把人关在仓鼠球里玩VR游戏?这个十年不被看好的产品在今天终于火了

空白缠绕 趣闻 2018-10-25
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科技的发展让我们离啮齿动物又近了一步。

前几天推特上一名日本网友ばやしこ发了一段视频:

这视频在推特上还挺受欢迎的,主要因为好玩儿,网友们纷纷表示:这不仓鼠球么……

严格来说这个应该叫“人类球”,不过这倒不是啥奴役人类用来发电的工具,而是一款VR设备,叫VirtuSphere。

VirtuSphere作为一款专为全身沉浸式虚拟现实而设计的设备,主要由一个空心球体和下置平台组成,允许使用者在任何方向上自由旋转。国外有不少媒体报道过这个设备,它甚至还上过电视,筹过款,现在又在社交媒体上吸引了一大波关注。

但比较出乎意料的是,VirtuSphere其实不是在VR行业爆发式增长后的产物,年岁可不算小,它上电视差不多都是十年前的事了。

2009年,美国ABC电视台一个真人秀节目《shark tank》开始播出,而节目的主题则是创业者带着自己的发明想办法获取5位富豪们的投资——你出创意,我投钱,只要觉得你的想法好,当场就能有富豪拍板给你打钱,吸引了无数有志青年带着自己的发明来参加。

听上去像是个搞噱头的节目,但人家真出过不错的产品,比如这个Scrub Daddy:

Scrub Daddy是一款带笑脸的海绵,遇热变软,遇冷则硬,据说清洁效果还挺强。就这么一块小小的海绵,截止到2017年的时候总收入已经超过了1亿美元。

参加《shark tank》的也大部分都是这些体现生活小创意的低成品项目,比如吃的啊,小玩具啊,便利贴啥的。结果在第一季的第九集里,VirtuSphere公司创始人Ray和Jim带着这个直径10英尺的大球出场了。

这时还是2009年,大部分人兜里揣着摩托罗拉和诺基亚的一个时代,甚至VR这个概念还不被大多数人知晓,Ray和Jim就已经在搞这种高沉浸式的VR设备了。

Ray在节目上对自己产品的介绍是“VirtuSphere作为一个虚拟现实运动模拟器,将彻底改变模拟训练的未来,甚至还能改变虚拟娱乐。”然后表示寻求150万美元的投资,以换取他们公司10%的股份。

在座的富豪们虽然对这番要价表示震惊,但还是兴致勃勃的要求体验了。

体验完毕后的富豪连连称赞VirtuSphere的使用感受“虽然有点迷失方向,但非常难以置信,特别狂野”,十分感动,然后拒绝了这两位的投资请求,原因是风险大,并且离能实际在市场上贩售还不知会有多久时间。

VirtuSphere的首次亮相就这么黯然落幕,但也确实不难理解, 此时还属于早期阶段,里面甚至没有保护装置,粗糙的有点像公园的湖里经常出没的踩水球,但论概念还是挺超前的, VirtuSphere 的视频最早12年前就在油管上出没了。

节目上不被认可的VirtuSphere倒也没有止步不前,在它近乎每年都出现在各大VR展会上的球影中我们也可以看出仍然在迭代改进。在他们的官方网站上,也能发现VirtuSpheres已经被销往美国许多军事学院,比如西点军校,还有各大研究所,以及德国,瑞士,俄罗斯,英国等大学。

这个延续了12年的创意到今天看起来,还仍然新鲜、好玩,而且确实实现了全沉浸式VR中一个必要需求:走路自由——能360度转向,而且不用担心撞墙。

不过要将VirtuSphere这样的人形仓鼠球定为全沉浸式VR的未来发展方向还为时过早,因为仍然存在不少问题,比如在曲面上行走很别扭。一位曾体验过VirtuSphere的记者就表示:“我面前能看到一个虚拟世界,但是当我向前冲刺的时候,面前感觉是平坦的地名,但实际上我是在曲面上跑,所以脚感觉不舒服。”

还有就是安全性仍然难以保证,上面那位记者就摔了,这位视频发布者甚至还给设备弄坏了。

能实现自由转向无限制行走的也并不只有VirtuSphere一家,比较出名的还有Virtuix Omni。

相较之下占用体积更小,保护装置也较完善,作为主体的底盘光滑且倾斜,当玩家前进的时候就会滑下来,据体验者称其实更像是溜冰…

但不管从哪种设备看起来,都能感受到人类渴望成为仓鼠的神奇心态。


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