迅速·隐秘·电影叙事——《忍者龙剑传》诞生史

半球 游戏史 2016-12-22
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1967年,在大和证券当了5年上班族的柿原彬人辞掉了工作,自己开了一家名叫日本Yacht的公司,正如公司名称所代表的含义那样,这是一家以经营帆船管理为主业的公司。随着生意逐渐兴隆,公司的业务范围也扩大到了写字楼维护和娱乐设施运营等项目上。

1981年,柿原把公司改名为株式会社Tehkan,推出了第一款游戏产品《 昴宿星团》(Pleiads),对于这家之前毫无游戏开发经验的公司来说,“借(chao)鉴(xi)”成了惟一一条可走的路。

《 昴宿星团》在开发时参考了知名作品《小蜜蜂》,而之后推出的数款游戏中也都能看到一些其他游戏诸如《战区》和《吃豆人》的影子。好在那个年代即便是日本游戏圈也没很强的版权意识,这几款游戏顺利上市,并且反响都不差,柿原也借此赚到了第一桶金。

街机版《Pleiads》街机版《Pleiads》

1986年,株式会社Tehkan的名称再次变更,新的名字叫Tecmo株式会社,并宣布加入FC游戏的开发阵营。两年后,Tecmo高调宣布将在FC上推出一个名为“Tecmo Theatre”的系列游戏,这并不是说游戏名称叫Tecmo Theatre,而是个颇为先进的概念——指一系列包含了采用电影叙事手法制作过场动画的游戏。

其中的第一炮就是《天使之翼》(由高桥洋一著名漫画《足球小将》改编)。这款游戏用大比例的角色和丰富的动画设计,完美再现了大空翼等人夸张但又充满魄力的射门动作,游戏玩起来的感觉就好像在看动画片一样紧张刺激。

FC版《天使之翼》FC版《天使之翼》

1987年,看到Tchnos公司推出的《双截龙》大获成功,Tecmo意识到在横版动作游戏中加入东方元素可能会有非常不错的效果,再加上当年还有另外一个爆火的同类游戏《忍 -Shinobi-》,权衡之下,Tecmo决定开发一款融合了前二者优点的忍者题材动作游戏,同时成立了一个专门的开发小组,并给它起了个非常提气的名字:Team Strong。

很快,开发组的成员在负责人吉沢秀雄(Sakurazaki)的带领下启动了开发工作。一年之后,一款名叫《忍者龙剑传》的街机游戏问世。这款游戏里既有《双截龙》那种爽快的打斗感,也有《忍 -Shinobi-》中那些标准的“美式忍者”要素。同时,吉沢在游戏中加入了大量会从各个方向杀向主角的敌人(这也成为系列的一个特色)。

街机版的《忍者龙剑传》有一套独特的摇杆控制系统(下图)。在控制方向的摇杆顶部,还另外设置了一个按钮,玩家需要使用这个按钮和其他按钮组合来使用一些忍术,比如说爬墙。这些略显变态的设定让当时能顺利打过第一关的人都寥寥无几。当然,除了很难之外,玩家还知道了游戏里酷得不行的主角叫隼龙(Ryu Hayabusa),至于游戏讲了个什么样的故事,那自然是不太重要的事情了。

街机版《忍者龙剑传》独特的摇杆街机版《忍者龙剑传》独特的摇杆

上市后,《忍者龙剑传》给街机厅带来了相当不错的收入,TECMO也顺势推出了美版,并且把游戏的名字改成了《Ninja Gaiden》(忍者外传)。

街机版《忍者龙剑传》实际画面,和FC版大相径庭……值得一提的是街机版为美版先行(1988),而图中的日版是1989年上市的

由于之前有移植FC的成功经验,TECMO自然也不会放过让《忍者龙剑传》二次发光的机会。原本公司高层的意思是FC版参考《双截龙》那样保留街机版的精髓,然后在音乐和画面效果上做减法就可以了,但吉沢秀雄的想法没这么简单,他不想单纯地做减法。

