输了冠军,赢了一切:金足农的甲子园传奇

楚云帆 大事件 2018-08-25
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现实中的故事其实已经足够精彩,完全不需要添油加醋。

平成年代最后的一个夏天
一名来自东北地区秋田县的天才投球手
为了弥补父亲未能进入甲子园的遗憾
召集了志同道合的小伙伴一同努力
三年后
他们以全是高三生的9人主力队伍打进了甲子园
并连续过关斩将
不可思议地进入最后的决赛
对手是群星熠熠想要春夏连霸的棒球名门
天空蔚蓝,夏日的微风吹起

投手站上投手丘,比赛正式开始

甲子园球场上的吉田辉星

吉田辉星和金足农的故事,这次也在国内的微博等社交媒体上广为流传,感动了很多国内的观众,用流行的话说,属于“出圈”了。也因此,一些报道不免有夸张的成分,包括我们这几天在微博转发过的一篇热文,里面其实也有很多夸大的内容。

所以,我们本着严谨的精神写下这篇故事。因为现实中的故事其实已经足够精彩,完全不需要任何艺术添加,就已然是本届甲子园最大的传奇了。


主角登场

故事的主角叫吉田辉星,这个名字就很像漫画角色的高三少年,他生于2001年1月12日,现年17岁,是家中的长子。出生时,父亲吉田正树借用了2000年悉尼奥运会上夺得男子柔道100公斤级金牌并在国内名声大噪的柔道运动员井上康生名字的发音“こうせい”,并赋予了自己的期待而为其取名辉星,寓意是希望他能成为一颗闪耀的明星。

身背1号的王牌投手,是很多棒球漫画的绝对主角

秋田是日本的农业大县,以盛产稻米著称(当然还有秋田犬),吉田辉星的家就位于秋田市西北约30分钟车程的潟上市,是一个非常普通的家庭。他的祖父吉田理正是原JA(日本农协)职员,现在在秋田经营和种植一所梨园,父亲吉田正树则是一名企业职员,家中除了母亲外还有一个今年正在上小学五年级的弟弟,他还是一名小学棒球队队员。

父亲吉田正树在高中时曾是金足农棒球队的球员,身背10号球衣,在场上是替补投手的身份。在吉田正树的高中年代,金足农在1992、1993年两年夏甲的秋田地区预选中都打入了决赛,但是最终都以1分之差落败,未能进入梦寐以求的甲子园球场。毕业进入社会开始工作以后,吉田正树也加入了金足农OB队(由毕业生组成的队伍),有时也会与曾经的队友们一同进行比赛,对棒球的爱好并没有放弃。

吉田辉星受到关注后,有记者到其秋田家中拍下因投球练习留下印记的墙壁

因为父亲对棒球的爱好,从小学一年级开始,吉田辉星就开始与父亲进行棒球练习,三年级就加入了潟上市立天王小学的软式棒球队,并担任投手。初中进入市立天王中学后,为了和小学的队友们一同打球,他继续选择了打软式棒球而不是进军甲子园必须的硬式棒球,并在2015年以主力投手身份打进县大会四强。

小学六年级时接受电视台采访的吉田辉星

初中毕业后, 吉田辉星开始练习硬式棒球,并在高中逐渐展露了自己的天份,一年级时球速就达到了140。吉田辉星的偶像是现年27岁的东北乐天金鹫队主力投手则本昂大,他的风格也与偶像十分相似:球路丰富,除了在大会上让人印象深刻的高速直球外,滑球、指叉球、卡特球等也十分擅长;三振能力非常出色——则本昂大是出名的三振王,吉田辉星则在本届甲子园多次单场双位数三振。除了投球之外,他的打击、守备能力也十分出色,整体技术十分均衡。

这样的天才,在大多数棒球名门高校中也都会是毋庸置疑的主力投手,因此很快坐稳了金足农的主力投手位置。

不过只靠一个人是无法打进甲子园的。幸运的是,吉田辉星有一群可靠的队友。这些心怀梦想的少年一同努力训练,向着甲子园的目标踏实迈进。


开始组队

在很多被很多二手信息误导的媒体报道中,吉田辉星的队友们成了一群拖油瓶,甚至表示9人之中有6人是高中才半路出家练棒球,之前完全没有接触过等等,这些描述实际上大多是因为日本网友在决赛之前放出的这张战力对比图。

