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一直都在,但彷佛从未来过:聊聊众多主机上的鼠标配件

游戏原力GameForce
游戏史 2022-10-02
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前段时间有一条新闻引起了我的关注,来自捷克的开发者Vojtech Salajka给初代索尼PlayStation主机带来了鼠标支持,玩家经过改装后可以使用普通USB鼠标连接主机进行游戏,我们仔细看图片介绍就能明白,这是开发了一种转接器,只能用在原本就支持鼠标操作的游戏上面。

新玩家可能有所不知,当年PS主机其实有官方原装的鼠标,支持的游戏数量也不算少,但这个配件非常罕见,捷克开发者时隔多年之后,让我们有机会用更便捷的形式重温经典老游戏,探索研究精神令人钦佩。其实在上世纪九十年代,我们熟悉的众多主机都有专属的鼠标配件,但都没有大规模普及,本文就来回顾下主机历史上这个一直存在但又不显眼的配件。

现在可以用普通USB鼠标连接PS主机
PS官方鼠标和垫子

1968年12月,美国加州大学伯克利分校的恩格尔巴特博士(Douglas Engelbart)正式公开了鼠标发明,他利用两个垂直的轮子采集位移信息,并通过电脑程序转换成屏幕上指针的移动。这款革命性的产品创造了全新的人机交互形式,并对未来几十年里电脑的普及起到了巨大推动作用,1984年苹果公司推出的Macintosh让鼠标走进千家万户,从此成为家用电脑必不可缺的外设配件。

经典的苹果一体式电脑

此后针对鼠标操作特点,很多厂商也纷纷推出游戏,其中最著名的莫过于1990年Windows 3.0中开始出现的《纸牌》(Solitaire),用户通过这个简单易上手且能无限重复的游戏,可以轻松掌握Windows系统中常用的点击、拖拽等操作,可谓是寓教于乐,时至今日仍然是微软的招牌产品之一。

无数人上班摸鱼的神器

随着电子游戏不断发展,电脑和家用主机这两大平台也开始融合,由于鼠标和手柄在操作规则上差别较大,于是硬件厂商开始为主机推出鼠标配件,同时软件厂商也为部分游戏加入了在主机上用鼠标操作的可选功能。

1992年7月,任天堂在SFC主机上推出了一款新颖玩法的游戏《马力欧绘画》(Mario Paint),玩家可以创作自己喜欢的图像甚至动画,与此同时还有和游戏一起推出的SFC专用鼠标,由于早期的鼠标采用机械滚球对桌面磨损严重,那自然少不了任天堂官方鼠标垫。从此鼠标开始出现在热门主机上,成为了部分游戏改善操作的新工具,SFC主机上支持鼠标的游戏很多,比较知名的包括《第三次机器人大战》《第四次机器人大战》《心跳回忆》《魔法门3》《文明》等。

SFC官方鼠标和垫子

SFC这款鼠标在当时很受玩家欢迎,如今已经成为任天堂爱好者收藏热门,一些骨灰粉丝甚至开发出转接套件在现代电脑上使用,2017年,第三方配件生产商Hyperkin推出了复刻版,仍然采用SFC主机专用接口,配色也保留了原始风格,造型则变成了更符合现代人习惯的人体工学设计,最重要的是用光学传感器取代了早已被淘汰的滚球,玩家再也不用定期拆鼠标清理了,知道这个操作的恐怕年龄都已30+了。

现代重制复刻版SFC鼠标

作为任天堂当时的对手世嘉,自然也不会落后,尤其是在使用大容量光盘的Mega CD发售后,一些电脑移植游戏非常适合鼠标操作,1993年4月,MD专用鼠标在日本发售,1994年发售了美版。

MD鼠标,左边是欧版,右边美版

MD鼠标有两种不同的造型,日版和欧版采用了类似SFC的两键设计,分别对应手柄的AB两键,日版是蓝色按键欧版是红色,有意思的是玩家还可以把鼠标翻转过来,点击轨迹球就是C键;美版则采用了完全不同的四键造型,分别对应ABC键外加独立的开始键,鼠标整体变得更大,另外从图片可以看出,美版设计对于左手用户是非常不友好的。

日版翻过来就是轨迹球

遗憾的是,MD鼠标支持的游戏远远少于SFC,卡带版中比较知名的有《信长之野望》、《信长之野望 霸王传》、光盘版有《真女神转生》等,像《沙丘2》这种非常适合鼠标的游戏都没有支持,而在最终形态32X中则是一款也没有,尽管当年MD主机在国内广泛流行,但使用过甚至见过听说过鼠标的玩家凤毛麟角。

日版MD鼠标包装说明书

接下来就是文章开头提到的索尼PS鼠标了,PS主机支持鼠标的游戏非常多,同时在游戏封底会明确标注鼠标选项,对应的游戏基本可分为三大类:

