这款过于超前的科幻FPS网游,如今要推出新作了

蛋挞 推游 2019-01-23
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这个系列的前两作都曾被引进到国内,都遭遇了严重的水土不服问题。

去年12月,Daybreak Games公布了《行星边际》新作《行星边际:试炼场》,游戏将于1月29日在Steam上架,并会推出“吃鸡”模式。

熟悉欧美网游的玩家,对《行星边际》多半不会陌生。它的前两代作品因突出的创新性,在各自的时代中都称得上是“野心之作”。它们都曾被引进到国内运营,但都如流星般转瞬即逝。


星际OL

20年前,家用机游戏产业巨头索尼也曾在PC网游发展史中写下浓重的一笔,而主角就是常被称作“WOW导师”的《无尽的任务》,它对MMORPG的发展产生了深远的影响。

《EQ》的成绩增强了索尼对于网游市场的信心,索尼在线娱乐(SOE)将部分人马投入到了下一款游戏的制作中,他们将方向锁定在FPS类型。

进入21世纪后,FPS的受众迎来了变革。尤其是2000年《反恐精英》发售后,让FPS由核心玩家向大众玩家快速扩散,局域网联机方兴未艾,这也催生了FPS网游开发的进程。

CS的流行让更多人接触到FPS

在FPS网游化中抢先出产品的是网游大国韩国。韩国Dragonfly在他们的一款单机FPS《雷霆战队》的基础上做了一个4v4对战并有RPG要素的网游版,并于2002年10月上线,《雷霆战队Online》成了市场上首个不依赖平台的网游FPS。

2003年5月,SOE的FPS网游《Planetside》(星际OL)在欧美地区上线。虽然面世时间晚了些,但早在2001年初,有关《Planetside》的情报就可以在一些国内游戏杂志中看到,“它的背景设定在无限的宇宙中,是一款大型多人在线FPS,有载具,并且包含很强的角色扮演元素”。

同样是做FPS网游,韩国只是将眼光定格在“网游版CS”上,而SOE再次展示出欧美开发者任性的一面,硬是把FPS做到了MMO的规模。《星际OL》可支持350人在同一张地图中战斗,在当时可以说前无古人。

EA在2002年发售的《战地》第一代《战地1942》也以多人模式为卖点之一,但最多也只支持64人联机

在MMO的思路下,《星际OL》的游戏模式也和当时在国内流行的CS以及后面出现的CF等开房间,两方对局,快节奏的FPS有着本质的差别。

《星际OL》是三大阵营混战,战斗也是完全开放的,不会结束的动态战争,三大阵营的玩家对地图内的基地和设施展开争夺,也没有任何PVE内容,战场也是立体化的,支持陆空载具协同作战。

《星际OL》故事性上也十分突出,三大阵营有着完善的背景

在这种模式下,作战往往以小组和军团为单位,一场战斗持续的时间也很长,FPS已不再是快餐式的突突突,单兵的影响也被弱化,团队目标一致,分工协作,运用战略战术上升为游戏的法则。

游戏内的RPG要素主要体现在角色培养方面。玩家在游戏中可以获得战斗经验值,学习各项执照来使用不同风格的护甲、武器和载具,而指挥官经验值可提高指挥等级,使用各种指挥工具。

《星际OL》还有一个FPS中别出心裁的背包系统。玩家要看护甲的背包大小来携带装备,还可以去翻死亡敌人的背包,获得其它阵营武器弹药。背包系统提高了自定义的乐趣,如果考虑到开发商的渊源,如今《H1Z1》《绝地求生》中的舔包,可能就由《星际OL》启发而来。

在欧美上线1年后,SOE将《星际OL》带到了中国市场,2004年9月内测,但两整年后,游戏以合约到期为由宣布停运。

如同两位欧美先行者《EQ》和《魔剑》一样,《星际OL》但对于中国玩家来说过于超前。一方面,游戏对电脑配置和网速的要求是远超同期正常水平的;另外,也是非常关键的,就是游戏体验超前。置身庞大的地图,很多新人找不到目标和爽快感,上手复杂,不依赖组织很难体会到这款游戏的乐趣。这也导致了《星际OL》的玩家一直维持在一个很小的规模上。

《星际OL》在内容更新上也出现了不平衡的问题。后续版本推出的轻易削弱地面战力的战斗机器人BFRs,超远射距的连枷者等装备,让原本的常规战术失去意义,干扰了游戏平衡。

