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星战,芭比娃娃,阴盛阳衰的开发商:非凡公主希瑞背后一些琐碎事

馒头粉丝
经典回顾 2018-01-10
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做为美国最大的玩具商之一美泰尔来说,希曼的诞生是因为一次眼瞎。

“我叫阿多拉,霍曼的亲妹妹。我是水晶城堡的保护者。这,是顺马风,我的坐骑。有一天,我获得了奇迹般的秘密,当我抽出剑说:‘赐于我力量吧——我是希瑞——’我便和起义军的朋友们一起,为解救以希利亚,与罪恶的霍达克进行着战斗……”

上面这对白,大约有点儿年龄的观众都熟悉,1980年代后半到90年代中,不少懵懂少年都在电视上看过《非凡的公主希瑞》这部动画片,课堂后闲聊估计大家都喊过那句:“赐予我力量吧!”,片头的配乐也让人印象深刻。

《非凡的公主希瑞》北视版片头

最早推出也最流行的,大概就是北京电视台这版,在当年播出的60集动画片中,还有几集希瑞她哥哥“霍曼”的出场,并没有什么铺垫。直到后来广西电视台译制了《宇宙的巨人希曼》系列动画片,小观众们才知道了希瑞她老哥是怎么个回事。

不同的翻译也引来了疑惑,到底是“霍曼”还是“希曼”?为何希曼的动画片没有妹妹的出场,兄妹这层关系是怎么回事?现在听说希瑞其实在国外人气不高,事实到底如何?希曼这号称“宇宙最强的人”是怎么来的?

各种问题,要分国内国外来看,国内的事情稍微简单一些,各种混乱的理由都源自北京电视台,是他们先引进了《非凡的公主希瑞》。事实上在美国,她哥哥希曼登场更早,1983年就在电视台播出了第一季动画片,希瑞要等到1985年才出场。

另外北京台当时只播放了60集,其实原版有65集,被切掉的5集讲的就是希曼如何找到妹妹,并帮助她脱离了霍德阵营——原本阿多拉公主是被洗脑身在敌营,由霍达克摆布。这5集曾在1985年初在电视台合成一部动画电影播出,片名叫做《圣剑之谜》(The Secret of the Sword),后来在播送系列动画的时候,又分开进行了播放。

后来在电影频道有过播出

北京台切掉这5集的理由,大概是因为没先引进希曼系列的缘故,既然没办法把希曼的事说清楚,索性直接从希瑞说起,可怜了一群迷惑不解的小观众们,后面广西台的希曼动画也没能成功解惑,至今还有人不确认他们到底是个啥关系。

兄妹?恋人?

国外能解释所有源头的问题,里面还牵扯到现在热映中的《星球大战》,存在超过58年的芭比娃娃,其开发公司美泰尔(Mettel),希曼后来失宠跟公司的阴盛阳衰还有些说不清道不明的关系。

熟悉美国老动画片的人,大约都知道“动画片是为玩具服务”这个事情,其实在希曼之前,美国玩具界一般都是先有可用的媒体,再买来版权做玩具,或者就直接出玩具,靠打广告贩售。

做为美国最大的玩具商之一美泰尔来说,希曼的诞生是因为一次眼瞎。

曾经有一份珍贵的合约,摆到过美泰尔的面前,但他们并未珍惜,直到事后才追悔莫及,因为合约对方是乔治·卢卡斯和《星球大战》。

不光是美泰尔,当时第一流的玩具商美高(Mego),还有孩之宝等,均拒绝了卢卡斯和制片方20世纪福克斯的请求,包括更早前拒绝投资制作《星球大战》电影的片商们,都在1977年影片上映之后,被狠狠的扇了一大耳光。

星战上映后,肯纳来不及做产品,就先卖包装,照样被抢光

星战风潮开始流行后,其他厂商多选择了避让手段,只想办法守住自己那片地盘,养精蓄锐等着“星战”风潮过去,美泰尔却憋不住了,下令想办法抓住机会进行反击。

老板说得容易,下属做起来就挠头了,说起来美泰尔能滋润的活到当时,主要就是靠芭比娃娃,给小女生做各种换衣梳头的可动玩偶,是美泰尔的拿手绝活,全都掌握在一批女性设计师手里,更别说公司刚成立不久,就由创始人的老婆掌管了经营权,做到了CEO的位置上。

