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成为新届网红的“彩虹圈”,其实已经畅销了80年

铂伊西娅
趣闻 2022-03-02
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经典玩具在短视频时代的“再次伟大”。

如果说有什么东西在别人手中是魔术,在自己手中是废物,不少网友恐怕当下第一个想到的,就是最近短视频平台上很火的玩具:彩虹圈。

在国内不少景区,夜市,乃至社交媒体上,人们经常能看到这种玩具——当卖货人耍起这种五彩缤纷的螺线圈时,场面会非常奇幻。

真的没开特效真的没开特效

丝滑的色彩变幻,顿挫的滞空感,一个人挥舞起彩虹圈,让周围的空气都变得赛博朋克了几个维度。

但这种炫酷华丽的操作并不适用于每一个人,一个售价不过十元的彩虹圈到大部分普通人手里,结果都不过缠绕成一团,当然也不能让你成为一条街最靓的仔。这件事很多人打童年起就知道了,小时候曾拥有过一个彩虹圈的我,完全不知道它是用来干嘛的。

事实上,这个构造简单的玩意,1940年代就已诞生于大洋彼岸,已经作为国民级玩具畅销了近八十年。


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彩虹圈的原型诞生于1943年的美国费城。一位名为Richard James的海军工程师,在家里试验使用弹簧来稳定军舰上的仪器时,将一段弹簧打落在地。出乎他意料的是,这段弹簧线圈并没有摔在地上,而是看似从容地用两端“走”过一摞书,走下桌面上,最后直挺挺站在地上。

这一幕让Richard Jame的妻子Betty突发奇想,她采用了多种金属材料不停做实验,最终耗时一年,将这个简单的螺线圈制造成了可以自己下楼梯的玩具。随后,夫妇俩给它起了一个非常美妙的名字——Slinky,意为优美,圆滑和蜿蜒的。

Slinky玩具的发明人Betty,于2008年11月逝世Slinky玩具的发明人Betty,于2008年11月逝世

1945年圣诞节,夫妇俩在费城Gimbels百货玩具区售卖自己制作的玩具,他们准备了一个斜坡让Slinky自己走下,结果很快就吸引了孩子们的注意,玩具在90分钟内就卖出了400个。

看到了商机的詹姆斯夫妇此时已经借钱在宾夕法尼亚州开办了一家名为“詹姆斯工业”的公司,专门大规模生产Slinky,并靠它发家致富。

Slinky的优势显而易见——它不复杂,也不需要电池之类的动能续航,更重要的是,詹姆斯工业生产售卖的Slinky从1945年首次亮相至此,长期保持着不超过3美元的定价,这使得玩具一度非常畅销。

当然James夫妇也不仅仅卖这种螺线圈,他们还推出了多个Slinky延伸产品,例如Slinky眼镜。

还有中国网友都不会陌生的Slinky狗。

看过《玩具总动员》的人一定记得它看过《玩具总动员》的人一定记得它

而真正让Slinky畅销全美的,是他们的宣传广告。Slinky的广告通常张贴在各个商场,同时玩具产品也喜欢运用在当时颇为夸张的新人瞩目的包装。

更重要的是,创始人Richard Jame很看重电视广告,频频上节目推销玩具,在那个年代亲自带货。60年代,Slinky的电视广告宣传更加卖力,1963年一则新电视广告在电视台播放,其中背景音乐歌词简单,朗朗上口:

“Everyone knows it’s Slinky

It’s Slinky, it’s Slinky,

For fun, it’s a wonderful toy

It’s fun for a girl and a boy.”

这首歌几乎洗脑了整个60年代到80年代的美国儿童。因为在它诞生后几十年中,詹姆斯工业愈发频繁的广告中一直在使用这首歌作为配乐,使其成为了美国玩具广告史上使用时间最长的歌曲。

而病毒式营销也成功让Slinky“种”在了很多人脑海中,如同“今年过节不收礼”这句广告词引发中国人的条件反射一般,时至今日很多美国人听到旋律响起,依然能自然的唱出后面的旋律。

随后这段音乐便成为了一种流行文化梗,被一些艺术作品借鉴。例如1995年金·凯瑞主演电影《神探飞机头2》中,主角在长长的阶梯上用Slinky重现了经典广告,并自己开口配上了那段广告音乐。

为了纪念它在美国民众中的影响力, 1999年美国还专门发行LE Slinky纪念邮票。而此时,Slinky已经累计卖出了2亿5000万份。

然而事实上这段玩具界的传奇,背后的故事并不那么光鲜亮丽——1960年,Richard James突然放下家庭,前往玻利维亚并加入一个邪教团体,走的时候还将夫妻共同打拼的财富都贡献给了教团,留下一个陷入财务危机的玩具公司、许多债务和六个孩子给妻子Betty。

住房被抵押,工厂订单不断增多的同时,Betty在运营公司和照顾孩子中度过了艰难的时期,但也继续延续着Slinky高强度广告宣传的传统。2005年,Betty的儿子在接受媒体采访时,说出了那段电视广告音乐沿用二十多年的实情:

