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一路飙到200万美元的老游戏拍卖,背后可能是个骗局

哈莉葵因
大事件 2021-09-01
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如何辨别“投机者”和“收藏家”?

近几个月,对于游戏收藏界来说是一段值得载入史册的日子。从七月初开始,海外拍卖网站上实体游戏的最高成拍价格正在一次次被打破,仅仅一个多月的时间,就翻了两倍有余。

先是从7月11日开始,一份1987年未开封的NES版《塞尔达传说》拍出了87万元美元的高价 ,之后仅仅过了两天,一份《超级马力欧64》拍出了156万美元。

就在不久前的8月6号,电子游戏在拍卖网站上的价格突破了200万美元的大关,创造这个记录的是一份未拆封的NES版《超级马力欧兄弟》。

就是这张 就是这张

对于游研社读者来说,时不时就能看到游戏卡带、宝可梦卡牌一类藏品拍出天文数字的新闻,似乎已经见怪不怪了,但若是把这些数据稍加整理,即使是外行人也能看出好像有些不对劲。

再把时间往前推一年,一张电子游戏卡带的拍卖最高价还是114,000美元,这张卡带在2020年7月4日被拍出,和那张一年后卖出200万美元的游戏一样,也是一张未拆封的NES版本《超级马力欧兄弟》,也就是说在仅仅一年里,同一张游戏卡带的价格,翻了大约20倍。

同样还是这张卡带,在2017年保持着电子游戏卡带的最高拍卖纪录,价格为3万美元 同样还是这张卡带,在2017年保持着电子游戏卡带的最高拍卖纪录,价格为3万美元

无论是因为游戏卡带本身的升值,还是游戏收藏行业突如其来的收藏热,如此大幅度的增值都让人有些难以理解,自然也有人注意到了这样的异状。

8月24日,一位名叫Karl Jobst的视频作者在Youtube上发布了一部长达一个小时的视频,试图揭示中古电子游戏交易背后的欺诈行为。

视频矛头直指Wata Games和Heritage Auctions两家公司,前者是知名的稀有游戏卡带评级机构,后者则是最近售卖电子游戏卡带的拍卖平台。视频制作者Karl称这两个公司在私底下勾结哄抬物价,并从中牟利。

其中一个显而易见的证据是,Wata成立于2018年,而也是在18年之后,复古游戏卡带价格才开始呈现一路暴涨的趋势。2017年3万美元的记录被打破,和上面这几个平台以及它们的创始人都脱不了干系。

2019年2月,保持了两年的卡带拍卖世界纪录被打破,从原先的3万美元翻了三倍——以10万余美元的价格卖出了一份《超级马力欧兄弟》。买下这份天价卡牌的三位合伙人,其中一位正是上面提到拍卖平台的创始人Jim,同时也是Wata的顾问之一。

新的记录诞生了,拍卖网站率先发布了一篇“庆祝世界纪录诞生”的新闻稿,Jim还不忘提到Wata对于游戏的认证作用,Wata的老板也在这次采访中发言,称“电子游戏卡带”的上升并没有放缓的趋势。

在此后,几乎每一次新记录诞生的新闻里,都能看到Wata老板的影子,他总是不厌其烦地重复那几句话:

“我相信游戏卡带比汽车、漫画等其他东西更具有价值。”

“不久之后游戏卡带就能突破一百万美元。”

没过多久,他的预言就成真了。每一次新纪录的诞生都能给他们做一次新的宣传,以证明这是个利好的产业,促使越来越多想要在此处捞一桶金的逐利者们挤进市场。而随着卡带拍卖价格的上升,Wata和Heritage,这两个被视频点名的公司都能从中抽取不低的利益。

先是负责鉴定游戏卡带的Wata。Wata负责鉴定游戏的质量,给产品打分做评级,这自然不是免费的。一张价值一万美元的卡带,鉴定需要花费大约400美元,以此类推,评估出来的卡带价值越高,可以收到的鉴定费用就越高,如果游戏卡带价值100万美元,那么仅仅鉴定费就能收到2万多元。

负责拍卖的Heritage平台抽成要更狠一些。每一次交易,平台都要抽取20%的溢价,只要拍出一张100万美元的游戏卡带,平台就能在其中抽取20万美元的佣金,这还没完,卖家还得另外付5%的税金,也就是5万美元。

