小时候玩的《猫捉老鼠》,其实是“老鼠捉猫”

《猫捉老鼠》是国内64合1卡里打开率极高的一款游戏,有些地方又叫《快乐鼠》。游戏的玩法简单又有趣,主角老鼠既要行走于不同楼层,还要防止被猫捉到,同时还得搜集(偷?)齐所有的家具才能过关。蹦床、声波门、铃铛等特色道具,让游戏乐趣翻倍,还有欢快的奖励关卡。能把一个低K游戏做得这么有趣,也足见街机霸主南梦宫的实力。

《猫捉老鼠》的容量只有二十多k《猫捉老鼠》的容量只有二十多k

当年这个游戏堪称洗脑的伴奏音乐,应该也能给你幼小的心灵留下深刻印象,所以本文一定要配合下面的音乐来食用。


燃烧吧,钢之魂!

如果你以为《猫捉老鼠》是黑猫警长之类的小动物套路,那就大错特错了。这个游戏里的猫和老鼠,可都是货真价实的机器人,如假包换的“萝卜头”。注意,是真正的Robot,不是那种输出基本靠吼的动画假把式。

在学术范畴的机器人研究领域,有一项用于检测机器人寻路及移动等综合功能的项目,名叫电脑鼠(Micromouse)。根据国际电气和电子工程学会(IEEE)的规则,将机器人放置在一个由护栏围出的迷宫里,根据传感器获取道路信息,通过预置的算法,经过处理让机器人获得最佳的移动路径,走出迷宫。

电脑鼠比赛用迷宫电脑鼠比赛用迷宫

电脑鼠项目所用的机器人,需要牵涉机械、算法、人工智能、光学传感等多个领域,所以常用来衡量一个公司机器人研究的综合能力。IEEE等组织也会每年举办电脑鼠的比赛,用以促进机器人学科的研究。

扯了那么跟游戏无关的东西,可能有人要关页面了。不急,马上就要切入正题了。

1980年,日本举办了第一届电脑鼠大赛。南梦宫也派出了自己的机器人参赛,名叫“南喵宫”(ニャームコ)。南喵宫跟哆啦A梦一样,是一只猫型机器人,但要比哆啦A梦矮一个头。

虽然外形对比赛结果没有什么影响,但天生喜欢卡通造型的日本人,还是给这个机器人套了一个可爱的外壳,还加了一些无用的卖萌功能。当南喵宫不当心走到死胡同的时候,它会一边眨眼一边发出自嘲的语音:

“喵了,这可怎么办喵?”

猫型机器人南喵宫,看着是不是有点眼熟?猫型机器人南喵宫,看着是不是有点眼熟?

次年,南梦宫带了一个更猛的新机器人又来参赛了。在1981年第二届日本电脑鼠大赛上,针对更加严苛的比赛规则,南梦宫推出了他们最新研制的寻路机器人——快乐鼠Mappy。

快乐鼠下半身用的还是南喵宫的底盘,但外壳却换了模样,改成了老鼠警察。相比南喵宫,快乐鼠更小且功能更强大,寻路算法也有了提升,可以在更加狭小的迷宫中脱出。

这就是《猫捉老鼠》的原型这就是《猫捉老鼠》的原型

大会上的快乐鼠受到许多人的喜爱。于是南梦宫便将快乐鼠改造成玩具商品推向市场,玩法还是迷宫寻路。机器人制造属于高科技领域,里面有大量的精密部件。别看快乐鼠不到五十厘米的个子,造价可一点也不便宜。经过面向民用市场的改造,快乐鼠的售价仍然高达78000日元,够买五台FC了。

新正工业出品的是第二版快乐鼠商品新正工业出品的是第二版快乐鼠商品

虽然玩具很贵,但是它可爱的外形和高科技元素,让南梦宫赚了不少人气和口碑。到了第三年,南梦宫决定把这套机器人改造成电子游戏。快乐鼠、南喵宫、喵蒂丝、气球……这些元素都被带到了游戏之中,这就是各位熟悉的《猫捉老鼠》(Mappy)。

对不起,我是警察

Mappy的国内译名体现了国人对这款游戏设定的两大误解。除了常见的《猫捉老鼠》,有的翻译者大概觉得Mappy是Mouse和Happy的合体,于是有了《快乐鼠》的译名,其实这些译名都错了。

