考古学家们正在试图还原罗马士兵们玩的游戏

跳跳 文化 2019-05-09
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最近,考古学家们在英格兰北部哈德良长城的一个堡垒遗址中,挖出了当年驻守士兵打发时间的游戏棋盘。

挖掘出的棋盘之前考古挖掘出的石制棋子

考古学家是在一个堡垒的浴室后面发现的它,这个棋盘似乎因为损毁过重被用作了地板。研究者推测是某一次游戏时,一位士兵恼羞成怒把棋盘砸成两半,最后只能拖去当地板用。

这不是他们挖到的第一块罗马游戏棋盘。多年以来,在这个名为“Vindolanda”的堡垒中,考古学家们挖到了5个类似的棋盘,每个都可以追溯到公元34世纪。除了棋盘,游戏用的棋子也散落在遗址的各个角落,有陶制的,有玻璃制的,还有石制的。

之前考古挖掘出的石制棋子之前考古挖掘出的石制棋子

相比之前在埃及出土的、规则不明的桌游猎豹与豺狼,在古罗马范围内出土的这种棋类游戏有诸多文本记载。生活在公元初年前后的古罗马诗人瓦罗在他的著作《拉丁语言》中最早描述了这种“在网格上行军”的游戏,他称之为“Ludus latrunculorum”,在拉丁语里,这个词就是下棋的意思。

公元1世纪的一首拉丁文颂歌则对这种下棋游戏的规则做了模糊的记载。颂歌中提到,对战双方各操控着一种颜色的棋子,移动棋子直到某位玩家只剩下一枚棋子,就算他输了;颂歌还用诗化的语言大致介绍了一些具体规则,包括“一个棋子会因为双胞胎敌人而死亡”、“城墙倒塌时会破坏封闭的城市”。

棋盘附近有黑白两色的棋子棋盘附近有黑白两色的棋子

根据这些模糊其词的说明,一群考古学家和爱好者们开始复原这款有2000多年历史的游戏。由于古罗马时期还没有“规则说明书”这种东西,游戏的主要玩家——驻守长城的罗马士兵——大多也不会写字,因此仅存的规则描述都是像上文颂歌里那样,从侧面描写士兵们玩这款游戏的过程。

另一个“下棋”游戏的棋盘另一个“下棋”游戏的棋盘

被认为最“符合这些描写”的规则是一位德国考古学家写就的。首先,两位玩家商量好各自的棋子数量,然后轮流将棋子放置在棋盘上,全部放完后才开始走棋;像跳棋一样,棋子可以越过对手的棋子跳到其他方格上,被两个同色棋子夹住就算是“死了”,需要移出棋盘;最先把对手杀到只剩下一枚棋子的人获胜。

规则示意图规则示意图

这个规则基本符合各种文献中的描述。但还有些研究者认为,这个规则类似于跳棋和围棋的混合体,太简明易懂了,完全是现代游戏的思维——根据不少文献,这款下棋游戏像“战争一样复杂,可以用来训练士兵们”——这款游戏应该更加复杂。

目前在这些“游戏考古学家”主要得出了5种规则。每次有新的游戏实物或者文献出土,他们就会进一步把规则更加准确化,例如最开始他们认为游戏的棋盘大小是固定的,但是随着一块超大木质棋盘的出土,关于棋盘大小的规则就被去掉了。

在英国某陵墓中发掘出的棋盘在英国某陵墓中发掘出的棋盘

学者和爱好者力图还原这款古罗马游戏的原貌,最后可能反而便宜了某些桌游厂商——在亚马逊上,已经有人以“古罗马游戏,简单易学,了解历史”为名义,开始售卖自制的Ludus latrunculorum了。

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