也就是说,鉴定公司和拍卖公司就是卡带价格飞升的直接受益者。他们一步一步营造出更高价格的卡带,以此吸引更多的收藏家来鉴定、交易,并从中获利,再借此推动卡带交易市场的热度。

既然游戏收藏家们的接受程度是有限的,那么接下来,平台正在想办法让更多人不花那么多钱,就能参与到这样的投资中来。于是Rally、Mythic Markets等大量股票制交易平台应运而生。

我们之前也曾经介绍过,这些平台将游戏卡带、宝可梦卡牌等商品转换成一支股票,尤其是那些已经颇为稀有,售价已经极高的商品。平台买下它们,再将它们按照股票的形式卖给用户,用户们只要花上几十美元,就能够成为一张稀有卡带或者TCG卡牌的“股东”,可以在股票升值之后随时抛售赚取差价。

“仅仅只要30美元,就能投资标志性的流行文化藏品” “仅仅只要30美元,就能投资标志性的流行文化藏品”

而实际上已经有不少用户尝到了股票制投资的甜头,在每支“股票”开始发售之前,官方会很早就发出预告,昭告四方的用户一只潜力股即将上线,而这些看起来“稳赚不亏”的买卖总是很快就被一抢而空。

官方也会时不时放出某一只股票售罄的消息来贩卖焦虑 官方也会时不时放出某一只股票售罄的消息来贩卖焦虑

它们几乎收集市面上各式各样的藏品来供用户投资,从游戏卡带,到古早漫画书,到宝可梦卡牌、万智牌……只要它有价值、有名气,加上主播和拍卖网站的吹捧提价,很快就能成为一只人见人爱的股票。

著名的万智牌黑莲花,45美元一股 著名的万智牌黑莲花,45美元一股

在投资页面上,卡带升值的速度也会直观地反应在这里,笔直的竖线引诱着投资者踏出通往一夜暴富的第一步。

而就在不久前拍出的那份200万美元的《超级马力欧兄弟》,买家就是最知名的游戏“股票”交易网站Rally,这200万的成本,最终会作为一只热门股票转嫁到迎风而来的投机者身上。

Rally在推特上炫耀着自己的战绩 Rally在推特上炫耀着自己的战绩

中古游戏卡带交易市场早就存在了,但正是Wata和Heritage的出现把它变成了一门生意。早在2008年,就有类似VGA(video game authority)等一系列游戏鉴定机构存在,因为它们不因此牟利,所以一直以来只是给卡带评估价值,也一直让游戏卡带保持着小众爱好者们的自娱自乐。

直到资本家们某一天看中了这个市场。视频中Karl控诉其中一位资本家——就是那位名叫Jim的拍卖平台创始人之一,早在多年前就熟练利用自家平台来抬高市场售价了。在2019年掺和游戏卡带交易之前,Jim就经营着一个拍卖公司,他曾经用同样的方法让漫画收藏的市价飞涨。

Jim先是用低价买下一本还没那么值钱的漫画书,大约两年之后在自家交易平台上挂上这个产品,自己加价叫卖,最后自己拍下,过几年再来这么一回。于是多年之后,这本漫画书不仅拥有了平台数据背书,更是拥有了不菲的身价,与此同时,与它性质相似的书籍价格也能够依据这个数据水涨船高,一个市场的整体估值就这样提升了。

反观游戏卡带市场,那张从3万美元到200万美元的《超级马力欧兄弟》卡带似乎就是最好的例证。

面对质疑,两家公司并没有给出正面的回应。拍卖行的负责人在接受采访时称希望能够有机会在视频发布之前就和Karl Jobst交流,因为视频里包含了大量事实性错误,也表明自己希望有机会邀请Karl Jobst来公司参观,与管理层做进一步交流。

只不过自始至终,拍卖行和Wata鉴定公司都对背后的利益问题只字不提。

目前,这段视频已经获得了85万播放量,还在不断上升中,评论里Karl也获得了那些真正热爱游戏的卡带收藏者的支持。在视频发出之后的几天里,他仍然在推特上更新自己发现的新线索和证据,至于Wata那边——虽然他们一度否认karl的控诉并试图证明视频内容不真实,但他们并未拿出任何证据。

反而是Karl在玩家们的声援下越战越勇 反而是Karl在玩家们的声援下越战越勇

泡沫破碎的时刻似乎要到来了。



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