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Epic与苹果战况再次升级,连微软也正式站边了

南回归线
大事件 2020-08-25
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一场暴雨将至,要被淋湿的并不只是Epic和苹果。

苹果下架《堡垒之夜》、Epic制作“1984广告”反讽、苹果决定注销EPIC的开发者权限、EPIC向加州法院提起诉讼——我们之前已经报道过苹果近期和Epic之间的风风雨雨,而两周时间不到,这场战争已经趋于白热化。

就在今天,同样作为游戏业巨头之一的微软,更是以一副“坚决支持Epic”的姿态强势入局。

微软Xbox部门负责人斯宾塞发布的这份声明并不是什么随随便便的“官方公告”,而是正儿八经的提交给加州奥克兰法院的证词。也就是说,他并不是站在个人的角度上声援Epic,而是代表微软在这件事上摆明立场。

这份“证词”由Xbox全球游戏开发总经理凯文(Kevin Gammill)所书。他有超过30年的游戏开发经验,在微软旗下负责监管Xbox生态中的所有游戏开发者,用他自己的话来说,他的工作就是帮助游戏开发者实现其创作目标。

以凯文的角度来看,这次战争中的苹果毫无疑问扮演着非正义的一方。

首先,也是最重要的一点,在于Epic的虚幻引擎是当下最为流行的第三方游戏引擎之一。除了基本的价格实惠和功能强大之外,虚幻引擎对多平台的支持还让开发者能够简单地将游戏适配到不同平台,对于无力自行构筑游戏引擎的中小型开发者而言,Epic是个相当具备吸引力的选择。

Steam平台游戏引擎使用率,虚幻引擎为灰色 Steam平台游戏引擎使用率,虚幻引擎为灰色

微软自己也被这些好处打动,他们和Epic签下了多年的虚幻引擎使用协议,投入了大量人力物力——一旦苹果真的对Epic举起屠刀,封杀自家平台上的虚幻引擎,那么包括微软在内的整个游戏界可能都会因此蒙受不少的损失。

正在开发或是已经开发到最后阶段即将面世的游戏无疑是最惨的,这意味着它们可能无法登陆iOS和MacOS平台,要不然就放弃苹果的巨大市场,要不然就费时费力换个引擎重做一遍,无论哪个选项都显得有些过于苦涩。

微软前几个月刚结束测试的《极限竞速》手游版即由虚幻引擎制作 微软前几个月刚结束测试的《极限竞速》手游版即由虚幻引擎制作

开发已经完成的作品同样面临着问题。苹果对Epic的禁令一旦实行,基于虚幻引擎的游戏就无法再进行后续的维护和更新,对于长期运营的游戏来说,这无疑也是致命的。

举个例子,最近有不少人将安装有《堡垒之夜》的iPhone挂上拍卖网站,售价比手机的原价还要高出不少,俨然一副绝版珍品的样子。这其中或许有黑色幽默的成分,但也不难体会部分玩家对未来所持的悲观态度。

微软这次迅速站队Epic,无疑是因为自身利益受到了直接损害,但其提交给法院的证词也提到了一个确凿无疑的事实,即“苹果停止对虚幻引擎的支持将会伤害无数游戏开发者和玩家。”

神仙打架,凡人遭殃。这场巨头之间的战争,最终无疑还是会波及到每个普通玩家。



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