于是,他又来找了两个了不得参照物:FC的《银河战士》和《恶魔城》。吉沢希望能融合前者的关卡设计和后者多变的武器系统。除了主角设定被保留下来外,街机原版的类双截龙的清版ACT玩法被基本舍弃。

美版《忍者外传》街机框体美版《忍者外传》街机框体

经过这一番大刀阔斧的改造之后,FC版《忍者龙剑传》以焕然一新的面貌来到了玩家面前。主角隼龙从原作中一个披着忍者外衣的街头混混变成了一个手持龙牙宝刀、身怀各种绝技(忍术)的超级英雄。当时游戏中遍布每一关可击落的道具球和《恶魔城》中的烛台如出一格。但这并没有影响《忍者龙剑传》独特的游戏性,更何况,那个时候Konami公司还没成立法务部,对Tecmo这种“引进消化吸收再创造”的行为也无可奈何。

还记得前面提到的Tecmo Theatre计划吗?就是那个采用电影叙事手法制作过场动画的系列游戏。《忍者龙剑传》是该系列的第二部作品,因此有着一整套制作精良的过场剧情动画。在优秀的故事剧本和精良的插画设计下,FC版的《忍者龙剑传》更是为玩家带来了几乎长达20分钟的精彩过场动画, 其中各种制作精良的特写镜头带来的临场感相当出色,在当时没有任何同类游戏能与其比肩。

FC《忍者龙剑传》游戏画面FC《忍者龙剑传》游戏画面

《忍者龙剑传》在诞生之日起,就以高难度著称,FC版也不例外,其难度让大量核心动作玩家也叫苦不迭。遍布场景的悬崖和陷阱随时可能要了玩家的小命,甚至在多年以后,日本著名老游戏评论家和游戏节目主持人有野课长曾感叹道:

FC《忍者龙剑传》根本不是《魔界村》之类所能比拟的。

与高难度相对应的:如果玩家能熟练掌握跳跃的时机和使用“回转斩”的话,行云流水般地来到Boss面前并将其一击秒杀也不是梦想。而这种爽快的游戏方式也正是忍者原本应有的行事风格:迅速、隐秘、准确且致命。

有了以上的介绍,玩家对游戏的评价也就能想得到了:FC《忍者龙剑传》获得了巨大成功,在PCE主机上的移植版完成之后,Tecmo公司高层没等热乎气过去就马上下达了开发续作的命令。于是Team Strong又马不停蹄地开工了。经过1年半紧张的开发制作,《忍者龙剑传2:暗黑的邪神》于1990年上市。

在1代的系统玩获得市场的认可之后,吉沢把提升的方向集中在了声像表现和一些细节上。其中新增的影分身进一步加强了游戏过程的爽快感,并在一定程度上平衡了进一步提升的游戏难度。

即便如此,2代的7-2关卡还是给无数玩家留下了深刻的印象——大量连续的远距离壕沟遍布整个关卡,稍微有一点偏差就会摔得死无葬身之地,而最终Boss的连续3场战斗难度一个赛一个,中间不会回复任何体力,同时一旦失败就要从7-2从头打起。

《忍者龙剑传2:暗黑的邪神》中的剧情动画无论在画面效果还是分镜设计,比起1代都有了长足的进步。当时动作游戏的剧情基本处在可有可无的地位,但在过场动画的帮助下。忍龙2升华了一部魔幻悬疑“大片”。虽然在那个时代还有这诸如《合金装备》这类同样致力于电影化叙事的游戏作品,但《忍者龙剑传2》也算是其中的佼佼者了。

FC《忍者龙剑传2》分镜插画FC《忍者龙剑传2》分镜插画

在2代发售后不到1年,Tecmo又趁热打铁地推出了第三作《忍者龙剑传3:黄泉的方舟》。在这部FC版系列完结篇中,游戏的各方面水准都发挥出了FC游戏所能达到极限水平。在吸收前两作的经验教训基础上,制作组进一步调整了游戏的难易度。前作中性能强大的影分身被取消,新增加的“剑刃加长”的攻击方式非常帅气。并以密度适中的敌人配置取代了前两作中令人发指的压迫性敌方布设。