与大阪桐蔭这样从全国各地吸收优秀棒球人才的私立名校相比,金足农作为公立高中只有本县的学生入学,但是能够进入棒球社的也都是从小练习棒球的成员,尽管有些确实是从高中才转打硬式棒球的。不过国内有人将其解读为只有三个队员在中学打软式棒球,其他都是高中才开始接触棒球,就差之毫厘谬以千里了。这条谬误的信息被各种媒体广泛引用,确实误导了很多人。

以这次打入甲子园的几名正选选手为例,作为队长的佐佐木大梦从小学二年级就开始进行棒球训练,菅原天空也是从小学四年级开始打球,在赛场上表现出的打击能力也十分出色,打川和辉在初中虽然打的是软式棒球,但是作为一名投手也吸引了很多棒球名门高校的关注。

这些队员能够走到一起也是吉田辉星的功劳,在初三时为了适用高中棒球队使用的硬式棒球,他曾进入了秋田北シニア练习场的练习球队,并在那里与菅原天空相识。巧合地是,菅原天空的父亲菅原天成正是吉田辉星父亲所在的金足农OB队的教练,因此二人很快成为朋友,并且相约一同努力打进甲子园。

金足农的一棒菅原天空,也是有着漫画般名字的帅气少年

他们选择的高中是父亲曾经效力过的金足农,并且向同属训练队的几名好友发出了邀请。 “大家要不要去金足农?”佐佐木大梦、高桥佑辅、菊地彪吾几名同在训练队中练习的队友被问到这个问题时都很快答应了下来。

其中一个比较特殊的是打川和辉,因为他在初中时代一直是球队的主力投手,也曾被另外的棒球名门高校招揽,但是在与吉田辉星一同训练后因为对吉田的实力更加认可,也选择接受邀请加入金足农。这意味着他放弃了唾手可得的棒球名门高中的邀请和主力投手的身份,在金足农因为吉田辉星的存在也只能改打其他位置。

在甲子园赛场与大阪桐蔭的决赛上,因为投球过度而无法正常发挥的吉田辉星在第5局结束后被换下场,接替他成为投手的正是打川和辉,并且在之后的四局中仅失一分,也是证明了自己的投手实力。

在大赛上有着出色打击表现的打川和辉与高桥佑辅

除了上面说的这些,再加上之前打软式棒球出身的大友朝阳、斋藤璃玖和打击能力十分出色的捕手菊地亮太,金足农今年的主力队伍在高一时就已经成型,并且在日常的训练中变得十分团结。虽然很多人的实力并不如吉田辉星那样出众,整个球队也是围绕吉田为核心建立的战术体系,但是每个人为了能让吉田在比赛中不那么吃力,训练起来也都十分刻苦。

尤其是去年秋季秋田县大会的1/4决赛中金足农对决角馆的一场比赛,在前7局取得4:0领先的情况下第8局被对方得了5分成功逆转最终落败后,包括吉田在内所有人的训练强度都变得更强。捕手菊地亮太回忆道,去年秋季县大会的失利给球队带来了非常大的影响,教练曾经对他说:“如果你无法提升,你在的这个团队也就无法提升” ,每当想起这句话他就会训练得更加刻苦。

不过不断地接吉田辉星投出的时速150km的高速球,也让菊地亮太付出了一定代价,他的左手食指指根受了伤。“在春天之前那里都还会裂开出血。现在结了茧变硬了所以没关系。但是每次比赛结束后,那里就会肿起来,手指也无法弯曲。”不过他没有把这件事告诉吉田,为了不让他发现,连胶带也没有绑。

