一年之后的《皇室战争》

萧秋水 文化 2017-03-02

一年前的今天,《皇室战争》全球版上线,最初带给了玩家们很大的惊艳。在此前已经缔造了多款优秀作品的Supercell,将手游市场一度十分主流的卡牌与即时制的短时间对抗结合在一起,让玩家在智能机上也体现到了技巧型的对抗——不单纯依靠在游戏中花费的金钱,时间,牌组策略、临场反应、战斗中的一些微操都能对结果产生一定的影响。

《皇室战争》中将卡牌与即时的推塔战斗结合在一起,吸引了大量玩家

这种在智能机上的新颖体验让很多玩家沉迷其中,《皇室战争》也一度成为上半年游戏行业和用户关注的焦点,钟培生、王思聪等名人玩家也给游戏带来了更大的关注度。不过随着时间的推移和玩家热情的下降,以及锦标赛模式带来的问题和其后《Pokemon Go》、《阴阳师》等游戏的流行,《皇室战争》的玩家数在全球范围内都有所下滑。

那么一年之后,《皇室战争》这款游戏的现状如何呢?

内容的调整与更新

在全球上线之后,平衡性调整与新的卡牌设计自然是游戏后续开发最重要的工作。

作为纯粹的PVP游戏,平衡性是最重要的保障,对于能否让玩家保持对游戏的热情也至关重要。在最初的阶段里,《皇室战争》的平衡性调整间隔过长,加上抽卡带来的随机性,造成了一段时间内的卡组配置趋于僵化,也影响了玩家的游戏体验。不过从9月19日的更新之后,Supercell加快了平衡性调整的节奏,基本达到每月一次,而游戏内的玩家行为和数据也为卡牌的削弱或增强提供了更科学的调整依据。在这种更高密度的平衡性调整之下,游戏内环境的阶段性平衡得到了保证。

在平衡性题调整之外,新的卡牌设计则是保障玩家对游戏的持续热情和收入的一个保证。在官方的皇室电台中曾经提到过一些《皇室战争》新卡牌设计的理念,如Supercell本身实施的是一种扁平化结构,因此团队中任何人都可以为新的卡牌设计提出自己的奇思妙想,因此新的卡牌得以持续推出。在游戏上线之后的更新中Supercell每次都会为游戏加入4张能够带来更多趣味性和竞技性的新卡组让卡牌数量不断得到充实,玩家能够构建的卡组也更加多变,其中重甲亡灵、复仇滚木等新卡牌也接受过平衡性调整的洗礼。

《皇室战争》官方发布的特洛伊木马卡牌草图

一些则仍在开发或被暂时搁置了。搁置的原因也有很多,比如开发团队曾经设想过一个能够运载士兵到达敌人塔前进行快速拆迁的"特洛伊木马"卡牌,但是因为视觉上会挡住一些兵种而被搁置。

还有一个"任意门"卡牌,可以让部队瞬间到达战场的一个位置,但是因为容易引起混乱目前还没有做出成品;开发团队甚至设想过可以复制对手卡牌的暗黑魔镜、攻击力更惊人的巨型皮卡、真正的飞龙而不是飞龙宝宝,不过都因为各种原因暂时还没有实现。

对于Supercell而言,新卡牌的增加自然是势在必行,但是灵光一闪的卡牌设计是否能配置到游戏中,需要开发团队考虑到很多的客观的条件。包括智能机屏幕大小所带来的限制等方面,而这也是智能机上的电竞游戏和电脑上的电竞游戏的重要区别。《皇室战争》的团队表示每天都会进行很多次的新卡牌测试来验证卡牌设计的想法,如果通过一些细节表现上的修改解决了原有会出现的问题,那么灵感方可有可能真正呈现于游戏之中。

"相对"公平性的保障

在游戏上线之初,Supercell就以电子竞技作为长期的发展方向。而对于电子竞技比赛而言,竞技性、观赏性、公平性三点是非常重要的要求。

《皇室战争》的竞技性和观赏性都有一定的保障,高手之间的对决往往十分精彩,考验着对战双方对游戏和卡牌的理解,围绕卡牌配置不同卡组和利用,卡牌投入战场的时机和位置等,一些比赛也能看到劣势翻盘等精彩场面,比如下面这个“皇室战争最后一秒”的视频:

公平性则是很多玩家的疑问。对于手机网游而言,收入和游戏内公平性的保障无疑是互相对立的两面,《皇室战争》在甫一问世之际,抽卡的设计、卡牌等级的设计以及橙卡等稀有卡牌的出现几率等也让一些玩家颇为诟病,虽然天梯能够尽量让等级相同的玩家对战,但是玩家在游戏中的金钱投入有时或多或少都会影响到对战结果。

锦标赛规则也成了《皇室战争》游戏内PVP的标准

Supercell最终通过等级压制来解决这一问题,在正式的线下比赛之中,双方的国王塔、卡牌数量和等级等设定都完全相同,允许玩家配置三套卡组,这样就使比赛的公平性得到了保证。在游戏之中,《皇室战争》也尽量营造一个公平的PVP环境,锦标赛挑战模式和公会内友谊战中都存在等级压制,这样使得天梯之外的PVP对战双方也都处在一个相对平等的位置,极大地弱化了氪金对游戏的影响,这也促使玩家在游戏中只能努力提升自己的游戏水平。

