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电脑游戏的专业时代:简氏系列族谱(二)

CaesarZX
经典回顾 2016-07-25
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今天我们继续昨天的连载,错过昨天第一篇的朋友可以点击☞电脑游戏的专业时代:简氏系列族谱(一)进行回顾

简氏小传

简氏信息集团(Jane's Information Group)创始人约翰·弗雷德里克·托马斯·简(John Frederick Thomas Jane) 出生于英格兰南部的萨里郡,其父是一名教会牧师,同时也是几位名声显赫的海军要员和环球探险家的后裔。

少年时代,简就和3个兄弟姐妹一起用一套他自己发明的复杂海战信号指挥系统在家乡村里的水池中打海战游戏,多年后这套系统被英国皇家海军采用。

简在学校的成绩并不出众,但他特别喜好化学,不过后来他被禁止踏入学校的化学实验室,因为他老师发现简的真正兴趣所在其实是利用学到的化学知识制作炸药。“他将来一定会大有所为,”他就读的Exeter中学校长这么嘲讽他,“要么白道要么黑道。”

简很小就开始用速写本绘制各种战船,还为自己这本画集命名为《世界铁甲舰一览》。1889年,他受聘为一本杂志绘制德意志威廉二世的联合舰队,最后他绘制了100余搜战船的素描,用丰厚的报酬为自己家的“战舰情报室”添置各种各样的新摆设。他的战舰素描创作和对海战的那种忘我的热爱,最终为这家不朽的公司埋下了坚实的种子。

1898年2月,简的处女作《简氏全球军舰》(Jane’s All the World’s Fighting Ships,现名《简氏军舰》Jane’s Fighting Ships)第一版发售,几天就卖出了1000份,并迅速成为舰船资料和海军情报的权威性指南。随后简又设计了一套海战游戏,也很快被欧洲各国海军学校用来培养海军军官。他在海军与海事方面的权威名声从此漂洋过海。

1899年,他被亚历山大·米哈伊洛维奇大公邀请至俄国制作一本关于全面介绍俄罗斯帝国海军的书,接着甚至连刚刚完成明治维新而全面民主化的日本政府都被他为俄国海军力量所作的宣传彻底折服,于是日本海军邀请简为自己的海军也撰写一本类似的专著。在简的努力下,日本终于在1904年如愿以偿。

1909年,在莱特兄弟进行首次试飞的5年后,他就极有前瞻性地出版了 《全球飞船》(All the World’s Airships),如今的更名为《简氏全球航空器》(Jane’s All the World’s Aircraft),早已成为世界航空业的“圣经”。

简的非凡头脑从未停止过运转,他的无数件轶事中最广为流传的是一次“绑架行动”,被绑架者是一名后来被疑为德国间谍的服务员。不想,此事被公开后竟然引发了一阵揭发热潮,简居然收到了无数封揭发其他“间谍”的邮件。简把这些“间谍”信息交给了当时的英国陆军部,这些嫌疑犯最终被交到了不久后成立的英国情报局MI5(军情五处)手中并定罪判刑。

雷德里克·托马斯·简去世的时候年仅51岁,但是他留下的这些遗产:洞察力、精确性以及公正性,至今还在影响着简氏信息集团的产品和服务。他所开创的是一个今天被誉为全球国防、航天与运输的终极资讯源头。其最著名的出版物包括《简氏防务周刊》、《简氏军舰》和《简氏全球航空器》,每一年都在数种媒体上覆盖了从周刊、月刊、季刊到年鉴在内的所有出版频率。

今天,简氏信息集团的杂志、年鉴和特别报道的编辑们每时每刻都在为全球国防、航空与运输提供至关重要的信息资讯服务而不懈努力。

以上内容编译自我自己保存的90年代简氏集团资料简介。对简本人有兴趣的读者可以购买这本传记:

言归正传。

由于项目内容本身的特殊性,公司里军事爱好者并不少,爱看这类军事信息杂志的员工一抓一大把,可从来没有人想到可以更进一步。

95年4月某日,简氏信息集团的美国商务副总裁Sally Velthaus收到了一封电子邮件,随后还接到一个电话。她从未想过平生会与一家游戏公司的商务打上交道,但既然自己的职责是负责商务开发,那么任何异业合作都应该是欢迎的,不论它看起来有多么违和。