作为捕手的菊地亮太与吉田辉星的搭档十分默契

队长佐佐木大梦则是在一年多前得了甲亢,去年的地区预选赛只能以记录员的身份参加,后来身体状况逐渐好转,得以重回主力位置。为了不拖累其他人,他训练也十分刻苦,在冬天也会每天5点半起床,每天跑步1小时,同时做1000次挥棒练习和500次腹部训练。在与强敌横滨高校对战时击出逆转胜的3分全垒打的高桥佑辅,在接受采访时也表示,只有努力训练才能让吉田在比赛中轻松一些。

甲子园球场上金足农队员们挺胸高唱校歌

每个队员都有自己的故事,在从地区预选赛到甲子园决赛前的10场比赛中,他们都和吉田辉星一样努力,做出了很大的贡献:甲子园第一战菅原天空即击出安打,第二战对上2007年甲子园首轮淘汰自己的大垣日大,靠着8局上大友朝阳的全垒打得分超越对手,而在第三场与横滨比赛落后的局面下,也是靠着高桥佑辅轰出一记全垒打才帮助球队取得3分逆转获胜。

在第四战金足农与近江的比赛中,在落后1分并且对手无失误的情况下斋藤琉璃以一个牺牲短打抢到了2分帮助球队获胜,斋藤精准的触击和身处二垒的菊地彪吾的精彩跑垒都居功至伟,精彩程度完全不亚于高桥佑辅的全垒打,而这种精准触击和配合自然是平时长期训练的结果。

这样的队友们,也是金足农能够缔造奇迹的重要原因。他们的贡献,是完全不应该被刻意贬低甚至抹消的。


闪耀甲子园

吉田辉星之所以选择金足农,某种程度上可能有帮父亲还愿的想法,但是金足农也并不是完全没有棒球积累的学校。金足农在1932年即设立棒球部,共有5次打进甲子园,最近一次是2007年,不过首轮即遭淘汰。历史上的最好成绩是1984年打进了甲子园的四强,当时也因为黑马表现被媒体称作“杂草军团“,半决赛与当时如日中天的棒球名门高校PL学园遭遇,面对”KK组合“桑田真澄与清原和博也毫不示弱,在第8局还以2:1领先,但在8局下半被桑田真澄得了2分,最终以2:3惜败而未能进入决赛。

1984年带领金泽农进入四强的投手水泽博文

但是在秋田县内,由于没有东北地区其他县内的圣光学园、光星学院那样的私立名校,秋田商、能代商、明樱等队伍都多次打进甲子园。作为公立学校棒球队的金足农,并不能算一支弱旅,在县内也多次打入地区选拔的最后阶段。但想要顺利打入甲子园,近年都还是非常有难度的一件事,在吉田辉星出场之前的十年都是早早在县内预选即遭淘汰。

吉田辉星读高二时,一同为甲子园而努力的金足农球员们终于迎来了机会,并在2017年夏甲的秋田县预选中打进了决赛,但是很遗憾地败给了明樱高校未能进入甲子园。戏剧的是,24年前他父亲吉田正树所在的金足农也是在地区预选的决赛中败给了当时还是明樱高校前身的秋田经济法科大学附属高等学校,才最终无缘甲子园,这也是一个漫画般的宿命对决情节设定了。

日本媒体对于吉田辉星父亲高中时冲击甲子园的比赛回顾

最后的情节,自然也和漫画该有的一样:今年的秋田县地区选拔,吉田辉星带领球队以2:0战胜了明樱,报了父亲当年引恨失利和自己球队去年的一箭之仇,正式拿到了甲子园的入场券。

金足农今年战胜的明樱也是甲子园的常客,多次代表秋田县出战

在预选赛阶段,金足农最大的话题是以9名高三正选球员无轮换的队伍最终打进了甲子园,吉田辉星也以5场完投636球和57次三振的惊人表现给人留下了深刻的印象,但整支球队并不是一支被看好的队伍。直到他们先后战胜甲子园的常客鹿儿岛实业高中和大垣日大,并在第三场逆转战胜了高中棒球名门横滨队,才引起了媒体的普遍关注。