锦标赛模式的修改

对于锦标赛模式,Supercell原本寄予厚望,希望其能够成为游戏中后期重要的内容支撑,不过因为根本的逻辑问题而事与愿违。在2016年中的时候,《皇室战争》的玩家在全球遭遇了不同程度的下滑,经历了一段时间的低谷期,自定义锦标赛而引发的众筹、黄牛、代打一系列事件也给游戏环境造成了很大的损害。

于是在去年的下半年里,Supercell对锦标赛模式做了大量的调整,将原本作为主体的自定义锦标赛搁置,加入了全新的挑战模式——这一模式的规则有些类似于《炉石传说》的竞技场,需购买门票进入,累计获胜12场可解锁最高奖励,战败3场则比赛结束,根据参赛费用和奖励的不同又分为经典挑战和终极挑战两个级别。

挑战模式极大的丰富了玩家的内容

Supercell也在常规的挑战模式之外设计了大量的特别活动,包括可以抽到2账随机卡的随机卡组挑战、卡牌互选挑战、整个比赛都处于双倍圣水时间的双倍圣水挑战等模式,对于各水平阶段的玩家来说都是很有趣的挑战,也极大的丰富了游戏的内容。

而对于搁置已久的自定义锦标赛官方也有计划,在2月15日开发团队对热点问题的解答中提到"将会大幅度改进自定义锦标赛"。"一部分的原因是为了更好地从游戏内支持电子竞技内容。我们明白,如果《皇室战争》想要在电子竞技领域取得更大的成就并长足发展,我们必须更认真地从游戏内来考虑电子竞技"。

《皇室战争》的电子竞技

电子竞技这个方向,是Supercell在游戏之初就已经在规划的。

在2016年7月锦标赛模式公布后不久,《皇室战争》就在上海举办了一场锦标赛。此前通过线上的自定义锦标赛模式选拔出的500名选手先经过3个小时的锦标赛角逐,最终决出的前8名选手在当晚进行了8强的角逐,最后在玩家中已有名气的鸣圣最终获得了冠军和366666元奖金。亚军魂哲——依靠一个卡组走到决赛,但是也可以说因为卡组固化而失去了冠军的资格。

《皇室战争》上海锦标赛现场,鸣圣决战魂哲

作为高手之间的对决,整个上海锦标赛的8强对决还是十分精彩的,作为一名玩家也学习了一些比较有趣的卡组,观众也十分热情,会为场上选手的精彩应对以及每一次推塔而欢呼,很有传统电子竞技比赛的氛围——毕竟在场的500名选手,都是通过线上锦标赛选拔出来的高手,也是这款游戏的忠实玩家。

而最终夺冠的鸣圣——这位依靠《皇室战争》一系列比赛的精彩表现和直播、教学等内容而为广大玩家所熟知的明星选手,如今也俨然已经有了电子竞技明星的地位,在《皇室战争》中收获颇多。除了上海锦标赛之外还先后获得过大师赛冠军、IGL春季总决赛冠军、ESWC 2016《皇室战争》国际锦标赛冠军,荣誉等身。

虽然已经有了常规的比赛、锦标赛和电竞明星,并且在观赏性、公平性上都有一定的保障,观众规模上也比很多移动电竞项目更加可观,但是目前的《皇室战争》离主流电子竞技还有些距离,除了持续的赛事运营和推广外也需要时间的积累。而在电子竞技明星和选手的打造上,虽然传奇公开赛S1也有一些冠军选手受到注目,但是要达到鸣圣那样的影响力还需要更多的坚持与一些市场化运作。而如今传奇公开赛S2也已经开始,能否有更多的玩家能够借助精彩的比赛表现而为更多玩家所所熟知并由此成名,也非常值得玩家关注。

《皇室战争》传奇公开赛S2已经开启

结语

《皇室战争》可以说是2016年上半年游戏行业和玩家所关注的焦点,虽然之后国内一些新的焦点的产生让玩家从它的目光之上移开,年中也经历了一段时间的用户流失,但是Supercell通过锦标赛模式调整、长期的平衡性调整、新的卡牌设计和部落宝箱等新内容为游戏环境带来了良性的改变,也带动了玩家热度的回升。

在一年之后,在欧美等地区,《皇室战争》仍然是最热门的手机游戏之一,长期占据畅销榜前列,显示了强大的生命力。而在游戏之外,包括赫尔辛基锦标赛、ESWC  2016和2017锦标赛、国王杯以及在中国举办的上海锦标赛、传奇公开赛等电子竞技赛事除了为玩家带来了精彩的比赛之外,也显示了Supercell在电子竞技这个方向的决心。

而今《皇室战争》即将正式步入第二年,这一年会有哪些新的卡牌加入,锦标赛系统会有哪些变化,各种比赛又会缔造哪些经典的战况和明星?喜欢这款游戏的玩家可以拭目以待。


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