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卡普空的“回马枪”:炒冷饭也曾被用来榨干主机性能

游戏原力GameForce
游戏史 2022-09-30
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榨干老主机性能向下移植,恐怕没人比卡普空搞得更出色。

说起日本老牌厂商卡普空,恐怕很多玩家对其印象就是各种炒冷饭,但在二十多年前世纪之交,卡普空无论是原创作品还是街机移植,都是玩家口碑相传的良心大厂,尤其是尽可能地照顾不同主机平台的策略,让更多的玩家有机会体验到优秀作品。

当年的卡普空还有个很独特的习惯,就是喜欢在已经落后的上一代主机上,推出一款本代主机都难以完美移植的作品,而且往往很突然就宣布了,游戏实际体验也不差,这种“回马枪”式操作可以说把上一代主机性能榨干到极致,尽管有些迟到,但还是赢得了玩家好评,毕竟能在老机器上玩到新游戏,着实能省一大笔钱,本文就来回顾下卡普空几个经典的“回马枪”游戏。

快打旋风宣传海报

首先让时间回到1989年末,卡普空耗费海量资源研发的CPS街机基板上市,首批游戏中包括了横板动作过关里程碑作品《快打旋风》(Final Fight),经典的红人/白人/大壮三人组、超高的发色数和多层流畅卷轴、对操作要求很高的“摆拳”技巧,都给玩家留下了深刻印象,将这类玩法提升到新的高度,迅速成为街机厅里的热门。

SFC快打旋风欧版封面

这样抢眼的表现,自然让家用机玩家充满了期待。1990年底,任天堂新一代16位主机SFC发售,《快打旋风》正是最早一批作品之一,但是移植版的表现给玩家来了一盆迎头冷水。

移植版画面严重缩水,大量场景细节被砍掉,例如铁栅栏被替换成贴图更简单的砖块,不仅如此,街机版三主角去掉了红人凯只剩两人,第四关连同BOSS罗兰多也被砍掉,就连双人合作这个家用机核心功能也没有了。虽然最终凭借游戏本身巨大的影响力,SFC版取得了156万套销量,但是玩家对主机上的表现并不满意,强烈要求未来能有改观。

Q版快打旋风海报

1993年6月,此时的SFC主机已经全面普及,卡普空也推出了以《街头霸王2》为代表的更多经典游戏,《快打旋风》开始淡出玩家视线,此时卡普空却在上一代8位主机FC上推出了《Q版快打旋风》(Mighty Final Fight)。

本作根据原版故事背景和人物进行了全新制作,敌我双方人物都变成了Q版造型,共有五个关卡且三主角全都在,尽管画面表现和街机甚至SFC完全不能相比,但是操作手感流畅,加上夸张的击中特效,还是让玩家体验到爽快的动作过关体验,游戏还针对家用机特点,设计了经验值系统,主角随着不断击倒敌人,会升级并解锁多种必杀技。

FC版画面

这款移植可以说是FC主机最后的大作,当年凭借廉价组装卡在国内广泛流行,很多人都以为本作是和《四人街霸》《九人街霸》一样是山寨游戏,其实是根正苗红的卡普空官方出品,时至今日仍然有爱好者通过模拟器回顾,要说唯一的遗憾,就是仍然只能单人游戏不能合作。

几年之后,卡普空继续将街机基板升级为CPS2,与此同时家用机也进化到32位时代,多边形技术和大容量光盘让游戏开发有了革命性突破。

1996年2月,卡普空在街机推出了街霸系列新作《少年街霸2》(Street Fighter Zero 2),新颖风格的画面表现,以及空中防御、三段超必杀技、防御反击技等新系统都受到玩家好评,推出家用机版本自然是顺理成章。1996年8月,本作很快就移植到索尼PS和世嘉SS主机,尽管这一代主机性能大幅提升,但由于内存不足加上光盘读取速度慢,整体表现和街机原版相比还是有差距,这也是32位机移植CPS2游戏的正常表现,就在玩家习以为常时,让人意想不到的作品出现了。

少年街霸2海报

1996年12月,卡普空推出了SFC版《少年街霸2》,是的你没看错,这个连32位机都不能完美移植的街机格斗游戏,居然出现在上一代16位主机上。本作使用了4MB卡带容量,同时使用了任天堂的S-DD1芯片,这是一块图像高级解压缩芯片,可以用无损形式保存大量2D活动块数据,游戏运行时解压缩传送到SFC图像处理单元,只有两款游戏采用这种高级配置,另一款是艾尼克斯的RPG大作《星海传说》(Star Ocean)。