游戏的设定既不是猫捉老鼠,老鼠自己也不快乐。当年国内无缘见到本作的封面和说明书,要是看到拿着警棍揍哭猫咪的老鼠,也不会误会游戏的主题是老鼠从猫的眼皮底下偷家具了。

从老鼠一身制服的装扮上,不难得知他真正的职业——警察。在游戏的设定中,身为警察的快乐鼠,为了取回被盗窃集团偷走的财物(如各种家具),只身来到集团的老巢,一边躲避团伙成员——一群猫咪的搜查,一边拿回赃物。

是不是觉得自己冤枉这只老鼠好多年?是不是觉得自己冤枉这只老鼠好多年?

还有一个误解是老鼠的名字。虽然现在大家习惯叫他快乐鼠,但人家的名字一点也不快乐。Mappy与mouse(老鼠)还有happy(快乐)没有太大的关系,这个名字的源头来自日本人对警察的俗称。

很多国家的世俗文化里,都有对警察的代指称呼,一般还会含有一点贬义。比如中国人叫“条子”,美国人叫“cop”,在日语里,“マッポ”(mappo)就有差不多的含义,用来代指警察。

这个看似不相干的词是怎么变成日本警察的代称呢?

明治维新之后,日本仿照西方社会,建立起了警察制度。此时萨摩藩出身的政客在政府中占了主导,因此警察这一与政府关系密切的职业,也多由萨摩来的人担当。久而久之,萨摩人就成了警察的一种代号。

萨摩在日语里读作satsuma,警察的音译读作polisu,于是喜欢拼音节组词的日本人,把这两个词合成一个新词——satsuma-pou,字面意思就是“萨摩警察”,用来偷偷称呼警察。后来人们嫌这个词音节还是太长,又做了一次简化,只留下后半截,变成了mappo。因为读起来简洁有力,所以广为流传,后来就成了日语里对警察的代称之一。

明治年代的日本警察明治年代的日本警察

南梦宫在做这个老鼠机器人的时候,就把角色设定为警察,对mappo又做了一次尾音处理,变成了Mappy。而游戏则沿用了机器人的设定,保留了Mappy的名字。也就是说,这个游戏标题翻译成中文,最准的说法应该是——“条子”或者“条杂”。

另外说一句,反派猫型机器人南喵宫的名字,是把Namco的变成了Nyamco。日本人觉得猫的叫声是“nya~nya”的,所以把自己公司的名字给萌化了。


不想当作曲家的程序员不是好制作人

为什么《猫捉老鼠》的音乐这么洗脑?因为这个游戏的作曲家大有来头,他可是被称为“电子游戏音乐之父”的大野木宣幸。然而这个游戏音乐第一人,其实是个半路出家的程序员。

1980年,大学辍学的大野木宣幸,以程序员的身份进入南梦宫。当时的游戏都没有音乐,只有像放屁声一样的简单音效,所以大野木宣幸也根本没往作曲家的方向去想。直到一个名为《拉力X》的项目出现。

南梦宫的赛车名作《拉力X》南梦宫的赛车名作《拉力X》

《拉力X》是南梦宫早期著名的赛车游戏,也是史上第一个有BGM的游戏。街机厅的玩家,第一次感受到音乐的魅力,被深深地震撼了。而被临时拉来谱曲的大野木宣幸,也因此被人称为“电子游戏音乐之父”。大野木宣幸自己也感到不解——我一个程序员,怎么就跑来写曲子了?

因为BGM让游戏大受好评,所以南梦宫对大野木宣幸说:公司已经决定了,你来当游戏作曲。从此大野木宣幸的职位变成了游戏作曲,一干就是5年。《猫捉老鼠》的洗脑音乐,正是在这段时期内完成的。很多人对这段诙谐幽默的乐曲非常喜爱,其中也包括日本游戏音乐的泰斗、《勇者斗恶龙》的作曲椙山浩一。

遗憾的是,大野木宣幸并没有在游戏业坚持自己的音乐梦。之后他离开南梦宫,先在Game Studio担任音乐制作人一段时间,随后便彻底在业界消失,不再涉足相关工作。想要再听《猫捉老鼠》这样的洗脑神曲?你们还是另请高明吧。


