走进科学:为什么吃豆人街机总有一边特容易掉漆?

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这究竟是神秘现象,还是蓄意破坏?

风靡全世界的《吃豆人》诞生于1980年,是最早的街机游戏之一。老式的《吃豆人》机台外观有几个非常有意思的特点,一个是在当年这些机台会被漆成明亮的黄色,非常引人注目。另一个特点则相对很少有人注意到了:《吃豆人》机台左侧普遍特别容易掉漆。

这种现象在其它街机上是比较少见的。当然,跟现在的塑料外壳街机不同,经典版的《吃豆人》机台是木制框体上漆,本身就更加容易掉色。但是和《吃豆人》同一时期诞生的街机,也很少出现这种有一边掉漆很严重的情况。

一位外国网友Cat DeSpira研究了一番,发现了一个好玩的现象:人们在玩《吃豆人》的时候,都很喜欢用手扒着机台的一边。

不管是男是女:

是大人还是小孩:

是休闲玩家还是专业高手:

奖金高达一万美元的《吃豆人》大赛奖金高达一万美元的《吃豆人》大赛

都会在玩《吃豆人》的时候抓着机台的左侧边。当然也有一小部分左撇子的玩家会抓着右边。

总之大家在玩《吃豆人》的时候,一定都要抓着点什么才舒服。长此以往,游戏机自然而然就有一边油漆磨损得特别厉害。

研究得多了,DeSpira还发现一些特别的规律。比如有些《吃豆人》是一排紧挨着放在游戏机厅里的,两台机器的外框并在一起,玩家就没法用整只手扒着了,只能用手指捏着边缘。所以只要看《吃豆人》侧面掉漆的状况,就能看出它当年服役的地方是酒吧还是街机厅。

为什么玩家非要扒着《吃豆人》街机的外框不可呢?

这和《吃豆人》独特的设计有关。绝大部分街机游戏,像是《小蜜蜂》或者《大金刚》这样的,一般都有两组按钮,一组负责控制角色行动,一组负责角色射击或者跳跃这样的特殊动作,在玩的时候两只手都不能闲着。

大部分游戏机都是两手并用大部分游戏机都是两手并用

但是《吃豆人》没有负责特殊行动的动作键,玩家只需要控制上下左右就行了。所以《吃豆人》的街机只在面板中央有一个摇杆,玩家一只手控制角色,另外一只手就没地儿搁了。

电子游戏有种奇特的让人忘我的魔力。人们会在玩赛车游戏的时候跟着拐弯前仰后合,也会在玩动作游戏的时候随着主角的行动伸头缩脑。

《吃豆人》虽然看着挺简单,但是由于每个幽灵的AI都有自己的行动特点,局势很容易变得紧张起来。沉迷其中的玩家会一边扭动身体,一边把脸往屏幕上越贴越近。这个时候,用空余的手扒住街机侧面支撑身体,是最自然的行动。

实际上,如果条件不允许用手扒着,玩家也会下意识找别的方法来控制身体平衡:

一位用脚抵着机器来维持平衡的女性一位用脚抵着机器来维持平衡的女性

DeSpira大费周章搞这么个研究,主要还是想要分享一点她关于游戏文化的思考。现在有很多机构和爱好者都致力于保存和修复老的游戏机,但是DeSpira并不赞同他们的一些做法。

在DeSpira看来,机台的磨损掉漆这种看上去是缺憾的地方,其实都是珍贵的时代印记。现在很多人在修复老游戏机的时候过于在意“重现辉煌”,为了遮盖磨损,甚至会用廉价的贴纸盖在原始的精美漆面上,让DeSpira有点想不通。

这么想来,游戏机的诞生离现在已经有四五十年,离我们的时代已经很远。甚至可能很多人一辈子都没有见过《吃豆人》的街机样貌。这些机器已经不只是游戏机,更多的是一种宝贵的文化遗产,反映了一个时代的样貌。从DeSpira的研究来看,“游戏机考古”可能已经不再只是一句爱好者之间的调侃了 。

有缺憾的原汁原味也是一种美有缺憾的原汁原味也是一种美


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