在飓风过后,一家二手游戏店成为了人们的心灵庇护所

夜语 文化 2017-11-09
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人们需要游戏,因为游戏给他们带来希望。

今年9月,在刚经历完飓风“玛丽亚”后,波多黎各人杰瑞·罗伯斯(Jerry Robles)回到自己开的二手游戏商店重新开门迎客。他本以为会生意冷清,却发现上门的顾客比平时还要多,大家都忙着挑选那些老旧游戏卡带和二手游戏机。

罗伯斯回忆,当他在上午11点到达店门口准备开门时,发现已经有人在排队了,听起来挺不可思议的,因为游戏并不是像水和食物那样在灾后需要抢购的必需品,但对于排队的人来说,“游戏可能是帮助他们度过当前难关的一种方法”。他仍然记得当天卖出的第一样东西:一个GBA电池包和一盘《最终幻想战略版》的GBA卡带。

这家名为Neo Japan的店是罗伯斯于2000年开设的。在波多黎各,大多数小商店都撑不过一年,这家店却坚持了17年仍不倒。

商店位于当地第二大城市巴阿蒙,主营业务是售卖和维修各种二手游戏和主机。由于生意实在太好,在2016年底,罗伯斯开了一家更大的分店。新店开业还不到一年,大西洋上有记录以来第十大飓风“厄玛”就袭击了波多黎各。

波多黎各位于中美洲加勒比海,由数个小岛组成,是美国的海外自由邦。飓风“厄玛”9月7日曾过境附近岛屿,造成100万人断电。

“厄玛”之后不到两周,飓风“玛丽亚”又来了,这次是直接登陆:时速240公里的大风直接摧毁了岛上几乎所有的基础设施。气象学家说,“玛丽亚”就像一把巨大的皮鞭,直接抽在了这个岛上。

现在飓风过后已经快两个月了,波多黎各大多数地方仍然停水停电,交通中断,食物和饮水困难。飓风让当地经济受到重创,部分商店和加油站关门,许多人失业。罗伯斯说,如果这种状况延续下去,他打算关掉一家店。

在经历了最初的惊慌和恐惧后,悲伤和混乱在这里出现:救灾物资发放速度迟缓,灾后重建在招标中又出现了腐败问题,这一切都引发了大家的挫败、猜疑和戒备情绪。

生活仍要继续,波多黎各人决定靠自己的力量来重建家园,面对一个可能需要一年甚至更长时间才能完全恢复的供电网,岛上的居民们想到了自己的办法:利用太阳能灯和汽车来充电。

罗伯斯的店依靠发电机自主发电,店里为顾客提供免费充电服务,还计划等当地互联网恢复后向大家提供免费WiFi。很多人白天来商店为自己的掌机充电,这样晚上就可以玩了。

没人知道这样的日子什么时候是个头,在电力恢复遥遥无期的情况下,从某种意义上来说,罗伯斯的这家二手游戏店就成为了人们的心灵庇护所。

当地人何塞·萨维德拉(Jose Saavedra)说:“游戏能让我暂时忘记现实,所以我爱游戏。虽然在这次飓风中我没受什么损失,但我知道有人失去了房子。大家什么也做不了,只能祈祷以后会更好。”在通关《银河战士:萨姆斯归来》后,萨维德拉到罗伯斯的店里,去买了《超级马里奥:奥德赛》。

罗伯斯是幸运的,尽管其中一家店里的窗户在飓风中破碎,空调也坏了。但两家店所在的地方地势都比较高,因此两家店内部都没有被水淹,货品也保存完好。

自从去年GameStop退出波多黎各后,当地人仍可通过玩具反斗城和百思买等大型零售商来购买新游戏,也有人用邮购的方式来买游戏,但像Neo Japan这样的游戏店仍有其生存空间。

去年圣诞时,当地沃尔玛里所有主机和游戏都被抢购一空,现在百思买仍未重开,让人怀疑其是不是也打算退出波多黎各。像Neo Japan这样的店正试图填补留下的空白,但微薄的利润让他们举步维艰。

最近十几年,波多黎经济持续衰退,而天灾更是让其经济雪上加霜。对于罗伯斯来说,他希望能尽快恢复供电,这样就可能省下每周225美元的发电机燃料费用,他也准备去购买一套太阳能发电系统。

停电让波多黎各人只能玩掌机游戏,店员维克多·阿比莱斯(Victor Aviles)说,最近来店里维修的人比之前多了不少,很多人的游戏机都因为家里被淹或者车用逆变器和发电机所造成的电涌而损坏。“但谁也没办法去修,因为飓风过后,美国邮政停摆,包裹不是被丢,就是损坏或者被盗,我们根本买不到配件。”

虽然近几年波多黎各出现了很多游戏店,但像Neo Japan这样能提供维修服务的店很少。阿比莱斯非常喜欢他自己所在的这家商店,因为在这里可以与人交流交换自己喜欢的游戏,与年轻人共同成长,还能修理。这家店已经成为大家生活中的一个伙伴。

当我还是孩子时,我最喜欢的游戏是《最终幻想》《银河战士》和《忍者神龟》。现在我所做的是新旧游戏主机的维修,为玩家带去快乐,这就是我喜欢自己工作的原因。在我们店中,孩子们收获了欢乐,他们的父母也找回了自己的童年时光。

他认为这就是Neo Japan的魅力所在:“人们需要游戏,因为游戏给他们带来未来会更好的希望。”

*本文编译自Kotaku。


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