尤其是第三场比赛的对手横滨,曾夺得3次春甲冠军和2次夏甲冠军,其中1998年更是获得春夏连霸,是甲子园的豪门球队之一,本届的队伍中拥有最后也入选了U-18国家队的强力左投手板河佳矢,也被视作本届的夺冠热门。这场比赛中,吉田共投出164球,拿下了14个三振,但在8局下半队伍依然落后2分,最后队友高桥佑辅在板川佳矢手中敲出一记全垒打帮助球队取得3分并逆转局势,最终淘汰了横滨队。值得一提的是,这记全垒打也是高桥佑辅进入高中以来的第一次全垒打,也为这场比赛增加了一些戏剧成份。

通过前几场比赛,吉田辉星优秀的投球能力和三振率也展现在媒体面前,前三场每场都是双位数的三振,因此也被拿来和斋藤佑树、松井裕树等在甲子园拿到多场双位数三振的球员对比。在地区预选和明樱的比赛以及与横滨的这场比赛中,吉田辉星都投出了超过150球速的球,也成为了本届甲子园最受关注的投手。

甲子园第一场比赛后,吉田辉星就受到了很多媒体的关注,被称做“No.1右腕”

在之后的两场比赛中,金足农先是在与近江的比赛中9局下半落后1分的情况下强取2分逆转获胜,之后在半决赛面对2011年取得夏甲冠军、比起横滨也不遑多让的强队日大三,鏖战9局后也以2:1战胜了对手。在这场比赛的9局下半,吉田被连续敲出安打,险些被对手逆转,但是最后靠着漂亮的三振和迫使对手击出高飞球,帮助球队拿下胜利。


秋田之光

金足农顺利挺进甲子园决赛,对于其所在日本秋田县来说,有着异乎寻常的意义。这是自1915年第一届甲子园之后,时隔103年再次有来自秋田的球队打进决赛,并且这支球队和吉田辉星的出色表现也赢得了全日本媒体的关注,更是让家乡人民自豪不已,在接受采访时称吉田辉星为“秋田之光”。

事实是自从打败横滨进入8强之后,几乎整个秋田县的男女老幼都开始关注起了金足农的比赛,秋田出身的艺人如著名女星佐佐木希、前乃木坂46成员生驹里奈都为金足农加油打气。在与日大三争夺决赛名额的半决赛时,直播比赛的NHK电视台在秋田县的收视率达到了53.8%,最高收视率一度达到了66%,可以说是十分夸张了——如果想要一个直观的对比:前几年的热门日剧《半泽直树》最终集在关东地区的平均收视率为42.2%,为民放史上收视第二。

8月20日,在秋田市内某广场大屏幕前观看金足农半决赛的市民(图片:朝日新闻)

金足农的校长渡边勉在接受媒体采访时也表示,能够打进决赛就像做梦一样。由于和队员们的比赛冲突,加上很多师生都在甲子园为球队应援,原本定于8月21日举行的新学期开学典礼也不得不延后2天举行。此前,全校很多师生到甲子园为球队加油,因为没想到能打进决赛,早已用光了旅费,秋田县内各界也纷纷支持金足农的募捐,并且很快超过了预期的5000万日元预算,决赛当日达到了1.9亿日元,是目标的4倍。

在决赛当日,秋田县已经开学的其他学校也给学生们临时停课半天,让所有人能够安心观看金足农的比赛。很多秋田人也从各地赶往大阪为球队助威,日本航空在8月20日决定加开一班决赛当日早晨从秋田到大阪伊丹机场的临时航班,也有买不到机票的金足农毕业学长带着全家开车14小时到达大阪来见证历史。

在甲子园为金足农加油的紫色军团

不过金足农决赛的对手大阪桐蔭是被称作平成年代最强的一支高中棒球队,在近十年的甲子园赛场上拥有统治级的实力,2008、2012、2014年都夺得了冠军,今年春季甲子园也顺利夺冠,如果能够战胜金足农除了收获冠军之外,也可以帮助学校成为甲子园史上首所达成2度春夏连霸的高中。所以与金足农的队员们想要实现秋田县的奇迹相比,大阪桐蔭的队员们同样渴求这场胜利。

