是解药,也是毒药:EVE和博彩的孽缘史

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用EVE货币投注的博彩网站,几乎和EVE的历史本身一样悠久。

除了例行的“太空故事会”系列,你可能已经很久没听过EVE Online的新消息了——即使它开始在棺材板里做俯卧撑。

去年年底,这款太空多人游戏增添了一个叫做“Hypernet”的新功能。玩家可以把稀有道具放到特殊市场上,拆分成奖券出售。每份奖券的价值都远远低于道具本身的价值,但是只有一位随机购买者可以得到道具。

规则看起来云山雾罩,但是玩家们基本上都一眼看穿了这玩意的本质其实就是卖彩票,和多年前国内流行的“两块钱宝马开回家”这样的活动没有本质区别。

当年在国内风靡的“刮刮乐赢汽车”彩票,最后以主办方作弊的丑闻告终当年在国内风靡的“刮刮乐赢汽车”彩票,最后以主办方作弊的丑闻告终

而且由于购买奖券必须使用一种叫做Hyper Core的氪金代币,假如到了截至时间这些奖券没有卖完,交易和所有已经售出的奖券就都会失效,已经买了奖券的玩家就等于白白损失了金钱。总之在这笔生意里面,只有游戏开发商稳赚不赔,奖券的卖家和买家,多少都有点金钱风险。

可想而知,EVE玩家对于这种功能会是一个什么样的态度。当时在论坛反馈帖上,基本都是玩家对开发商表示失望的声音。

充满讽刺意味的是,这次的彩票功能,和2014年被封禁的第三方博彩网站“Somer Blink”的运营方式十分相似。有些玩家挖苦,说当年封杀Somer Blink的真正原因找到了,EVE开发商下了一盘5年大棋。

2014年最大的彩票网站Somer Blink,和EVE现在的彩票模式很相似2014年最大的彩票网站Somer Blink,和EVE现在的彩票模式很相似

博彩和EVE的历史几乎一样悠久。甚至可以说,整个EVE的兴衰都和博彩网站有点关系。早年EVE官方对第三方博彩网站的打击,是导致EVE由盛转衰的原因之一。

EVE的精英主义极客气息非常浓重,可以说是对插件程序员最友好的MMO。所有游戏内的地图、角色、甚至交易记录,都可以通过开放的API授权给第三方工具查看。

像Dotlan地图这样的第三方工具比游戏内置的地图还要好用,硬核的EVE玩家离不开它们像Dotlan地图这样的第三方工具比游戏内置的地图还要好用,硬核的EVE玩家离不开它们

这种做法让EVE玩家拥有了十分丰富的第三方工具来优化自己的游戏体验,但同时也带来了意想不到的效果:以EVE游戏币isk作为交易担保的博彩网站异常兴盛。

利用EVE API提供的数据,玩家在游戏内给指定的玩家打钱,就可以在博彩网站上面换取代币。在网站参与活动赢得的奖品,则会通过游戏币或者游戏道具的形式再发还给玩家。

从玩家的角度,整个过程不涉及到信用卡或者任何帐号信息,十分安全可靠,吸引了大量玩家参与,也给博彩网站带来了巨额抽水盈利。

绝大部分博彩网站,说白了就是打金工作室,通过赚取游戏币在黑市上卖掉来获得现实中的收益,也就是俗称的RMT(Real Money Trade)。由于网站上的博彩的运行完全脱离了EVE游戏本身,这些博彩网站远比传统的用外挂小号掠夺游戏内资源的做法要安全得多,收益率也要高得多。

EVE官方对于博彩网站的态度一直摇摆不定。毕竟只要博彩网站不真的搞RMT,从法理上来说也符合EVE所标榜的“精英主义丛林法则”——在游戏中不择手段地攫取利益、背叛朋友,其实是EVE鼓励的行为,所以很长一段时间里,博彩网站活得都很滋润。

EVE著名的预告片“因与果”,渲染了游戏里玩家为了利益和仇恨背叛朋友,盗窃财产的“丛林法则”EVE著名的预告片“因与果”,渲染了游戏里玩家为了利益和仇恨背叛朋友,盗窃财产的“丛林法则”

2014年开始,EVE官方加大了对RMT的打击力度,包括最大的EVE彩票网站Somber Blink在内的一大批博彩网站被全面封杀。活下来的博彩网站则夹紧尾巴做人, 减小黑市货币的交易量,避免暴露RMT的证据。