这些人性化的改动让被前两代虐得死去活来的日本玩家略微松了口气。但以挑战自我极限而闻名的美国玩家却并不买账,在他们的脑袋里《忍者龙剑传》直接等于“难死人不偿命”,无奈之下,美版的《忍者龙剑传3》不得不取消了日版的无限续关,并在2代的基础上进一步提高难度。结果导致了一个有趣的结果:日版《忍者龙剑传3》是系列里最简单的一作,而美版则正好相反。

得益于流畅的战斗,《忍者龙剑传3》的TAS通关视频的观赏度,在FC游戏里也属翘楚:

另外,TECMO的借鉴天赋再次显灵,3代中新增了一种可以悬吊在横梁上的系统,这其实另一款大家非常熟悉的忍者动作游戏《赤影战士》,后者是Natsume在1990年推出的。也许是TEMCO心存感激,在3代后推出的GB版《忍者龙剑传GB:摩天楼决战》直接让Natsume来开发,而这款游戏几乎就是《赤影战士》的翻版,当然,游戏本身的质量还是很不错的。

《忍者龙剑传GB 摩天楼决战》《忍者龙剑传GB 摩天楼决战》

随着秘密研究所在剧烈的爆炸声中化为灰烬,隼龙的壮大冒险三部曲也正式告一段落。随着老式硬派动作游戏的没落。《忍者龙剑传》系列也逐渐失去了往日的光辉,而往日的功臣吉沢秀雄也于1992年离开了Tecmo加入了Namco。

在FC三代上市后的数年间,该系列之在掌机上推出过两部外传性质的作品。当时的主流机种SFC上更是只有一一部可怜的FC版三部合一的移植作品。再加上其他游戏产品几乎都反响平平,Tecmo遇到了成立以来最为严重的生存危机。

到了1993年,曾经由吉沢带领的Team Strong小组已重组成一个名叫Team Ninja的新开发组。而《忍者龙剑传》系列中不可或缺的要员之一——板垣伴信就其创建者。那一年的某一天,已经成为Tecmo会长的柿原把板垣伴信叫到了办公司,手里拿着一张报表对他说道:

“板垣君,你知道连续3个财务结算年度都是亏损意味着什么吗?”


“这个……”
“死”

而此时的板垣伴信只不过刚刚进入公司一年而已。

在几番交谈之后,柿原给板垣出了道选择题,做一个能击败SEGA的赛车游戏或者对战格斗游戏,而后面的故事我们都知道,《死或生》的成功挽救了Tecmo倒闭的危机,这也让酷爱日本刀、格斗游戏和赌博的板垣伴信的下一个目标浮出水面。

在FC《忍者龙剑传》上市8年后,板垣伴信于1999年启动了系列新作的开发计划。最开始的时候,游戏预计在世嘉的DC主机上推出,但随着Tecmo战略方向的转移,DC平台被换成了PS2。之后随着Xbox主机的曝光,坂垣对这个性能强大的方盒子产生了浓厚的兴趣。

2000年,微软给Tecmo送来了一套Xbox的开发机,在经过了充分研究之后,坂垣断定对于《忍龙》的新作来说,只有Xbox才是最适合的平台。于是,原本PS2版的开发工作全面停止,所有的资源都被集中到了Xbox版中。

在经历了多次平台转换的挫折之后,忍龙系列第一款3D化的系列新作于2005年登场。为了新作的全球发行,坂垣舍弃了过去曾经无比辉煌的《忍者龙剑传》的名字,转而采用了美版街机的名称忍龙(忍者外传)。但国内因为一些历史原因,无论媒体还是玩家都习惯于将其称为《忍者龙剑传》。

由于篇幅所限,3D化之后的《忍者龙剑传》系列我们会在之后的文章中再详细介绍。


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