Paul的改革计划是这样盘算的:既然在战斗模拟领域打得不可开交,那就尽可能扩大让这场战争的非对称性,来个出奇制胜:与世界上最权威的军事信息公司合作,EA不但能在游戏数据准确性和专业性上得到最强力的支持,更重要的是,这必将成为一个史无前例的巨大噱头,获得大部分军迷游戏玩家的共鸣和认可,实在是一石二鸟的绝妙一步。

他的这项计划迅速得到了高层的认可,EA与简氏英国总部和美国商务方面的谈判也进非常顺利地完成了,全过程直到合同签订,仅用了不到1个月的时间,原本与游戏行业全无交集的简氏集团已经针对EA公司设立了专门的支持和接口。简氏集团许诺,将尽力配合EA的需求,为特定相关的军事技术、时事、历史等方面的信息需求提供尽可能全面的支持。

不过EA在这个合作品牌的命名和设计上有了点小分歧。

纠结之余,公司上下许多人想到了自家的另一个牌子。1991年,EA Sports品牌成立时名叫Electronic Arts Sports Network(EASN),本意仅仅是为了模仿现实中的体育电视网ESPN来玩的一个噱头。可是不久后ESPN就找上门来了,在其威逼利诱之下EA将这个EASN这个短命的品牌改成了EA Sports,重点突出的依旧是EA自身。时过境迁,可一切又是何其相似。如今公司又要以一个新的噱头推广一条新的产品线了,那么现在究竟是把EA和Jane's彻底分开,还是照搬EA Sports的方式?

Paul Grace后来回忆,虽说自己当时是副总裁职位,但他对命名和Logo设计这种细节相当重视。简氏这个名字不能像当初EASN那样仅仅作为一个抄袭而来的噱头,而应当被不论是玩家还是军迷都真正信任的一个品牌。所以突出权威性而弱化公司自身,不失为一个大胆又有意义的做法。

那么这个新品牌取名为什么呢?简氏飞行模拟?简氏游戏?简氏战斗机?不行,这等于在题材内容上把自己限制死了。Paul自己就曾做过潜艇模拟游戏,所以必须扩大这个词的范围,那就“战斗”(Combat)吧。这就是简氏战斗模拟(Jane's Combat Simulations)的由来。

Logo的设计方面,EA选择了一条富有英国风味的典雅、古朴的设计思路,结合简氏集团在九十年代中期使用的字体和色彩等设计元素,最后得到的就是下面这个漂亮又充满权威气质的结果(和题头图一样,都是我的矢量作品):

1995年下半年,在白令海峡那一头的俄罗斯,一家1991年冷战结束才刚成立的新公司突然放出了一款重磅产品,这给了EA极大的压力。这款游戏叫做《苏恺-27》(Su-27 Flanker),由当时业界最著名的战争策略游戏公司SSI(Strategic Simulations)在美国发行。它正是那种硬派“Study”型模拟,其对单架战斗机的拟真程度超过了当时的任何一款同类产品,在飞行模拟行业炸开了锅。

这种粗糙的画面和对现实的赤裸模拟跟苏27这架战机本身一样,浑身每一个毛孔都在呼出俄罗斯人粗矿、高效而又严肃的气息,这家公司正是Flying Legends,直到今天(2016年7月)还在用拟真到极致的飞行模拟系列DCS(Digital Combat Simulator)坚守在飞行模拟领域最前线的公司Eagle Dynamics的前身 。(让我们用钦佩和仰慕的掌声来赞美这家公司的毅力)

冷战是打赢了,可这家91年成立的苏联遗老公司却活过来了!事不宜迟,EA决定将旗下所有军事模拟游戏都灌上简氏的标志来应对不利局面。头一个开始享用这种待遇的游戏项目是在与简氏签合同之前很久就已经快做完的《先进战术战斗机》(ATF: Advanced Tactical Fighters,后简称ATF)。

1996年5月发售的《ATF》是以《傲气雄鹰》续作的身份推出的一款典型的“Survey”型游戏,一共有14款战机可玩,在官方重点宣传的7款主角机型中,部分是已服役的,但也有一些是尚未服役甚至只在图纸阶段就被作废的概念机,它们分别是:

F-117A Nighthawk(夜鹰)、B-2A Spirit(幽灵)、Rafale M(阵风M)、X-32 ASTOVL(先进短距起飞垂直着陆)、X-31 EFM(强化战机机动性)、X-29 FSW(前掠翼)、F-22A Raptor(猛禽)。剩余的7架为:Av-8B Harrier II(鹞式)、F/A-18D Hornet(大黄蜂)、F-14B Tomcat(雄猫)、Sea Harrier FRS.2(海鹞)、Su-33 Flanker-D(苏33 侧卫D)、Yak-141 Freestyle-A(雅克141 自由式)。

这里要注意的是,虽然游戏名“ATF”(先进战术战斗机)是源自美国空军80年代进行的针对苏联战机进行的次世代战机选拔和演示的同名项目,但游戏中还是出现了数架来自其他项目(例如X-32就是洛克希德·马丁公司为JSF项目研发的)甚是国外的战斗机,所以显然此ATF非彼ATF,军迷们按照字面意思去理解就行了,不用多想。

ATF从界面到系统,再从拟真度到可玩性,几乎都和《傲气雄鹰》一模一样,引擎也使用的是同一个,只是在特效和贴图上有了较大的改善,战机建模和各种细节做了强化,其实把它说成是《傲气雄鹰》加强版也不为过(这就是为什么我在上一篇选择不介绍《傲气雄鹰》),这在诚意方面的打分就只有及格了。

ATF使用的HUD、座舱仪表的显示方式和选项也与《傲气雄鹰》如出一辙:所有的作战信息都以弹出式MFD(多功能显示器)的方式显示,全部打开后分别显示在显示器的四个角和底部。玩家无法低头看到真实的座舱仪表面板。习惯了传统飞行模拟低头看仪表盘的操作的玩家会觉得特别出戏,缺乏代入感。

然而同时,这种显示方式也是一大优点,因为在单个显示器(而且在分辨率极其有限的情况下)中玩家在不损失拟真度的前提之下可以不必反复在战斗和仪表盘之间切换而全身心投入到玻璃座舱盖之外的战斗中去——这并不意味着ATF是一款无脑的街机飞行游戏,它当然不是——这一特性给了飞行模拟新玩家一条极其顺畅和舒适的学习曲线,因此说ATF作为一款入门级的战机模拟游戏是相当合格的。

ATF在本世代战机特点的展现上下了不少功夫,玩家会有大把机体验到战机失速后的应变机动、超音速巡航,还有隐形战术在战斗中的优势。多数可玩战机的隐形能力对夜间任务的影响十分显著,而系统也针对让玩家利用夜色来左右战斗甚至掌控全局提供了不少便利,使得夜间任务不再像过去其他的飞行模拟那样挫折感过大或难以让新手掌握。相较《傲气雄鹰》的另一个重大改进是,EA在玩家战机执行任务时所处的战斗环境多样化和地图设计布局合理性上投入了大量的笔墨。

游戏最大的特色莫过于简氏集团的加入带来的好处,这让ATF在包装和气质上与《傲气雄鹰》相比发生了天翻地覆的变化。EA在游戏里加入了海量的由简氏提供的可玩战斗机和一切出现过的友军和敌军的历史、数据资料,其图片和视频资料的丰富详实程度俨然让这款游戏活生生变成了一部战斗机科普软件。

除了数十个独立任务外,ATF还提供了两大虚构战役,一场发生在1998年的埃及,另一场发生在2002年的俄罗斯符拉迪沃斯托克。简氏集团为游戏的战役设计提供了相关地区的最新政治气候和军事部署和框架,因此游戏的战役尽管发生在近未来,但当时的玩家完全能利用游戏中发生的情况来意淫一下现实(1997年ATF的黄金版是引进大陆的,而符拉迪沃斯托克战役没有被和谐)。

《ATF》作为简氏战斗模拟系列的首发产品,表现是比较令人满意的,这款游戏65美元的建议零售价加上奔腾90、16M内存、97M硬盘及VESA 2.0的PCI显卡和创新SB 16声卡的推荐配置并没有吓倒太多美国玩家,因而在《苏恺27》的攻势下取得了不错的口碑和成绩,为沉寂一年有余的Andy Hollis为EA制造的第一枚重磅炸弹《AH-64D长弓阿帕奇》(Jane's AH-64D Longbow)的顺利引爆铺平了道路。


待续……


附(炫耀):我的所有《ATF》首发版收藏 。


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作者:CaesarZX
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