SFC美版卡带拆解,中间那个黑块就是S-DD1

尽管如此,游戏的移植效果还是有肉眼可见的缩水,街机原版的60帧下降到30帧,放超必杀时的人物残像只剩下一个,就连画面上方血条旁边的头像都取消了,音乐和音效质量也明显下降。不过格斗玩法得到完整还原,开场动画、可选人物、各种招数、特殊技巧等内容并未减少,时隔多年后甚至还有玩家发现可以利用秘籍选择隐藏人物真豪鬼。

SFC版实际画面,注意人物残像和血条头像缩水

SFC版《少年街霸2》销量达到18万套,相比PS版85万套和SS版32万套,这个成绩实属不错,毕竟能在16位主机玩到32位机游戏难能可贵,也展现出卡普空强大的技术实力和不放弃老玩家的态度。由于特殊芯片的加入,本作当年无法通过复制磁碟形式流传,多年以后才通过数据解密在模拟器上重现,时至今日仍然是SFC卡带爱好者们必备收藏品之一。

价格不菲的收藏品

1998年6月,卡普空在CPS2基板推出续作《少年街霸3》(Street Fighter Zero 3),XVZ三种系统以及大幅增加的人物数量,将系列玩法带到了新的高度,可以说是CPS2街机最强表现作品。很快这款游戏就在同年12月移植到索尼PS主机,PS版画面表现依然缩水,但增加了新的原创人物和模式,还有利用Pocket Station养成人物的功能,整体表现中规中矩。

少年街霸3宣传页

此时的世嘉已经在主机大战中宣告失败,全新的DC主机成为新的重心,1999年7月,《少年街霸3》推出DC版,这次接近完美的移植展现了新硬件的强大实力,就在玩家认为本作到此圆满的时候,卡普空又给我们带来了惊喜。

1999年8月,早已停产且很久没有大作的上一代SS主机,也迎来了《少年街霸3》,这次借助额外的4MB扩展内存卡,画面表现远超PS版甚至不输DC版,隐藏人物解锁和新的模式也让可玩性大大增加。本作可以说是土星主机2D游戏的最强表现,也是最后一款大作,卡普空再一次给曾经支持的平台划上了圆满句号。

土星版可以直接使用隐藏人物

进入千禧年后,传统2D格斗市场开始萎缩,卡普空和SNK这两家曾经的对手选择抱团取暖,合作推出的《Capcom vs. SNK》系列(简称CVS)深受玩家欢迎,在街机平台都放弃了各自的基板改用性能更强的世嘉NAOMI。2001年初世嘉宣布退出游戏主机硬件市场,也宣告DC主机失败,玩家的焦点转移到以PS2为代表的全新一代主机。

前面提到的CVS系列先后推出两部,都移植到DC主机,而PS2主机只有2001年9月推出的2代,为了弥补索尼玩家的遗憾,卡普空在2002年4月,将初代作品进行强化后,以PRO版名义移植到PS……1代主机。

PS主机最后的大作之一

你还是没看错,这次卡普空又一次选择了性能早已落后的老平台,2002年的PS2主机已经全面普及,上一代PS1新作已经很少见了,卡普空的CVS PRO又成了主机最后期大作之一,由于机能落后且不像SS有扩展内存卡加成,本作的表现只能算是能玩,和街机原版相比帧数明显不足,不过能在老平台体验一款连新主机都没有的游戏,这次的移植再次体现了卡普空的制作诚意。

PS版收录了一些很有意思的插画

除了街机移植作品外,卡普空在著名的《生化危机》系列中,也搞了多次向下移植,例如SS版《生化危机》初代,尽管3D机能和特效严重不足,但还是尽可能利用内存优势完成移植并加入原创独占内容;N64版《生化危机2》,原版2CD内容被压缩到64MB的卡带中,技术手段令人惊讶;还有最著名的PS2版《生化危机4》,由于违背了之前只登陆NGC的承诺,那个经典的绰号也由此诞生。

挑战极限的N64版生化危机2

二十多年前的卡普空,可以说充分照顾到更多玩家的利益,以上这些充分挖掘旧主机的游戏,给玩家带来惊喜的同时,也让我们看到了游戏硬件软件的巨大潜力,现如今很多爱好者都痴迷于在老平台开发游戏,也许正是受到卡普空的启发,这种探索相信未来还会长期持续。


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作者:游戏原力GameForce
这个人很懒,什么都没留下
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