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苹果和万代强强合作,为什么会做出了史上最失败的游戏主机Pippin?

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文化 2020-06-16
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“不是强者胜,而是胜者强”。

近期,现任F2董事长兼社长的黑川文雄先生近日作为嘉宾,出席了日本知名游戏评论家黑川文雄(两人同名)先生主持的一场活动,分享了一段关于Pippin atmark这台主机的秘辛。

Pippin atmark在1996年3月由万代数码娱乐(已于1998年解散)和苹果在日本共同发行,之后成为主机史上销量最低的机器。在这段分享里,黑川社长讲了讲这部主机当年立项、研发的背景、万代所期望的目标等。

黑川社长在1972年创刊电影、演唱会杂志「ぴあ」后,于1987年创立了F2,并担任万代的影像、多媒体事业的顾问。

随着媒体业务的变革,又出任了JVC推进的S-VHS业务的顾问,在1995年又参与了万代数码娱乐的Pippin atmark的发行工作。

1997年开始,黑川先生担任过Culture Publisher等4家公司的社长,并以顾问身份服务过东芝、TSUTAYA、任天堂等公司。目前在致力于医疗与娱乐产业的融合,并以此活跃在国际舞台上。

上世纪90年代的万代,已经在玩具、音像、电影等业务上实现了国际市场的齐头并进,强化在海外市场尚且薄弱的多媒体业务及游戏业务,自然也就提上了日程。

在这个大环境下,提出Pippin atmark这个计划的契机是,当时万代影音部门推出的以CD-ROM为载体的产品,用户必须通过Mac才能播放。

黑川社长认为,如果有Mac OS的授权的话,就可以基于此套系统推出多媒体硬件,便立刻驱动自己的人脉,拿到了一个给苹果进行提案的机会。这一企划的提案,甚至是山科城社长亲自去苹果宣讲的。

当时的苹果已经感受到了来自微软的压力,Windows日趋流行已经动摇了Mac OS的优势地位,但在新业务上投入巨额预算又要承担很大的风险,如果失败了的话公司很可能就会陷入危机,据闻苹果对于万代的这个多媒体硬件的提案也因此抱有不小的兴趣。

时任苹果销售副总裁的Ian Diery正在为如何扩大Mac OS的市场占有率而发愁,万代的提案中“我的第一台Mac”这个宣传概念,即把销售目标指向孩子这个策略得到了他的高度重视。

“虽然有个广为流传的说法,说当时苹果不会在销售方面给合作伙伴提供任何帮助,但他们是有考虑把Pippin atmark打造成Mac OS授权模式的标杆的”,黑川社长如是说。苹果方面担任项目负责人的Eric Sirkin还规划了后续的DVD版、NT版Pippin。

但是Pippin atmark的研发周期比最初预计的慢了半年到一年的时间。黑川社长透露,问题出在了Mac OS System 7身上,为Pippin atmark准备的定制版OS在PowerPC 603这块CPU上遭遇了很多问题,耗时甚久却迟迟未能完成开发工作。

与此同时,1996年Ian Diery离开了苹果并从Pippin atmark项目里退出。

接下来,苹果的CEO从Michael Spindler变更为Gil Amelio,再之后的组织架构改革中,李开复、David Nagel这些跟Pippin atmark紧密关联的苹果高层也纷纷离职。按黑川社长的话来说,当时有事情需要和苹果沟通的话,都不知道该去找谁了。

好不容易完成开发的Pippin atmark,自身也存在不少战略失误,比如因为显示设备不是PC显示器而是家庭用的显像管电视机,输出的画面效果很不理想。并且这款主机的最大发色数也只有3万2768色,哪怕是静态图片的输出效果,也比同期的PS、SS差很多。

而且和Mac的互换性这一点,几乎没人知道,软件阵容方面更是问题多多。一款定位于面向孩子的廉价Mac的产品,网络功能与多媒体机能对用户到底能提供什么价值完全没有得到宣传;目标用户(儿童、青少年)对苹果的品牌认知度也很低。

黑川社长从内容与设计思路等方面指出了Pippin atmark的失败之处。比如FC和PS在软件战略上都有移植《大金刚》或者《山脊赛车》这种街机游戏到家用机上,让大家可以在家里玩到街机游戏这种策略。

而Pippin atmark却只是“可以使用CD-ROM、可以连接互联网,根据使用方法可以做到很多事情”这种PC的设计与宣传思路,产品的卖点到底是什么,零售店方面完全不能理解。

Pippin atmark的失败,除了自苹果的System 7操作系统就留下了败笔以外,就这台主机的立意与定位来说,在当时的技术水平限制下,无法诞生超越《神秘岛》的互动电影风格的杀手游戏也是重大原因。

主机售价高达49800日元,但游戏阵容却惨不忍睹,仅有几款高达、面包超人、奥特曼的衍生游戏。

当时正在开发中的网络聊天服务被视为Pippin atmark的一个重要卖点,但随着日本国内流行的付费电话聊天业务因为色情服务而引发社会问题,山科社长也紧急叫停了这个项目。

对于主业是玩具等面向儿童市场的万代来说,因为一部原本就败局已定的主机再摊上提供色情服务的名声就太得不偿失了。

Pippin atmark日版发售于1996年3月28日,美版发售于1996年9月1日(名字与日版有所区别为Pippin@WORLD)。由于销量过于糟糕,全球出货量仅为42000台,1997年5月12日便停止了硬件生产,最终造成了约260亿日元的损失,负责这款主机的万代数码娱乐也于1998年3月解散。

Pippin atmark发售不久的1997年1月,万代和世嘉合并的消息被公开,但很快同年5月,这个计划被取消了。

当时山科社长在寻找游戏领域的人才,就世嘉是否是合适的对象来咨询过黑川社长。黑川社长对此表示,当时公司里并不是没有理解山科社长的人,但从他父亲那代就在公司里打拼的元老们,对这个方案会产生很大的压力。

在与世嘉的合并计划流产后,万代和南梦宫达成了合并。“当时山科社长致力于把公司打造成涵盖游戏、玩具、电影等业务的综合性娱乐企业,想必是在一定程度上促成了万代南梦宫集团的诞生。”

第五世代家用机中,除了大名鼎鼎的PS、SS、N64乃至3DO以外,还有很多知名度很低的产品,同为万代推出的第五世代主机、同世代唯一一款8位主机Playdia,同样以CD-ROM和多媒体为卖点,销量尚且在日本做到了12万台。

而富士通在1993年推出的与Pippin atmark同样定位简易电脑的FM TOWNS MARTY,在日本也出货了4.5万台。Pippin atmark全球仅4.2万的出货量,确实是名副其实的史上销量最差主机,作为苹果最失败案例留在了历史的记忆中。

*本文编译自4Gamer:“世界で最も売れなかったゲーム機”ピピンアットマークの真実とは。「黒川塾 七十六(76)」聴講レポート


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作者:5158
这个人很懒,什么都没留下
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