Ruth Handler,美泰尔创始人之妻,也是公司首个女性CEO

那些男性设计师除了赛车玩具,根本就没有一个拿得出手的,针对男性用户的产品。他们在1970年代曾努力搞出过一个Big Jim可动玩偶系列,身长25厘米,专门应对孩之宝的G.I.Joe兵人系列,当然《星球大战》一出,大家都败下阵来。

星战系列玩具因为成本和大量载具配套的考虑,人物玩偶全部只有10公分高,像Big Jim那样高大会在价格上失去优势,但尺寸上怎么也要获得优势,要让那些小男孩们觉得星战玩偶都是“弱鸡”才行。

这些可动玩偶尺寸很大,是70年代的流行

尺寸大体上有了想法了,题材还是个难题,这方面是真要从头设计。为了破解5岁孩童们脑子里的弯弯绕,美泰尔市场部认真的做了一组调查,找来几组同年龄段的小孩儿,扔给他们一堆玩具,自己躲角落里悄悄写笔记。

结果发现,这帮小屁孩也许平时被老妈训斥太多,玩玩具的时候都有一种强烈的控制欲,而且口口声声不离两个字:力量。

星战世界里有“原力”,也算神秘力量的一种了,但要跟对方竞争就不能走同一个太空题材,走现实题材又都缺口气,看来想去,那就只有奇幻一条路可走。

《野蛮人柯南》当时被认真考虑过,因为1982年施瓦辛格的电影很受欢迎,不过这个角色来源自1932年的小说,后来有传美泰尔照抄电影,其实不准确,在施瓦辛格之前,肌肉发达的野蛮人形象早就数不胜数了。

原著从30年代起在这部杂志上进行连载

但要说没“参考”那是扯淡,最终他们整出了三个原型,并从举重杂志上找来一个充满荷尔蒙的名字“He-Man”,希曼这个大块头就此诞生。

三个原型:除了希曼,右边叫子弹头,左边叫坦克头

大家紧急开会商讨,获得了一致的意见:这哥们看着很牛逼。尺寸顺便也定为了14公分,这样孩子们把希曼人偶摆到星战人偶跟前的时候,就知道那帮家伙不过是孱弱的仔鸡罢了。

有主角之后最重要的就是要有反派,拥有强大有魅力的反派是玩具成功的关键,以后能不断给正反两派添加人马的诀窍就在于此,反派BOSS不出色,这场戏就玩不转了。

有一位设计师想起了小时候一件事,当年他去游乐园里的鬼屋去玩,曾经被里面一座吊挂的骷髅吓慌,伴随着恐怖记忆的,还有现场难以表述的恶臭,这为设计师从此就认定鬼屋里挂着的是个真人死尸,靠着这个童年阴影,他设计出了日后成为反派经典的“骷髅王”。

斗篷加上骷髅,全世界男孩子都很吃这套

同时现实也证明了,这位设计师小时候的感觉是对的,几十年后有关部门发现,长岛游乐园的鬼屋里吊着的确实是真人死尸。

死者是位叫做马寇迪的大盗,1911年被击毙后被制成木乃伊当作破案纪念,辗转数十年最后被吊在长岛游乐场鬼屋里

诸事已定,可以去解决关键问题了:说服玩具连锁店进货售卖。结果这帮设计师毫无准备,对方一针见血的提问“在没有任何内容支撑的前提下,怎么把玩具卖给孩子们呢?”美泰尔参加会议人的立刻就慌了,最后胡乱说了句“有漫画支持”应付了过去。

这个漫画是随玩具赠送的,完全免费,篇幅也不多,美泰尔找来专门的漫画家,匆忙制作了几本小册子。在附赠的漫画里,希曼是个到处旅行的野蛮人,路过艾特尼亚,跟当地由骷髅王一行的反派冲突。漫画里的剑有两只,分别在希曼和骷髅王手里,双剑合一就会变成打开灰壳堡的钥匙。

