戏搬过来扩充内容以后,平台本身对于玩家的吸引力也需要被想到,平台的基本功能,是否有价格折扣,如何和其他游戏平台共存都是影响玩家好感度的重要方面。

由于Epic Game Store去年年底才刚刚上线,所以从功能和易用度而言,跟本算不上出色,甚至连一些基本功能都非常缺乏。但是好在Epic已经承诺会做出更新以添加更多新功能。但这个进步究竟有多快,才是玩家们真正在乎的。

看起来仍旧非常简陋的Epic Game Store客户端界面看起来仍旧非常简陋的Epic Game Store客户端界面

至于玩家更关心的价格折扣方面,有不少人会担心由于平台的分成降低,所以折扣的力度也会降低。不过,由于背靠《堡垒之夜》,Epic在过去一年已经赚得盆满钵满,从公司财力的角度来看,目前Epic仍旧有足够的资金成本支持其在价格上的优势,至于以后还能否一直延续下去则是一个未知数。

Epic Game Store目前已经吸引了一些优秀的独立游戏和2A游戏加入,包括《Ashen》《深海迷航》《暗黑血统3》等等Epic Game Store目前已经吸引了一些优秀的独立游戏和2A游戏加入,包括《Ashen》《深海迷航》《暗黑血统3》等等

而Steam的真正成功之处,除了在内容上保持优势之外,真正厉害之处在于其凭借自身的资金实力,建立起了一个非常庞大的生态系统,包括在各区域建立CDN节点以优化下载和连接状态,分区域定价和社交功能带来的用户粘性等等。

对于目前那些想要尝试Epic Game Store的人来说,这可能是比内容缺乏更要命的问题。特别是对于国内用户来说,目前Epic Game Store锁国区,没有区域优惠价格,即使解决了IP问题,龟速的下载速度也难免会让习惯了Steam的人望而却步。

以Steam上的《全境封锁1》代为例,目前这个游戏的总在线人数里有将近一半都来自国区。对于国内的PC玩家而言,这其中有多少人能够换到外服区来购买续作,联网效果如何,一切都还是未知数。

最上方蓝色线条代表《全境封锁》中活跃的国内玩家数量,在最近这个数字一度占到了45%左右最上方蓝色线条代表《全境封锁》中活跃的国内玩家数量,在最近这个数字一度占到了45%左右

现在各大游戏公司都开始搭建自己的平台,在Steam一家独大之后,GOG,育碧,EA,暴雪,B社都在尝试运营自己的平台。就现状来看,包括Epic Game Store在内,大部分平台只能算作是游戏的启动器,还很难算得上是真正意义的平台。

但即便就是一个启动器,现在的PC玩家们可能已经厌倦了如此多选择,这么多账号密码,每个平台都要加一遍好友,还没有游戏摆在一起的成就感。

这种“半独占”的玩法,过去我们只在主机上见过,独占游戏很大程度上决定了玩家们去选择哪一家的主机。但对于PC玩家来说,它的开放性,自由性正是其重要魅力之一。现如今要在PC上讨论独占的意义,可能并不是我们想要看到的局面。更何况这些平台的质量参差不齐,育碧的Uplay=Play U,EA的“烂橘子”,B社自家平台在发售《辐射76》之后出现的种种啼笑皆非的Bug,都很大程度上影响了玩家们的体验。

Epic似乎已经注意到了这点。去年12月13日,他们在官网上发表了一篇名为“Epic 2019跨平台在线服务路线图”的文章,详细介绍了他们的“宏伟的愿望”:Epic Game Store将会促进不同平台之间的账号跨平台登陆,好友列表,语音派对,云存档和成就奖杯等内容的实现,并给出了实现每一项的时间表。正如他们在运营《堡垒之夜》时做到的那样。

如果你了解为了实现PS4和其他平台跨平台联机玩《堡垒之夜》,经历了多少艰难险阻的话,你就会明白这绝对不是一个容易达成的目标,我们也曾报道过。而且,又有多少人愿意接受这样的改变也是一个未知数。

要知道Steam刚出现的时候,玩家们也用了很长时间才适应了游戏平台这这种概念,后来才慢慢发展成为PC玩家必不可少的一个工具。而抱着“打破Steam垄断”口号出现的竞争者并不在少数,商人毕竟是商人,他们眼红的只是Steam在垄断下的巨大利润。谁取代谁,并不一定是对玩家真正有利的,只有竞争才会。


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