老鼠给猫当三陪

快乐鼠大概是游戏世界里最憋屈的警察,不仅不能干掉敌人,还要处处提防,生怕被贼猫抓到。随着续作的发售,主角的生活更加惨淡,真是一蟹不如一蟹。纵览快乐鼠系列,看着一个警察被生活一步步拖累的悲惨鼠生,让长鼻君想到了老舍的小说《我这一辈子》。

1986年的时候,南梦宫眼看《超级马力欧兄弟》大火,也想跟风一把。那个时候模仿超级玛丽的实在太多,每个公司都能挖出一堆这种“黑历史”。南梦宫交出来的就是《猫捉老鼠》的续作,《快乐鼠大陆》(Mappyland)。

续作的游戏规则变成了最热门的横版过关,但是保留了前作重要的道具弹簧床。游戏的目的从搜集齐被盗物品,变成了走到最右侧的关底。

《快乐鼠大陆》的剧情,让人怀疑设计者是个死死团成员,里面用32小关(又是超级玛丽)讲述了四个故事,描绘出一个快乐的单身汉,在脱团之后陷入辛苦操劳的无底深渊,以此警示所有想要找女朋友的男性玩家(误)——

1. 快乐鼠认识了女朋友Mappy子,为了给她过生日,不得不在南喵宫团伙的眼皮底下偷奶酪……

2. 快乐鼠想要向女朋友求婚,必须得有戒指,可戒指在南喵宫的手里,所以……

3. 快乐鼠希望能和女朋友度过一个愉快的圣诞节,过节当然要一棵圣诞树,那么……

4. 快乐鼠终于和女友修成正果,还生了可爱的儿子。为了给儿子过生日,快乐鼠必须找到一颗棒球作为礼物,因此他不得不……

一个苦逼的好男人形象跃然而出,想不到简陋的FC上还能折射出这样的百态人生。

谁知养家的男人多辛苦谁知养家的男人多辛苦

又过了几年,南梦宫推出了系列的第三作《少年快乐鼠》(Mappy KIds),主题思想就更加深刻沉重了,俨然一部牵扯亲情和爱情的家庭伦理剧。

本作对上一作的剧情做了一定修改,快乐鼠生下的不是独子,而是一对双胞胎,一个叫Happy,一个叫Lappy。如今儿子终于长大,虽然相比父亲他多了可以踢死敌人的技能,却走上了比父亲更凄惨的爱情道路。

《少年快乐鼠》里最销魂的就是踢腿动作《少年快乐鼠》里最销魂的就是踢腿动作

老大Happy有了心仪的对象,向对方发起了追求。但是现实是残酷的,女方提出的现实问题也很残酷——你有钱吗?为了成为对象家族的资助人,Happy不得不想尽办法到处搜刮财物,重复着家族的悲剧。

最可悲的是,他的弟弟Lappy居然也爱上了同一只母鼠,两人最终成为情敌大打出手。本作也因此成为一款FC上少见的分屏游戏,而且两只老鼠还能互殴,丝毫没有半点手足之情。一股浓浓的调解类节目味道扑面而来,不愧是FC上的批判现实主义佳作。

为追拜金女,两兄弟反目为追拜金女,两兄弟反目

快乐鼠一家悲剧的命运还没有完。2012年的时候,南梦宫推出了一套网络动画短剧共十三集,讲述了快乐鼠的中年危机。

辛辛苦苦干了一辈子的人民警察快乐鼠,人到中年却遭遇下岗,丢了铁饭碗的他只能去别的公司当保安。想不到这家大公司的老板,正是原来的盗窃团伙头子南喵宫。他靠着偷东西发了一大笔财,然后转身一变成了大集团的老板。正应了一句话“杀人放火金腰带,修桥补路无尸骸”。

动画里集合了南梦宫的各类明星动画里集合了南梦宫的各类明星

成为保安的快乐鼠,又遭遇了一系列的盗窃案件,为了追查真凶,他与《叮当》的主角Dig Dug一起,开始了探案的旅程。

回头再看看这样的命运安排,你还能心安理得地把这游戏叫“快乐鼠”吗?


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