当年出版附送的迷你漫画册子

剧情基本就是胡编的,美泰尔只关注里面几条故事线能不能引起买家的注意,好选择受欢迎的继续开发玩具。问题是美泰尔不光有漫画,还要做动画片。

这个决定也是在跟玩具连锁店会面时定下来的,准备不足的各位在面对另一家连锁店时,听到了又一个问题“5岁小孩怎么能读懂漫画呢?”,于是现场再次匆忙应付:

“没事,我们会专门制作希曼的动画片。”

这件事后来就交给了飞美逊公司(Filmation),本来打算做个电视电影,但飞美逊提议,那同样的钱,能做出多集系列动画片,美泰尔听了觉得不错,再看过样片之后,动画片就这么拍版了。1983年《宇宙的巨人希曼》正式在礼拜六早上播出。

所以希曼就是这么诞生的。但动画和最初的漫画不一样,电视台规矩更严格,而且为了长久播出,对希曼和所在世界做出了大量的更改,暴力元素一概去除,希曼不能打人,而且要通过变身才能获得力量,没变身之前,他只是一个懦弱多话的王子亚当。

亚当的诞生要把功劳都给动画制作公司飞美逊

美泰尔对这个设定惴惴不安,生怕电视台改的太过火,结果证明飞美逊果然是周六上午动画档之王,所有的设定都深受孩子们的喜爱,尤其原版里那句“I Have The Power”得到了普遍的共鸣。日后引进国内的时候,因为直译太生硬,才改成了“希曼来了”。

“宇宙的巨人希曼”系列玩具,在动画片的支持下,销量节节攀升,1984年获得10亿美元的惊人收入。这一年不光是希曼,孩之宝的“变形金刚”和“G.I.Joe特种部队”也大放光彩,大家一起合力超过了肯纳的《星球大战》。

不光是星战,这10亿还超过了美泰尔所有的女性向玩具的销售总和,那些忍气吞声好些年的男员工们,不但帮老板挣了面子,还在公司常年阴盛阳衰的压迫下,长长的吐出了口气。

做芭比娃娃的那帮女员工,看到这个情况怎能毫无动静?当得知希曼动画片的收视群众里有3成是女性的时候,就再也坐不住了。经过权衡,她们想出了“对抗”之计:做个女性版的希曼出来。

起名是个关键,总不能直接叫成“She-Man”这种古怪的名字,经过讨论定出了“She-Ra The Princess of Power”,直译就是“力量的公主希拉”,到了国内改成了“非凡的公主希瑞”。

至于玩偶的样子,那帮做惯了芭比娃娃的人,怎么都不能直接照着希曼那一套来,最后的成品就是可换装的芭比娃娃一个,头发跟一样做成了纤维,可以梳头,全身装备可换,也就脸部重新做了一下。

为了推广,美泰尔的女性员工们先是定制了一部专门的电视电影动画,就是前面说过的《圣剑之谜》,然后再播出65集的系列动画。

希瑞玩具在一部电视电影,一季系列动画的支持下,头一年获得了6000万左右的收入,按说是半路出家,这个成绩可说不好不坏,就是后劲不够。但不知出于什么原因,当时进入低谷的芭比娃娃,反而逆势增长,在希瑞人偶推出1年后,拿到了3亿5千万美元的销售额。

美泰尔结果还是个阴盛阳衰的公司。

玩具销量一般,倒是在其他国家播放的动画片出人意料地受欢迎。无论是希瑞还是希曼,每一集都会讲一个简单的小道理,最后由角色面对屏幕讲出,说起来还有些教育意义,对我国来说,因为这点而让孩子看动画的家长也不在少数。

在希瑞动画里,每集最后还会出个固定题,找出隐藏在画面中的露西。


“我是露西,发现我藏在什么地方了吗,如果没有再看一遍……”

回到美国,希曼那边情形突然急转直下,1986年销售额还有4亿,1987年竟然跳水到700万。这么大的跌幅让美泰尔始料不及,按说这一年还有真人电影上映,应该会大幅度提升玩具的销量才是……

