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默默更新的《戴森球计划》,已成为Steam最受好评的游戏之一

逐梦踏歌
推游 2022-01-22
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在默默更新一周年后,《戴森球计划》已成为2021年Steam全年游戏好评率第二,并且在所有游戏中好评率排名第29,成为史上最受好评的Steam游戏之一。

《戴森球计划》,其实是开发团队柚子猫工作室账号下的第二款游戏。

在它成为爆款之前,柚子猫于2018年5月,在Steam发布了一款名为《蹦蹦球》(Bouncy Butter Ball)的产品。这是一款从名字到玩法都极其简单的休闲益智类游戏。我们一眼可以看穿,其背后的开发者人数,一只手肯定数得过来,或许也就是一个人在业余时间的练手。

和许多独立团队投石问路的处女作一样,由于种种条件的不成熟,这款只有三条评论的轻量化作品很快便石沉大海。

2019年2月,彼时的柚子猫刚刚成立一周年,如今回过头看,他们可能收到了一份特殊的生日礼物。

这份礼物是一股潮流,一股因春节档电影《流浪地球》的横空出世、在全国乃至世界掀起的现象级科幻讨论潮流。身为资深科幻爱好者的团队成员多少被这股潮流撬动了基因,从而在变幻莫测的市场下确立了制作科幻题材独立游戏的想法。

从电影院出来后不久,柚子猫最初的两名成员,李均和周讯,便萌生了一个略显宏大的想法——他们决定自己单枪匹马、从零开始建造一个戴森球,这一诸多科幻作品中包围恒星的太空巨构型人工建筑。

有着多年开发经验的两人,并没有在“是否要做戴森球”这件事上犹豫,而是直接迈入了“如何创造戴森球”的试验阶段。他们开始技术测试,验证玩法的可行性,建立起游戏原型,确定好了系统层面的策划,甚至简单地做过市场调研。

在以数个月的实践说服自己之后,两人很快辞去工作,在重庆大渡口区的某个普通住宅小区中,租下一间小小的工作室,建立起一支五人团队。其中包括2个程序、2个美术和1个策划,办公室里五张椅子、五台电脑,他们面对面坐在一起。

团队人数依旧是一只手数得过来,但接下来,柚子猫或许自己也没有想到,他们的下一款游戏将取得怎样的成绩。

1

“EA版本的上线,对于我们来说并不是一个结束,这是一个全新的开始”。

经过一年零十个月的开发,在2021年1月21日,柚子猫工作室五人共同按下了发布《戴森球计划》的按钮,随后在游戏发售首日的开发日志中这样写道:

“漫长星系的旅途才刚刚踏出第一步,而接下来,我们将与你们一起共同前进。正如同在游戏中造戴森球一样,从点滴开始,汇聚成伟大奇迹。

“我们很难预估自己会取得什么样的成绩(我们自然是希望向着好的一面),如同人类踏上宇宙征途一般,未来的一切都将是未知的,未知的结果,未知的困难,未知的喜悦,未知的喜怒哀乐,但《戴森球计划》会坚定地更新下去,去完成我们向你们的承诺。”

这是一则颇具浪漫主义色彩的发售公告,事实证明,柚子猫“未知的未来”也开始朝着浪漫主义的方向演进。

《戴森球计划》在发售后大获成功,45分钟内登顶Steam国区及全球热销榜,首周达成35万销量的成绩,同时在线人数突破8万人次,一举成为2021年的“国产游戏开门红”。

大量涌入的玩家,令团队无人不得不在游戏发售后废寝忘食地“爆肝”。

他们阅读每一条玩家评论,曾因为一条坏档的反馈,深夜从家中返回工作室,花费几个小时时间修复,好在玩家起床前就将问题解决;

也曾在周五晚上十一点,团队刚刚发布完新版本,去饭馆一起聚餐,刚点好菜,就看见了玩家反馈的漏洞。他们拜托老板留好饭菜,先回办公室改Bug,40分钟后继续回去聚餐。

为了方便能在开发过程中,更快地把握到像素级的修改需求,美术小伙伴还曾目测线段长度,锻炼眼力。这是柚子猫特殊的自我提升技巧。

来自重庆专访来自重庆专访

更重要的是,他们所拥有的不仅仅是对玩家的责任感,还有足够稳健的能力。

《戴森球计划》并没有走太多弯路,而是早在企划阶段就确定必须打入国际市场,首发英文版;团队拮据又充分地利用自身每一份预算、技术和工期,很早地制定了以天为单位的开发计划,完整地排列了项目所需各种细枝末节;并且将游戏规则充分地交给高度拟真的物理定律,竭力实现游戏对硬件的友好,令一款模拟游戏在后期也不会过于卡顿。