为了获胜,大阪桐蔭的球员训练十分刻苦

由于是私立名校,大阪桐蔭每年都从全国各地挖掘大量棒球好手,整队实力相比金足农自然要出色得多,并且拥有足够的轮换空间。本次大阪桐蔭上场的投手阵营,除王牌投手柿木莲外、兼游击手的根尾昂、左投手横川凯,实力也都十分强劲,根尾昂更是和柿木莲一同入选了U-18国家队,整个大阪桐蔭共有5人入选。

大阪桐蔭入选国家队的藤原恭太、柿木莲、根尾昂

但是从地区预选到决赛阶段,整个金足农都是9名高三生的正选球员在场上比赛,吉田辉星更是5场投出749球燃烧了自己的手臂,如果算上之前地区预选,10场比赛的总投球数接近1400球。根据现代医学的理论,一名球员单场比赛投出100球是比较理想的状态,如果过度投球势必会影响手臂的健康,严重的甚至会威胁到将来的职业生涯。大阪桐蔭的王牌投手柿木莲在决赛之前的5场比赛只投了400球,只有半决赛一场投出155球的完投,这也是球队教练对于投手的保护策略。

但是对于金足农的高三生们来说,球队本身成员的实力和板凳深度让他们别无选择,更重要的是相约一同打进甲子园是三年前全队9人的共同梦想。于是在极度疲惫的情况下,吉田辉星和他的队友们迎来了最终的决赛。


不是高潮的决赛

在决赛前,虽然很多人依然期待着吉田辉星能够和金足农再次上演一场奇迹,但是对于奋战了许久的金足农队员们来说,能够站在决赛的场地上,已经是赛前难以想像的了。故事的最高潮已经过去了,决赛只是故事的尾声。

在《灌篮高手》中,湘北在全国大赛的第二轮遭遇了全国大赛中的王者山王工业,全队的每一名球员都激发了自己的潜能,并且获得了脱胎换骨的变化,最终以一分之差险胜山王。但是和山王的比赛也让自己元气大伤,在第三轮中遇到了上届四强爱和学院并惨败,遗憾地告别了全国大赛,这个结局让读者们印象深刻。

关于这个结局,曾经有一个流传很广的版本是有人去问作者井上雄彦为何如此设计,井上说了一句话:“青春,原本就是不完美的” ——不过很遗憾地是,这个也带给了很多人对青春感触的版本并不存在,在井上雄彦前几年出版的井上雄彦漫画访谈集《空白》中提到很早就决定打完山王一战就是《灌篮高手》完结的时候,最重要的是故事足够充实、比赛足够精彩,至于湘北的结局并不重要。

《灌篮高手》中湘北对山王的这一幕,让无数人泪目

金足农的结局大抵相似,在之前杀进决赛的几轮比赛中,金足农经历了两场艰难的逆转获胜,也与绝对的强队日大三打得难分难解,唯一的王牌投手吉田辉星更是拼命燃烧自己让自己疲惫不堪。在与大阪桐蔭进行决赛的第五局,当菅原天空来到投手丘为吉田辉星加油打气的时候,吉田气馁地说道:“我已经投不了球了”,菅原称“还是第一次见到如此软弱的辉星”。

曾有媒体拍下了吉田所带的棒球帽内写下的标语,上面写着两句话:「マウンドは俺の縄張り(投手丘是我的领地)」 「死ぬ気の全力投球(竭尽全力投球)」,让他放弃自己的投手丘相信是非常痛苦的一件事,也可见他当时的身体状态之差。在赛后,吉田辉星这样描述自己比赛时的身体状态的:“战斗到最后一刻时,身体累到不行。因为肌肉痛,下半身很难受,蹲下坐下都很疼。”

在前5局,吉田辉星投出132球,失掉12分,而金足农只取了1分,这场比赛的结局似乎早早就决定了。第5局结束后,菅原便与队长佐佐木大梦一同向教练中泉一丰提出了替换投手的建议,曾为中学时期王牌投手的打川和辉在第六局上场投球,吉田辉星则来到外野参与守备,坚持打完了整场。

