成为任天堂黑历史的那个知名设备,在最先进的VR上重生了

骗徒零 趣闻 2018-07-19
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真爱粉还记得它生不逢时的遗憾。

如今VR已经是大家非常熟悉的概念,它象征着脑袋上大大的眼镜或头盔,还有身临其境的游戏体验。结合当代硬件所能提供的画面支持,VR可以说是赶上了好时候。

早在23年前,任天堂就推出过一款VR游戏机——Virtual Boy(简称“VB”)。不过由于理念太超前,硬件跟不上,VB的用户体验相当差。作为世界上首款VR游戏机,刚发售半年就遭任天堂冷处理,完全没有世界第一该有的待遇,可以说是“暴死”了。

不过真爱粉的力量总是很强大,独立游戏开发商High Horse Entertainment的创始人杰·马蒂斯(Jay Mattis)为了能好好享受童年记忆中的VB,从2012年开始构思用Oculus的VR设备接入VB来实现操控的项目。身兼Oculus用户与VB粉丝的他耗时五年,最终开发完成了名叫“VBjin”的模拟器,得以用当前的设备重温23年前的VR画面。

图片源于Digital Trends

看到这个有点惊悚的红黑画面,不了解相关历史的朋友估计也就猜到了VB暴死的原因。即便是放到20年前的环境来看,只支持红黑两色的VR效果也很难让当年的玩家满意,长时间玩眼睛会感到非常不舒服。

就算你的眼睛耐久度很高,你的脖子估计也受不了。因为VB并不像现在的VR设备一样可以戴在头上到处乱逛,它必须固定在一个三脚架上,玩家把头嵌进去玩,时间长了对颈椎是个非常大的负担。

所以即使有产品天才横井军平全程保驾护航,VB也无法挽回迅速跌到谷底的口碑和销量。发售不到半年,任天堂就停止了VB游戏的发布和生产。

1995年E3上玩Virtual Boy的姑娘

马蒂斯开发的VBjin并没有刻板地还原当年的效果,他设置了两种模式:除了模拟原始体验的“复古模式“之外,还有一种能让另一个屏幕置身于玩家的“世界”中,可以灵活调节远近距离的”优化版“。同时马蒂斯还改善了VB尤其为人诟病的红黑单色显示,玩家可以在VBjin帮助下把刺眼的红色更改为灰色。

在Digital Trends的采访中,马蒂斯告诉记者,自己以前有一台VB,当机器 停产、商家大量倾销时,他以超低的价格购入了备用的二手机和全部游戏。不过碍于三角支架平置桌面的设计,他每次都不能玩太久。

“我很爱Virtual Boy,但它占用了我桌子的大部分空间,而且每次都得用一个尴尬的角度坐在桌前,让脸正对设备来保持连接。所以当VBjin模拟器运行起来的时候我特别兴奋,终于能舒舒服服玩到以前超喜欢的游戏了。”

不过VBjin并不能单独运行VB游戏,必须连接VB实机进行模拟。现在它的一些开发资料还存放在GitHub上,如果你碰巧拥有Virtual Boy和Oculus,或者纯属爱好,都可以点文末的“阅读原文”进去看看。

没有VB但想怀旧的朋友也不是没有机会,因为想还原当年VB体验的极客不止马蒂斯一个。

之前有两个外国小哥Jorge和Chris就组成了Team VUEngine团队——VUEngine是他们着手开发的引擎的名字,他们打算用自己的引擎来复刻VB,为此还在Patreon上发起众筹。

至今仍在众筹制作中

这些年来他们着手制作的VB游戏和demo:

真爱粉的执着让人感动。童年时,VB给了他们快乐;成年后,他们认识到了先驱的意义并心存敬意。

而对VB的历史地位最有发言权的人,Oculus创始人帕尔默·勒基(Palmer Luckey)绝对可以算一个。

Oculus Rift

在2016年初Reddit举办的Ask Me Anything活动中,受邀参加的他直言觉得VB的影响实在不好,“(没有)头部跟踪器、视角窄、基本上就是个单色3D电视,失败的 机台设计更是一个真正的耻辱,从长远的角度来看Virtual Boy对整个VR行业造成了伤害。”

帕尔默·勒基在Reddit Ask Me Anything中的回答被不少玩家定义为“怒喷任天堂”

但综合全部回答看下来,帕尔默·勒基其实并没有对VB抱有那么大的敌意,他在这一回答后面称VB“史上首次搭载LED显示器,这在当时的显示屏中可能是最棒的”。

探索新科技这件事儿很有趣。再过20年,估计肯定也会有人批判今天的VR——甚至更多科技产物简直是胡来、带着整个行业跑偏,但无论多小众、多难以为人理解的东西,在对的人手里,永远能玩儿出花来。


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