可就是这部真人电影,让美泰尔赔了个精光。电影主角道夫·龙格尔(Dolph Lundgren),刚刚在《洛奇4》里参了一脚,观众起码都眼熟,不过龙格尔身材瘦长,跟玩具和动画形象差得太远了。

龙格尔还是个瑞典人,口音比施瓦辛格还怪

电影剧情也特别扯淡,好莱坞的那套傲慢毛病也露了出来,漫画和电视动画的剧情一概不用,全要自己重来。原本故事都发生在艾特尼亚星球,电影里希曼众人都走到地球上了,原版里没几个经典角色引进,反而电影原创了几个存在感淡薄的角色。

电影上映后票房惨败,对动漫和原始设定熟悉的观众根本不买账,美泰尔特意给电影新角色制作的人偶玩具也卖不出去。

这样跳水式的落差,总会让人有不少想法,担当希曼项目的人们难免就想到了公司里的女性员工们,“都怪你们弄了个希瑞,害得我们希曼都没人爱了”,有人认为那些拥有希曼玩具的男孩们,突然有一天听自己姐妹也喊起来“赐予我力量吧”,就立刻对手里的玩具失去兴趣,他们认为,男孩子对独占很在意,既然女孩儿都有了,那手里这些人偶就不酷了。

还有动画片做的也奇怪,希瑞既然是希曼的妹妹,那她也就属于“宇宙的巨人”这个世界观内,但偏偏她们硬单独来了个“非凡的公主”外号,故事所在地也变成以西尼亚,希瑞本人的宝剑也比希曼的力量之剑要厉害,上面多了个宝石,能发射激光,还能改变各种形象,什么鞭子,盾牌一样俱全,希曼那柄只能挡住敌人攻击而已……

剑上的宝石还能跟鹦鹉仙子通讯,堪称智能手机

当然这都是笑言,真正的失败原因是,没有人气的配角做的太多又卖不出去,而最有人气的两个主角希曼,骷髅王却长期供不应求,新用户凑不齐完整的一套,购买欲望自然大减,老用户对无聊的新角色毫无兴趣,也不想继续收藏,再加上电影的失败,最终造成了这样的局面。

事实上不光是希曼受到了影响,其他玩具同样如此,理由很简单:电子游戏来了,1987年是FC横扫全球的时候,后来世嘉等厂商陆续加入,孩子们的注意力全都吸引到那些上面了,自己拿着两个小人乱叫,别人看了还以为你有病呢。

为了减少损失,美泰尔在1987年后迅速终止了玩具生产。当然他们没有放弃,1990年以“新冒险”为名,播出了新版的动画,可惜主角希曼居然留了个马尾巴,其他角色也整体大变样,这动画只撑了一季就终止了。

宇宙最强的男人留着个马尾,不知道人设想什么呢

2002年美泰尔卷土重来,再次推出全新的动画,这次希曼回归了本来的外型,动画片的质量也获得了大幅度的提升,但就是没法得到当年的反响,这次复出也宣告失败。

玩具的制作质量也上了一个档次,就是孩子们不买账

看上去美泰尔没有更新产品的打算了,谁知到了2009年,因为一个恶搞动画,让上油管站的年轻用户认识了希曼这个人物,此动画播出总量超过1.2亿,还不算其他再上传重剪辑的版本。

HEYYEYAAEYAAAEYAEYAA

以这种方式被新一代的年轻人重新认知,稍微有点点悲哀。

而时间的流逝带来一个新现象,曾经哭爹喊娘打滚耍赖要父母买玩具,回到家里一边手里把玩一边目不转睛看着动画片的孩子们,如今都长大了,以前没有自主经济能力的遗憾,现在可以解决了。许多8,90年代流行一时的玩具,到了这些年突然又恢复了活力,现在主力收藏的用户不再是5岁,而变成了35岁。

还出了本超豪华设定集,看着就想买

小时候机缘巧合的各种历史误解,现在也有能力给大家讲清楚了。


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作者:馒头粉丝
这个人很懒,什么都没留下
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