1.  日式传统点击玩法故事冒险,代表作《心跳回忆》《心跳回忆2》以及多部故事外传,《虹色青春》《彩之爱歌》《旅立之诗》等;

2.  第一人称射击游戏,代表作《雷神之锤2》等;

3.  即时策略游戏,代表作《红色警戒》《沙丘2000》等。

PS版沙丘2000,封底有支持鼠标和联机标志

即时策略游戏的出现大大提升了鼠标操作的重要性,当年用手柄玩RTS简直是噩梦一样的体验。PS鼠标的出现大大方便了没有电脑的玩家,同时PS主机还有官方的联机线,可以将两台主机连起来进行对战,当年有不少国内游戏机房都用此方式切磋红警。

PS官方联机对战线

索尼PS的同期竞争对手世嘉SS,早在主机发售就同时推出了配套鼠标,同样日版美版具有不同的造型,日版名为穿梭鼠标(Shuttle Mouse),采用了ABC和开始共四键设计,早期版本是灰色底蓝色按钮,后期则改成了白色底红色按钮,和同期两种土星主机保持相同的风格。美版鼠标名为Netlink Mouse,外形和上一代MD鼠标几乎一样,主要用来和专用键盘一起,通过土星专用猫进行拨号上网。土星鼠标支持游戏类型基本和PS一致,独占游戏有《樱花大战》《樱花大战2》《铁甲飞龙2》《VR特警》《VR特警2》等。

SS官方日版鼠标和垫子
SS美版官方鼠标

世嘉最后一代主机DC,也有专用的鼠标,这次的造型就很接近我们熟悉的现代鼠标,两个按键+滚轮+侧边按键,支持游戏包括《雷神之锤3》《铁路大亨2》《彩虹六号》《虚幻竞技场》等。这个鼠标主要为Dream Passport软件设计,可以在DC主机上实现网页浏览、收发邮件等网络功能,当年国内也有不少玩家使用。

世嘉DC官方鼠标

进入千禧年之后,通用且方便的USB接口迅速普及,从PS2开始,便不再推出主机专用的鼠标,玩家可以利用普通电脑鼠标进行游戏,不过前提是该主机游戏要支持鼠标操作。例如PS2版《帝国时代2》,玩家可以直接使用USB鼠标和键盘,实现接近电脑版的操作体验,比起用手柄玩效果要好很多,然而很多FPS游戏为了保证对战时的平衡性,都不支持在主机上使用鼠标。

PS2版帝国时代2,日版是科乐美发行

纵观游戏硬件发展,无论是早期专用还是现代通用,在主机上使用鼠标一直都是非常小众的行为,而且不同于街机摇杆、音乐控制器等专业配件,尽管数量少但有骨灰粉丝,鼠标对于主机游戏总体感觉是可有可无,我们可以从前面提到的三大类支持游戏来分析。

首先是点击类游戏,包括故事冒险、回合制策略等,这种玩法用鼠标有一定优势,但用手柄体验也不差,而且这类游戏通常玩家有充足的思考时间,操作稍慢一点完全没有影响,额外购买鼠标显然没啥必要。

其次是第一人称射击,如果是像《VR特警》这样的光枪游戏,玩家无需控制人物移动,只需要瞄准射击装弹,鼠标是非常适合的,当年移植到PC后曾广泛流行,用最老式两键鼠标可以单手轻松游戏。但如果是需要控制人物移动的FPS,光有鼠标是不够的,有些游戏设计成需要鼠标和手柄一起控制,实际体验还不如直接用手柄玩。

VR特警和鼠标简直是绝配

最后是即时策略游戏,这类游戏恐怕是鼠标对手柄优势最明显的,不过同样存在上面的问题,就是鼠标上的按键是远远不够的,要么再额外插上键盘,要么配合手柄。

除了玩法体验,在使用习惯上鼠标和主机也存在隔阂,电脑用户距离屏幕普遍较近,使用的时候两只手搭在桌子上,用鼠标和键盘很方便;主机用户距离屏幕较远,更多是背靠椅子或者躺着,眼前要是放一个桌板用鼠标,就会影响身体休息了。

经典的小红点,笔者最喜欢的鼠标替代

总的来说,历代主机对于鼠标还是很重视的,也挖空心思不断提升用户体验,但由于使用习惯等原因,一直是可有可无的状态,尤其是FPS和RTS这两大类型,纷纷针对手柄进行操作优化后,玩家对主机游戏鼠标的需求就更少了。以我自己为例,自从接触XBOX初代《光环》后,便迅速喜欢上用手柄玩FPS,直到今天已经不太会用鼠标玩游戏了。甚至对于电脑用户,尤其是笔记本用户,随着手势触摸等操作日益发展,鼠标已不再是必备配件,相信在未来游戏互动体验还会有新的突破和发展,鼠标成为文物也是有可能的。


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作者:游戏原力GameForce
这个人很懒,什么都没留下
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