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因为《后翼弃兵》和直播下棋,国际象棋的受众正成倍数增长

照月
文化 2021-01-22
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老树开新花

拥有上百年历史的国际象棋,因为较高的上手难度与复杂程度令许多人敬而远之,愿意牺牲节目效果直播国际象棋的主播就更少了。然而,疫情催生的“文艺复兴”浪潮,改变了国际象棋鲜有人问津的境况。

据外媒Dexerto报道,提供国际象棋在线游玩功能与赛事新闻的Chess网站,自2020年3月以来访问人数持续上涨。2020年10月,Chess网站共计吸引了8100万的访问者,11月访问量为1.165亿,12月更是涨到了1.625亿。

Chess网站

另根据TwitchTracker网站的数据,2020年1月Twitch直播平台的国际象棋分区仅有24个频道,平均观众数量为3298人。

2021年1月,国际象棋区已经有了133个频道,平均观众数量达到了24018人,是去年的七倍还多。比起《堡垒之夜》《英雄联盟》等高人气直播分区,国际象棋还是显得毫无排面,不过我们仍能在Twitch按观众数量排行的分区榜单中靠前的位置,看到国际象棋区。

配合下面的条形统计图,我们能够直观看到国际象棋区的热度在2020年的显著提升。

实体国际象棋也理所当然的被抢购一空。歌利亚游戏公司是美国的一家玩具与桌游发行商,据外媒NPR报道,这家公司的国际象棋销量相较去年同期上涨了约1048%;eBay拍卖网站的国际象棋棋具与配件销售额也增长了215%。

英国某网店的国际象棋全部售空下架

国际象棋似乎很适合用来在疫情期间居家隔离时消磨时光。可能对于更多人来说,追剧、看直播,显然是更主流的娱乐方式,不过当剧集与直播都在怂恿自己去玩国际象棋的时候,就另当别论了。

许多店家把国际象棋售空的原因归结为网飞在2020年10月23日上映的七集电视迷你剧“The Queen’s Gambit”,中文译名《后翼弃兵》。

《后翼弃兵》改编自1983年出版的一部同名虚构小说,标题源自一种国际象棋的开局战术。该剧讲述了冷战背景下一位拥有国际象棋天赋的女孩,在成长过程中战胜对酒精与药物的依赖,最终赢得世界冠军的故事。

《后翼弃兵》剧照

《后翼弃兵》在国内外都有着不错的口碑。剧组请了数位国际象棋职业棋手作为顾问,剧集中的大部分棋局来自现实中的著名对局,观赏性十足,配合励志的剧情,让国际象棋成为一时的热门话题。

豆瓣评分9.0分

Metacritic评论家评论79分,用户评分8.5分

另一方面,自去年疫情爆发,所有的国际象棋线下比赛纷纷转战线上或停办,一批职业或业余棋手顺势转战线上阵地,积极投身Twitch直播国际象棋,吸引潜在的受众。

五度获得美国国际象棋冠军的日裔棋手中村光,目前在Chess网站的世界棋手排行榜上位列第19名。他2019年在Twitch开始直播尝试,至今积攒了86.3万的关注者。

中村光在Chess网站上的档案

中村光希望把国际象棋带给更广泛的受众,因此持续联动其他分区的人气主播,教授国际象棋知识与技巧,偶尔也展开国际象棋友谊赛。他的做法受到了传统业界人士的批评,为此他曾在推特上回驳,“国际象棋需要一定的新鲜血液”。

一对国际象棋业余棋手也赢得了超过50万粉丝的青睐。25岁的亚历山德拉与15岁的安德莉亚,没有中村光的名誉与名气,但棋技胜过她们的绝大多数观众,更没有传统职业选手的架子。哪怕不直播国际象棋,转到“谈天说地”的聊天分区,她们也能放得开。

她们采用了与中村光相同的策略,在Chess网站与几家赞助商的支持下主办了“BlockChamps”国际象棋锦标赛,每次邀请数位其他分区的主播争夺冠军奖杯,亚历山德拉与安德莉亚为比赛提供全程解说。

第二届“BlockChamps”锦标赛于今年的1月16日举行。这次比赛邀请的主播全部来自《我的世界》分区,赞助商提供了一个《我的世界》服务器,允许最多1000名热情观众实时收看游戏画风的棋局。

比赛全程在Twitch上直播,取得了空前成功,直播间观众峰值突破了9万人,连带着突破了国际象棋分区的直播观众峰值记录:161968人。

其他游戏玩得好不代表国际象棋玩得好
看到下饭操作二位解说也把持不住

电视剧“带货”也好,人气主播引流也罢,拜上述的人与事所赐,国际象棋的流行风潮自疫情爆发起一直持续至今。虽说国际象棋依旧属于小众运动,其硬核程度始终未曾改变,没人保证这股风潮能够一直持续下去;但这种新鲜血液持续注入的状态,总好过半死不活。



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作者:照月
这个人很懒,什么都没留下
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