地球共和国BFRS

《星际OL》的运营商坤迈科技属于行业新人,本身缺乏经验,况且这种高自由化的MMOFPS的运营难度也很大,坤迈一些运营举措颇受诟病。

比较有代表性的问题,就是公测之后经验获得上调5倍导致的“集体罢玩事件”,玩家认为这样会让注重团队配合的游戏变成一味升级的泡菜游戏,而向坤迈抗议,最后坤迈改回原来的设定;为了保证收费后的人数,匆忙推出点卡,而又为充月卡用户开通VIP,VIP有使用各种强力道具的资格,也引发了争议。

玩家曾因不满经验调整而进行和平示威 

坤迈曾携《星际OL》亮相第二届ChinaJoy 1号馆和巨头们并肩,但最终也成为行业里的一位过客

《星际OL》国服停运后,一些忠实玩家和军团仍然顶着延迟在美服继续征战。一直到2009年,他们看到了新的曙光。 

《星际OL》停运后,国内还出现过一款与之类似的国产MMOFPS《天源4591》


《行星边际2》

2009年9月,SOE发布了一份关于《Planetside》续作的问卷,随后,SOE总裁确认了续作《Planetside Next》的消息。

很快,玩家们也等来了国服的消息,2010年,九城透露获得《星际OL》续作代理权。曾经赌中《魔兽世界》的朱骏坚信,九城的未来必然来自于海外大作,魔兽易主后,他扶正了擅长商务的韩国籍副总裁朴舜优,并积极寻找海外游戏。同年,九城还公布了由前暴雪制作人Mark.Kern领导开发的射击游戏《Firefall》(火瀑)。

可能由于商标权的关系,九城在2012年正式公布时将中文名定为《行星边际2》。

这一年的ChinaJoy,九城带来了《行星边际2》的试玩,超大的展台上播放着游戏CG,清一色双显卡电脑组成了一层层的试玩区,很多老玩家和军团从全国各地赶来,拉着标语,排队试玩游戏。这成为历年ChinaJoy上难得一见的景象。

《行星边际2》延续了一代的美术风格以及三大阵营,陆空载具战等特点,借助新的引擎,不仅是游戏画面,同图人数和地图面积也大幅提升,美服曾以1158的数字创造了一项FPS同时对战人数最多的记录。

二代的画面在当时的网游中算得上拔尖

在当时同质化严重的国内网游市场中,《行星边际2》看上去很“高大上”,期待度也涨的很快。但当真正推向玩家时,又要面临一代的老问题:配置高,上手难。

国服通过媒体反复强调上线前将重点解决这两个问题,但玩家看到的成果并不明显。一直亏损的九城需要游戏尽快上线,并尽可能多地获取用户和收入,必然要将游戏推广至普通的FPS群体当中,比如当时如日中天的CF,这就进一步拔高了对于配置优化和新手引导的要求,然而时间又十分有限,最后双方只能各退一步,选择时间和开发成本相对较低的调整优化项来执行。

九城也试图通过运营手段来弥补。比如1元购客户端光盘,制作并发布大量新手引导视频。因此可以清晰的看到,游戏的优化和新手引导始终是游戏面临的最大挑战之一。

国服曾尝试挖角其它FPS活动和预售道具来提高人数和收入

国服开服后,比新手留存更严重的问题出现了,那就是外挂。《行星边际2》地图和人数庞大,运算深度更深,为了保证体验的流畅,相比传统FPS,更多的运算被放到本地,这给了外挂可乘之机,对开放的纯PVP游戏的打击是巨大的。

某外挂界面,可以自动瞄准,透视

当时外挂在外服也十分严重,现实的情况就是开发商解决不过来。国服也只能用封号,绿盾服务器等手段应对外挂。

除了外挂,国服还有一个影响很大的技术问题“闪退”。2014年3月更新雪原版本后出现莫名的高频次闪退,无法正常游戏,玩家研究是疑似游戏汉化包导致,修改汉化文件可以一定程度缓解,最终还是会闪退,但一直到国服停运也未能彻底解决这个问题。

闪退BUG劝退了很多玩家

在闪退BUG爆发前,国服的游戏状况也不甚理想。开服不久后就因玩家流失,阵营人口失衡等因素而频繁合服。让老玩家不满意的是,一代的很多独特设计在二代中没有保留,可玩性退步,找不到当年的感觉。SOE的之所以这样做,可能是为迎合新时代和更广泛的玩家,但类型门槛高,再加上游戏自身的一些短板,实现起来难度也很大。