失败后痛哭的吉田辉星

最后,金足农以2:13输了最终的冠军争夺战。夺冠的大阪桐蔭顺利实现了二度春夏连霸的目标,但是因为吉田辉星和他带领的金足农的奇迹表现,媒体的聚光灯还是没有太多照耀在他们身上,决赛之前大阪桐蔭的教练西谷浩一也曾自嘲地笑称所有媒体都只关注金足农。可以说除了最后的冠军奖杯之外,金足农和吉田辉星几乎赢得了赛场外的一切。

夺得春夏连霸的大阪桐蔭

比赛结束之后,吉田辉星泪洒赛场,但也向前来安慰他的队友们哭着说:“这是最好的队友,最好的夏天“。属于棒球少年们的夏天,就这样过去了。

本届大会结束典礼上,甲子园的天空和秋田县内的农田天空各出现了一抹彩虹,漫画家也不敢画这种情节


热血的背后

相比职业棒球的赛场,甲子园确实是一个经常诞生奇迹的地方,如同我们上篇文章所说,很多漫画家都不敢设计的热血情节,在过去的100届中争相上演,给观众们带来了无限的感动。这其中有一个非常重要的原因,就是还是高中生们的少年们并没有太多利益得失的算计,为了不辜负自己和队友们的训练全力以赴地赢球是很多人的初心。

2009年夏甲日本文理与中京大中京的传奇对决

对于关注了这届甲子园比赛的观众们来说,吉田辉星和他的队友们依然是不折不扣的英雄。第二天当全队返回秋田时,受到了当地1400多人英雄般的热烈欢迎。在比赛之后公布的U-18棒球国家队名单中,吉田辉星也因为在甲子园的优异表现而顺利入选,并将身披18号球衣作战。

吉田辉星在赛场上的出色表现也赢得了职棒前辈的认可,在决赛当日曾经的“KK组合“成员清原和博也到了现场观战并加油助威,而同样出身秋田的棒球名将,前中日龙队教练落合博滿对其也是赞不绝口,称如若他还是球队教练,将会在职棒选拔时给予其第一指名。

返乡时受到热烈欢迎的金足农

赛后接受采访时,吉田辉星表示将来的目标是成为职业棒球选手,这个回答让他在之前比赛中燃烧手臂奋斗投球的表现更是让人感叹。本届甲子园吉田辉星在6场比赛中投出881球,成为90年之后甲子园投球次数第二多的球员,但是这个记录背后则是其在将来的职业赛场上可能会因为在甲子园赛场上的过度使用手臂而面对诸多不顺。

过往很多甲子园上的知名投手在进入职业棒球界后也深受甲子园期间过度投球的困扰,如这个榜单上第一位的斋藤佑树,2006年带领早稻田实打入决赛并对决田中将大所在的驹大苫小牧高校,因为在决赛第一天的比赛中15局不分胜负只能第二天重赛,斋藤佑树完投了整届甲子园投出了948球,但是在进入职业赛场后完全无法重现甲子园的风采。

2010年带领东海大相模打进甲子园决赛的投手一二三慎太,在加入职棒之后因为右肩的伤痛第一年就只能转打外野,放弃了投手的身份。而一二三慎太当年甲子园决赛的对手,带领兴南高校达成春夏连霸的左投手岛袋洋奖,在甲子园期间投出783球,但是之后饱受左臂的伤病问题困扰,加入职棒球队福冈软银鹰后也仅在一军登场数次。

甲子园的热血和青春给我们带来了很多的感动,但这些带来奇迹的奋力拼搏的高中生们所付出的,可能是我们完全难以想像的。上面这个榜单排名前十的球员中似乎只有“平成怪物”松坂大辅的职业生涯比较顺利,我们也只能希望被媒体称做“平成最后的怪物”的吉田辉星的将来也能够像前辈松坂大辅那样,在进入职业赛场后有所成就,成为一个更加闪耀的星星。


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