开发团队详细分析逻辑帧耗时开发团队详细分析逻辑帧耗时

柚子猫为游戏所作的充足前期准备,为后来的EA版打下坚实的基础,这种完全符合塞尔尼理论的开发思路体现了团队成员过硬的开发实力。

但也有“意料之外”的时候,《戴森球计划》的热销仍然超出了团队预期。大量玩家涌入游戏之中,许多之前从未接触过模拟经营游戏或对科幻设定不甚感冒的玩家也慕名而来,在从零开始认识一款新类型游戏的路上探索。

面对数量庞大的玩家,柚子猫不得不忙碌于让每一名玩家都能更加适应地感受到游戏的乐趣,同时也将原先的计划继续往更远的未来延伸,思索以后的路究竟该如何走好。

2

“如果你需要寻找一个需要用数学能力去最大限度地提升效率的游戏,《戴森球计划》就是。”

对于未来之路的走法,柚子猫的回答和行动是按部就班地默默更新,整整一年。从柚子猫工作室在Steam正式注册算起,他们已经发布68篇开发更新日志了,基本可以说周周都有日志。

曾经在发售后两周内更新12次、一天之内更新3次的纪录,也开始被更漫长、更持久、规模也更大的版本更新记录所取代。

从日志内容可以看出,他们处理问题的模式就是先优化,再添加。许多模拟经营资深玩家在更新日志中都留言道,希望游戏更新的优先级是创意工坊>联机系统>UI调整>敌人与战斗。我们也不难发现这是一个从圈内走向圈外的过程。

解决圈内玩家的问题的方式是比较固定的,只需要对现在已经相对成熟的系统框架进行修修补补的工作,其宗旨还是让玩家更有效率地生产,体现在每次更新都会让原材料公式更加节约。

柚子猫工作室开发日志,四向分流器柚子猫工作室开发日志,四向分流器

具体来说,2021年5月21日更新的多线程优化、7月23日更新的蓝图系统、8月12日更新的性能测试工具、11月18日更新的流速监测器。这些更新一方面能提升老玩家们扩张生产线的动力,另一方面也为初学者带来更人性化的引导。

流量监测器流量监测器

但是面对更大范围的玩家,尤其是刚刚产生兴致却面临巨大学习成本的初学者,开发者需要想的更多。任何游戏都会有一个启动门槛,如同“开荒”,但开发者在其中能做些什么呢?

答案或许是讨论、互动、引导。事无巨细的指南资料是基础的,联机或者NPC和AI是加分项,跳脱游戏本身的思想碰撞才是激发游玩欲望终极答案,《戴森球计划》在这一方面展现了独特的解决方案。

柚子猫面对那些新玩家带来的问题,采取的方式就是在更新泛化内容(如“战斗与敌人”要素)的同时,充分建立一个开放的讨论环境。

在过去一年中,工作室已从最初的五人团队,扩张至十几人,更换了新的办公场所,也添置了更好的设备。当年因为没有4K显示器,不得不托玩家进行测试的尴尬,也早已成为历史。

柚子猫工作室新办公地点,仍然很朴实柚子猫工作室新办公地点,仍然很朴实

但十几人的柚子猫,却偶尔会对外调侃:“我们的团队有上百人”。成千上万的玩家为《戴森球计划》的成功贡献了自己的力量,就如同柚子猫工作室的成员一般。

玩家们向柚子猫提需求、帮翻译、写攻略、自发向萌新答疑,并且相互激发出无限的创造力,光是“戴森球计划量化量产计算工具”这类资源计算器,玩家们就各自制作了数种不同的版本。

以上为三种不同的量产量化工具以上为三种不同的量产量化工具

玩家可以借助这些工具,在选择星系种子时就算好科研塔的生产上限,然后在蓝图界面设置基础设施,成片搭建科技塔和物流路线,最后欣然看着千百条传送带环绕的工业帝国流畅地运转。

除了精密计算,还有美观排列。以往的工厂建造游戏发展到工业帝国也就到头了,而《戴森球计划》将《群星》中只可远观的戴森球变为玩家可亲自建设的太空巨构,在《异星工厂》等同类游戏的游玩范式上延伸了新的主题。

沉迷建筑美学的玩家们用地基和戴森球系统绘制出各种有趣的形象,并颇有兴致地介绍着微观建造布局时应注意的细节。

Steam用户@Arkshija绘制的皮卡丘Steam用户@Arkshija绘制的皮卡丘

与B站上,大多数游戏生态中,点击量最高的视频往往是大流量UP主的实况、攻略。而《戴森球计划》却与众不同。

它以 “华丽”“惊艳”“震撼”这些关键字,展示出一道道“视觉奇观”,不断征服着圈内外玩家。使得呆在电脑屏幕前,观看戴森球系统运转,成为一件既浪漫又快乐的事情。

在这些五花八门的视觉奇观中,我们看到,玩家以行星传送带编织中国结。当人类从寂静无人的太空往地面看时,唯一能看到的人工痕迹就是这一片永恒的红在闪烁:

又或者将一颗巨大星球视作舞台,耗费整个恒星系的资源,建立起一套先进、高效、自动化的工业链,只为弹奏一首周董的曲子:

玩家将戴森球玩出了花,争奇斗艳,如同一个视觉艺术展。

有趣的是,就在前不久的中国·波兰科幻主题插画艺术展中,《戴森球计划》也与《冰汽时代》等知名波兰科幻游戏一起,在四川科技馆正式展出。

这些在线上、线下输出的内容,既有属于玩家们的信息共享与二次创作,也有《戴森球计划》本身日益生长的影响力。无数个新奇的想法与细小的思考,都在浩瀚空间中交织碰撞,推动着作品中这个二级文明世界向新的历史方位循序跃迁。

3

“天降之物。”

《戴森球计划》的主人公叫“伊卡洛斯”。

游戏中说它是“一台轻型工业机甲”,但按照玩家们的说法,“它能徒手开矿,直插黑洞,以高速撞击地面而不损毁,也能贴着恒星表面飞行。它的熔炉能烧很多东西,它也能创造一个工业世界,它就是《戴森球计划》真实世界唯一真神!轻型工业机甲伊卡洛斯!”

我对“伊卡洛斯”这个名字的印象总是留在《天降之物》动漫里的那位带翅膀的天外来客身上。从某些角度来看,《戴森球计划》里的“伊卡洛斯”与动漫中的有些类似,比如都会飞、都会建造超级厉害的设施之类的,以至于某些玩家还自制了“形象还原”MOD。

B站@kjkjkAIStudio展示的伊卡洛斯B站@kjkjkAIStudio展示的伊卡洛斯

在《戴森球计划》即将带来的新版本“进化的伊卡洛斯”中,上线了机甲自定义功能,这是一个可以改变伊卡洛斯整体造型的系统。玩家可以为机甲设计独一无二的外部装甲,不止是颜色上的变化,从装甲片的形状到材质,从局部细节的装饰到背后展开的“光翼”。

这次更新预告令玩家不禁感慨:“这下伊卡洛斯真的要变成伊卡洛斯了”这次更新预告令玩家不禁感慨:“这下伊卡洛斯真的要变成伊卡洛斯了”

对于新版本功能方面的更新,我已经提前试玩了测试版,体验下来除了机甲自定义感觉有几个点值得一提。

一个是大型采矿机的加入,可谓是前中期玩家的福音,原材料的积累问题不再是点亮科技的阻碍。当然,大型采矿机并不会触发批量采矿的成就,别想着投机取巧啦。中期的星际供应链建立速度明显加快了。

其次是增产剂,我刚开始以为增产仅仅是加速物理帧或者是加倍产物之类的,没想到不同产物的效果还不一样,又可以探索出新方程式了(好像是加了催化剂一样)!

蓝图系统和界面的优化也是为简化玩家操作服务的,不过这次试玩时间有限,没有探索到岩浆发电机的星球和新的戴森球系统,期望在正式更新中能够看到诸如戴森球分层显示的优化之类的视觉改进。

柚子猫开发日志柚子猫开发日志

目前,已经发售一年的《戴森球计划》仍未脱离EA阶段,游戏也始终还在进行可玩性与体验上的不断改进,正如发售首日的日志所说,在“坚定地更新下去”,以完成对玩家的承诺。

主创李均曾接受采访对外表示,柚子猫最终不会有太大的规模,保持在20个人左右为佳。这不到20人的团队背后,五万余篇玩家评测为《戴森球计划》贡献了将近98%的好评率,游戏至始至终都好评如潮。

《戴森球计划》,这个小团队的第二款游戏,眼下从steam250.com的网站算法来看,已经位居2021年全年最受好评的Steam游戏排行第2,全部Steam好评游戏中排行第29。

去年刚上架时,玩家和媒体往往会从“国产游戏”的视角去看待它,称之为“国产之光”。一年过后,《戴森球计划》的这一身份没有改变,但我们或许已经可以去掉“国产游戏”的前缀,以更普世、更简单的眼光去看待它:

这就是一款玩家投票选出来的好游戏,放眼全世界、整个Steam都可以说是一款佳作。

*《戴森球计划》一周年新版本“进化的伊卡洛斯”现已在Steam更新,同时开启了20%的促销折扣。愿各位工程师在2022年,继续让你的足迹遍布星辰大海。


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