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现存历史最长的角色扮演游戏公司之一:混沌元素简史(七)

乐博睿
游戏史 2022-12-02
游戏史 > 现存历史最长的角色扮演游戏公司之一:混沌元素简史(七)

原文地址: https://www.rpg.net/columns/briefhistory/briefhistory3.phtml

作者:Shannon Appelcline

翻译:樱庭若雪

混沌元素是现存历史最长的角色扮演游戏公司之一,本文作者于1996-1998年就职于这家公司,并致力于介绍业内各家公司的历史,让我们来看看他的个人心得与见解。

混沌元素的分裂:1997—2000


这是混沌元素遭遇的第二次大型衰退,公司自此发生了实质意义上的分裂,三位债权所有者分别获得了公司的一部分版权,混沌元素则继续持有《克苏鲁的呼唤》的版权。

《克苏鲁的呼唤》TRPG官方中文版 传送门

第一位债权所有者是绿骑士出版公司(Green Knight Publications)。由于借款被拖欠,彼得·科利斯(PeterCorless)获得了包括小说产品线在内的《亚瑟王潘德拉贡》版权。混沌元素最后出版的“亚瑟王潘德拉贡”系列小说是于1997年底重印的《少年王》,绿骑士出版公司于1998年开始出版这个系列的《不列颠之熊亚瑟》(Arthur, the Bear of Britain)——在版权变更之前,这本书本来计划由混沌元素出版。

第二位债权所有者是伊萨里斯公司(Issaries, Inc.)。在混沌元素将重心放在发行《神话》之时,格雷格·斯塔福德在格罗安萨世界中发现了有别于《符文寻旅》的新兴趣,他开始于1994年在《符文寻旅展刊》(RuneQuest-Con)[注一]第一期上发表有关格罗安萨的“未完成作品”,并委托罗宾·劳斯创作了一款新的角色扮演游戏。面对混沌元素的新一轮衰退,格雷格在1998年决定离开这家由他一手创建的公司,带走了格罗安萨的所有版权,并以此为基础,创建了伊萨里斯公司(名字来源于格罗安萨世界中的贸易与商业之神)。

第三位债权所有者是巫师阁楼公司(Wizard's Attic)——21世纪早期对角色扮演游戏行业影响最大的新公司。巫师阁楼最初是混沌元素邮购部门,主要销售与克苏鲁有关的商品,比如T恤、徽章和保险杠贴纸。同样是为了偿还债务,混沌元素在1998年左右将这个部门交给了市场营销人员埃里克·罗(Eric Rowe)。罗利用自己在图书交易方面的知识,从销售混沌元素的小说产品开始,把巫师阁楼发展成了一家提供全方位服务的执行公司,为数十家角色扮演游戏公司提供仓储、推广和销售服务。

几年之后,巫师阁楼的业务规模远远超过了之前的母公司,最终在奥克兰租用了新的库房和办公空间,供混沌元素、绿骑士出版公司和伊萨里斯公司使用。可惜这种成功非常短暂,这一点我们很快就会看到。

注一:一本记录1994年“符文寻旅大会”活动内容的汇编书册,包含现场举办的诗歌创作比赛、自由体游戏、研讨会实录和真人实境角色扮演游戏(LARP)的规则等诸多内容。

——未完待续——


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