开发《穿越火线》的那家韩国公司,要让WCG起死回生了

Will 大事件 2017-11-15

WCG即便回来,又有多大可能复当年之勇?

虽然电竞赛事已经在厂商的带领下进入了新的时代,但从2000年初一路关注过来的玩家,一定不会忘记那曾经连续举办了14年,曾一度有最大的影响力,被称为电竞奥运会的WCG。这个第三方老牌电竞赛事,于2013年举办了最后一届,随后便正式停办。就在上周,WCG官方宣布,将在2018年重启赛事。这个在电竞领域最具含金量的品牌就此复活。

让WCG起死回生的,是一家名为SmileGate的韩国公司,他们唯一的作品便是中国玩家熟知的《穿越火线》。在今年三月,SmileGate从三星手中收购了WCG的商标权和赛事独家承办权。并承诺将会重新举办赛事,让WCG成为包含电竞赛事和数字娱乐的游戏盛会。

虽然韩服早已停运,SmileGate的创始人依靠CF一度成为韩国第四富豪 

“电竞奥运会”的回归本是件令人期待的事,但如果回想一下WCG停办的原因,

我们或许需要重新审视一下它的前景。

作为一项综合性赛事,WCG高度依赖赞助商的支持。三星在很长一段时间里,一直是WCG的主要赞助商和主导者。在三星的扶持下,WCG迅速成长壮大,成为了三星市场推广和自我营销的重要渠道。但随着三星的主营业务开始转移到手机、显示器等终端产品,WCG的价值越来越低。2011年起,三星不再负担赛事的开销,任其自生自灭。

在很长时间中,三星都是WCG的唯一赞助商

为了谋求生存,主办方只得求助于其他赞助者,WCG变成了赞助商展示自身产品的舞台。在最后的几届WCG中,腾讯产品悉数登场,除了那些具备电竞属性的游戏以外,我们甚至能看到诸如《QQ飞车》这类游戏的身影。尴尬的是,这类观赏性不佳的游戏并不适合电竞推广。电竞比赛的传统受众也很难接受这样的转变,一个充满铜臭味的WCG在他们眼中自然是“越来越烂”。

玩家口中的QQCG,实在有些尴尬 

在传统电竞赛事面临困境之时,各大游戏厂商也逐渐意识到电竞赛事对于游戏的宣传效应,纷纷开始独立办赛。这其中,以《DOTA》的TI赛事和《LOL》的S赛事最为瞩目:12年的TI2有56万人在线上观看比赛。同年,《LOL》的S2同时观看人数突破百万,一年后的S3这个数字达到了820万。单一项目的顶级赛事,于此达到了空前的繁荣。同时也给WCG带来了致命的冲击。

S系列已经成为全球最受关注的电竞赛事

在缺少资金、电竞网游冲击、官方赛事崛起等内交外困下。这个生于单机电竞时代,曾经无比辉煌的WCG完成了他的历史使命,寿终正寝。

庞大的电竞观众群并没有消失,电竞市场在接下来的几年间不断膨胀。直至2016年,全球电竞产业总收入已经达到46.3亿美元,根据腾讯的大数据统计,仅在中国就有1.7亿电竞观众。除了足球,从未有过任何一项竞技项目能够拥有如此规模的受众和市场。即使是最迟钝的投资者,也能够看出其中蕴含的巨大价值。

SmileGate适时抬出WCG,以期能够分得一杯羹。但WCG不仅仍要面对曾经使它停办的问题,更是在诸多方面落后于时代。

首先,WCG以往按照国别划分赛区,但不同国家选手差距巨大。在以单人项目为主的时期,这个问题还不明显。而如今的主流电竞游戏多为团队项目,如果不改变赛区的划分方式,会严重影响比赛的观赏性。

在很多项目上,韩国选手长期占据统治地位

 其次,如今的顶级赛事,都以巨额奖金提高选手参赛的积极性,冠军奖金动辄高达几百上千万美元。作为一个缺乏官方支持的综合赛事,WCG很难给每个项目都提供这种级别的奖金。如果无法吸引到顶级战队的角逐,看惯了高水平比赛的观众根本不会买账。

逐年增加的奖金,让TI赛事极具吸引力

虽然电竞产业形势一路向好,WCG的出路却不甚明朗。想要生存下去甚至再度崛起,WCG注定要做出巨大的改变。它或许无法重获当年的地位,但我们不妨多期待一番,至少在创造出优质比赛这点上,WCG的利益与玩家是一致的。 


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