2015年初,索尼将SOE卖给了一家投资公司Columbus Nova,主要原因还是出于财务方面,也可以视作平井一夫改革的延续,索尼的游戏业务将全力投入创收力更强的主机平台。

SOE在被出售后更名为现在的Daybreak,公司重组带来的战略和人员变动,包括制作人和创意总监等主创人员的离职,也给《行星边际2》带来了一些影响。

与此同时,九城也将重心转移到了与360合作的《火瀑》当中,《行星边际2》国服基本处于放弃的状态,长时间看不到更新,最后于2016年3月16日发布了合约到期停运的公告。

相比于国服的短暂,外服的生命力则要强的多。

2016年7月,运营了13年之久的《Planetside》一代美服停运。

在官方宣布停服消息后,有玩家在Reddit上情愿,希望在服务器关闭前1小时开启一场流星雨,哪怕作为对奥拉西斯(游戏里的大陆名称)最后的送别,但官方在这里没有任何回复。结果,7月1日下午,服务器脱机,枪支沉默,一颗颗陨石从天而降,士兵们放下武器举行舞会,挥手告别,开发者和玩家共同创造了一个值得纪念的最后时刻。

美服关闭时刻,奥拉西斯星球降下陨石

二代在Steam上一直可以玩到,更新和反馈频率也比较高,2018年10月还上线了亚服,又吸引了一些国内的老玩家。《试炼场》发布总结稿中提到,在6周年之际,《行星边际2》会进行引擎技术升级和加入新阵营,2019年还将推出新大陆,这也是近5年来首次加入新大陆。

二代在Steam上收获82%的好评率


结语

在FPS领域,《行星边际》是值得被记住的一部作品。一代开创了MMOFPS的先河,二代获得多个海外媒体奖项以及优秀的好评率,从创新性和声誉的角度,它们无疑是成功的,但在商业上并没有达到与之相配的高度,尤其对于广大中国玩家而言,他们留下的更多是遗憾和叹息。

心情复杂

此次公布的新作《行星边际:试炼场》,也许意味着重获新生的Daybreak要让《行星边际》进一步摆脱SOE时代一贯的高大上,从吃鸡这个流行的品类切入,让这个系列变得更接地气。

说到吃鸡,Daybreak出品的《H1Z1:杀戮之王》一度是“大逃杀”类型的代表作,但随着制作人Brendan Greene加入蓝洞,地位也被《绝地求生》取代。

相比当今市面上形形色色的吃鸡类游戏,《行星边际》天然的外星球战场和数百人混战,可能会给吃鸡类游戏带来新鲜血液。至于这份答卷是否能让人满意,我们很快就能知道了。


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7 条评论

  • 2019-01-28 17:37:39
    虽然现在还在玩战地1,但是仅仅64人的战场真的比不上当年行星边际2攻防紧张的一个据点激烈。
  • 2019-01-28 17:35:09
    当年真的是玩的不亦乐乎,后来还加了战队,周末晚上听YY指挥大家一起一个个据点攻防真的是爽爆了
  • 2019-01-25 22:30:41
    曾经参加过九城组织的内部邀请试玩,并根据当时的内容提出了一些建议,在刚开始引进及本土化的时候感觉九城还是尽心竭力想搞好的,但是在游戏内测前突然的一些变动让参与测试的玩家们有些措手不及,某些大家一致认可的改动在内测时全没了,之后的运营也一塌糊涂,九城该你要败你不得不败啊……
  • 2019-01-25 11:20:34
    fps网游的先驱者,值得尊敬。
    如果有机会,我回去玩他们的新作。
  • 2019-01-23 13:24:54
    那个cf对比真的是笑死了,所有领域都需要一个先行者,他们先人一步,也因此会遇到更多前所未有的挑战,先行者们往往最早牺牲,但他们的脚步为后人开辟了一片新的天地。
    以及那个说cf运营的,你知道什么叫中国市场吗?国外的行星边际你了解吗?为什么贪玩蓝月能在国内页游市场占大头你明白吗?不要拿中国特色去跟陨落的先驱比较,这是玷污
  • Jc
    2019-01-23 12:30:21
    浅层玩家永远占大多数的,这无可厚非,没有什么高低对错
  • 2019-01-23 12:01:48
    CF确实不能和行星边际比
    但CF把握住广大群体,而行星边际没有
    十几年前会输的一塌糊涂,相信现在也能
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