“因为我们当时太穷了,买不起新的音乐”。


2

而当来到中国时,Slinky换了一种姿态,再次受到瞩目。

由于金属的Slinky一直被家长诟病有潜在危险,詹姆斯工业也在后来推出了塑料制成的Slinky,也就是现在大家熟悉的彩虹圈。虽然在力量和质感上比不过金属版本,但彩虹圈的颜色更加炫目且丰富,这个版本也更加畅销。

国内早期流行的正是这种塑料Slinky的仿制版本,价格非常便宜,很多人都曾拥有。但是它没有了金属Slinky那样流畅的自动运动技能,原本玩法在宣传上也打了折扣。在很长一段时间里,彩虹圈在我们手中异常无聊,只能作为廉价玩具埋没在记忆中。

不过塑料有塑料的玩法,国内早一批卖彩虹圈的人已经凭借其独特的灵活性和质量,搞出了新花样。

他们中的佼佼者甚至数次登上电视节目——2015年,一个名为吴武强的广东茂名人带着自己创造的“彩虹十七式”,走上央视《出彩中国人》的舞台,他穿上了一身长褂,如同耍功夫一般在人们面前甩着炫目的彩虹圈。一个看似普普通通的彩虹圈,在他手中如同被施了魔法,前后舞动,在空中划出一道道不变形的弧线,最后又稳稳落在他手中,整套操作把台上台下的人看得既惊讶又疑惑。

吴武强是卖彩虹圈的人当中的佼佼者,早年他在空调厂工作,后来自己创业,一度因为生意失败失去了所有积蓄,直至在街边看到有人卖这种玩具,便突发奇想以彩虹圈创业。

吴武强一边在学校门口摆摊卖彩虹圈,一边自己在家练彩虹圈,结果真摸索出了一套视觉效果颇为绚丽的手法,于是经常在摆摊时表演,吸引人们驻足观看。一个不过十块钱的玩具,成了他的致富密码,据说销售额最高的时候一天能卖4万块。

上电视算得上是吴武强的推销手段之一,从地方台到央视,他先后多次出现在电视节目中。在名气顶峰时期,他的表演还引起了国外媒体的关注,在《出彩中国人》上的表演还被搬运到Youtube上,视频点击量超过了90万。不过这并没有让他琢磨的成果真正破圈。

近几年,吴武强和他的彩虹圈算是找到了最适合他们的平台——短视频带货热潮下,视觉效果当然是最博眼球的,吴武强的短视频里,他经常是目光炯炯,两腿一岔,眼镜一扔,气势十足的挥舞彩虹圈了。2019年,他的彩虹圈视频点赞过万,网友们评价他“十块钱玩出了上千块的效果”。

最近耍彩虹圈的视频火出了圈,让不少人恍然大悟,不经感慨“原来这东西是这么玩的”。但吴武强已经不是视频平台上唯一一个受人关注的彩虹圈带货人,学会了他这套本事的人不在少数。

彩虹圈的玩法也遭遇了拿不出新花样的问题,几乎所有人的玩法都不外乎这几种,而吴武强作为把“彩虹十七式”耍得炉火纯青的彩虹圈奠基人,一直在探索新花样:蒙着眼睛再用各种玩法,或者在新产品上做文章,例如夜光彩虹圈,或是彩虹圈制成的其他玩具.......

据说这招叫“吸星大法”或是“血滴子”据说这招叫“吸星大法”或是“血滴子”

吴武强在短视频中也明确表示过,那几个观众可能早就看烦了的动作套路,精准度实际上是自己花了十年摸索出来的,但这依然没能完全解决审美疲劳的问题。

人们对这些彩虹圈带货视频也说法不一。有人说这群卖彩虹圈的是“一招鲜,吃遍天”,也有人说这是吃老本,不创新,已经跟不上时代。

当然说归说,网友调侃“只有卖彩虹圈的人才会玩这种玩具”,但丝毫不影响购物平台上便宜的彩虹圈卖出惊人的销量。

而包括吴武强在内的不少卖彩虹圈的人,赚钱的方法早就不限于线上带货和线下摆摊。开培训班、卖课等等衍生活动,都随着彩虹圈人气的增加水到渠成。

一个价格便宜又简单的老玩具,就这样在新时代里带来了新商机。


3

其实最早作为玩具出现的彩虹圈,因为玩法不明,大部分人只能将它来回聚拢又散开,不知从何下手,但这并不影响在短视频时代,彩虹圈被开发出新玩法之后重新成为绝佳的表演道具。

彩虹圈的前身Slinky本身,也并不只限于一种玩具,它曾被拿到课堂上用来演示波的特性,甚至在越战中被美军拿来制作收音机的便携式天线。

1985年,在发现号航天飞机上,宇航员甚至还在电视转播中用Slinky来演示太空中重力变化造成的影响。

失去重力作用的Slinky不能自己下楼梯了失去重力作用的Slinky不能自己下楼梯了

似乎越是结构简单的玩具,才越有无限的可能——在人类无穷的主观能动性下,一段螺线圈也可以变得如此神奇。


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