2013-2015年, EVE老牌联盟Goonswarm Federation通过两次源泉星域战争和一次EVE史上最惨烈的B-R5RB星系争夺战,彻底摧毁了EVE几大势力间的平衡。从此再也没有人面对Goonswarm能有一战之力。许多在混乱的战国时代可以占山为王的中小联盟被赶出地盘,游戏中最顶尖的精英PVP玩家失去了收入,开始逐渐流失。

B-R5RB血战摧毁了75艘泰坦和价值11万亿游戏币的飞船,是游戏史上最大的战争B-R5RB血战摧毁了75艘泰坦和价值11万亿游戏币的飞船,是游戏史上最大的战争

到了2016年,Goonswarm已经离统一EVE宇宙不远了。这个时候,一位叫做“Lenny”的玩家登场了。

他是EVE博彩网站I want isk的创始人,随着玩家活跃度的下降,他的网站收入也受到了严重的影响。他用手上持有的巨额游戏币资助了一批被Goonswarm赶出家园的联盟,开始向Goonswarm反攻。这些玩家尽管组织非常松散,但是战斗力却很强。在充足的资金保障下,打得Goonswarm毫无还手之力。

EVE官方频道对战争的报道EVE官方频道对战争的报道

短短几个月,刚刚“一统江山”的Goonswarm已经失去了所有的主权领土,被迫龟缩到NPC区域。这个时候,EVE官方出手了,封禁了Lenny的帐号和他旗下的I Want Isk网站。据说有价值62万美元的游戏币被清零。Lenny资助的玩家组织难以为继,很快就兵败如山倒,Goonswarm也夺回了之前的地盘。

Lenny组织的反抗军,口号是“我们有钱我们强”,所以没钱之后就作鸟兽散了Lenny组织的反抗军,口号是“我们有钱我们强”,所以没钱之后就作鸟兽散了

这段时间成了EVE最后的繁荣。Goonswarm崛起的道路上树立了无数的敌人,而在他们取得最终的胜利之后,失去复仇希望的老玩家迅速流失,游戏中的战斗频率和质量也飞速下降。这对于一款以自由野外PVP为核心乐趣的游戏来说,是致命的打击。此后EVE官方通过各种更新想要维系住游戏的活力,但是下降的趋势已经像雪崩一样无法阻止。

EVE作为一款运营了15年的超级长寿网游,有些根本性的问题是无法解决的,人气下降也是早晚的事。但是假如当年EVE官方封禁Lenny和他的博彩网站的时间再晚几个月,也许Goonswarm就会被迫解散,EVE一家独大的情况会晚点到来,游戏还能多维持几年热度。不过这一切都只是猜测了。

假如Lenny没有被封杀,EVE会多保持一段时间当年的盛况吗?假如Lenny没有被封杀,EVE会多保持一段时间当年的盛况吗?

2018年,EVE开发商CCP被韩国网游企业Pearl Abyssal(代表作《黑色沙漠》)收购。同年,EVE推出了可以永久免费游玩的低级帐号。尽管游戏内的经济系统还没有崩溃,但是游戏币正在飞速贬值,月卡在游戏内的市场价格从几年前的5亿游戏币暴涨到将近20亿游戏币。

在被Pearl Abyssal收购以后,EVE推出的几次大更新都很不成功。此后推出的“Hypernet”彩票系统,开发团队心里肯定知道是在自己打自己的脸。这不太象是对游戏未来有信心的开发团队会干的事情,更像是让游戏在棺材板里做做俯卧撑,榨干最后的剩余价值。

从彩票系统上线后的表现来看,这个游戏也没多少剩余价值可榨了。彩票系统的第一宗大买卖,是一艘极为罕见的战列舰“乌鸦级政府型”。这是2006年EVE联盟杯格斗赛冠军奖品,整个宇宙中只有四艘。卖家总共发行了512张彩券,每张价值大约80亿游戏币,让整场竞彩的总价达到了4万亿游戏币,换算成月卡大概价值4-5万美元。

无数EVE玩家梦想拥有的 “乌鸦级政府型”战列舰无数EVE玩家梦想拥有的 “乌鸦级政府型”战列舰

竞彩的参与者,不遗余力地向其他玩家推销这场活动,把它渲染成是“创造历史”,运气好的人可以以极其低廉的价格获得以“费钱”闻名的EVE中最珍贵最稀有的道具。截止到活动结束,彩券一共卖出了不到三分之一,这场“创造历史”的竞彩闹剧,以流拍告终。


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1 条评论

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  • 2020-02-04 16:17:41
    十五年了,倒掉也是情有可原了,大多数人都走了
    就像如果王者明年倒闭,你还会充钱买打折的皮肤吗?
    如果不抓那个博彩的,可能还能撑
    但是不抓又有害名声,难哦
    就应该游戏机制上破坏掉这个势力
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