把喵星人的眼睛当钟表?古代中日真这么干过

夜语 文化 2017-02-20
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在光荣刚发售的人气游戏《仁王》中有这么一段:头戴尖笠,腰插双刀的主角初次遇见忍者服部半藏,半藏用日式英语欢快的和主角聊了起来,语毕,突然伸手从怀中掏出一只猫,看了看它的瞳孔,说:“东方已破晓,来~”然后就转身离开了,看得亚当斯一脸懵逼。

有猫表??

等等?猫眼能看时间?你在逗我吗?不,光荣是认真的。在《仁王》中关于服部半藏的人物名鉴中,有这么一段:“半藏怀中养着一只猫,用来代替时钟。这是利用了猫的瞳孔会因时间不同,开闭的程度也不同的习性。”

《仁王》中关于服部半藏的人物名鉴

除开服部半藏,同属日本战国时期的武将岛津义弘据说也曾用猫眼来看时间,传说他在跟随丰臣秀吉远征朝鲜(1592-1598)时带了7只猫用来推算时间(为何不用日晷)。结果战后回国只剩2只,这2只被供奉在鹿儿岛的“猫神神社”中。

日本唯一的猫神神社

神社中介绍的怎样通过猫眼看时间的方法

神社记录岛津义弘用猫来看时间

所以光荣在《战国无双3:帝国》中,也用到了这个典故。

《战国无双3:帝国》中岛津义弘出场就捧着一只猫

原来猫的眼睛会随着光线的变化收缩和放大瞳孔,其瞳孔在不同时间段会展现出不同的形状。半藏和义弘就是通过这种方式来推测时间的。

猫眼时钟

当时在日本有一个相关的歌谣,教大家来通过猫眼推测时间:“六是圈圈,五七是鸡蛋,四和八是柿子核,九是针。”

歌谣的大意是:猫的眼睛在六(5-7点)左右是圆圆的,五(7-9点)和七(3-5点)是卵形,四(9-11点)和八(13-15点)像柿子的种子一样细长,九(11-13点)细到像针一样变成一条直线。

可见在科技不发达的农业社会中,聪明的古人学会了利用各种天文学、气象和动植物生态等方面的知识来推测时间。当时既没有手机,又没有钟表,古人看时间晴天靠观测太阳,晚上看星座运行的方位,阴天就只能看猫眼了。

猫钟,来自微博@S女圭

据考证,这种方法是从中国传到日本的。在唐代段成式的小说《酉阳杂俎》中,就有“猫眼旦暮圆,至午竖成一线”的相关记载;元代贾铭的《饮食须知》一书中也有“(家猫)其睛可定时辰,子午卯酉如一线,寅申巳亥如满月,辰戌丑未如枣核也”的文字;到了清代有《猫眼定时歌》版本:“子午线,卯酉圆,寅申巳亥银杏样,辰戌丑未侧如钱。”都是差不多的意思。

曾到过中国西藏的法国传教士古伯察(1813-1860)在其著作《中华帝国纪行》中也写过一篇《猫钟》:一个阴天,他和同伴在中国农村问路人时间是否过午,路人思考了下回家薅来一只猫扒开眼睛看了下,告诉他们还没有。

他们回去问中国的教友是怎么回事,教友抓了几只猫,告诉古伯察,猫的眼睛瞳孔随着中午12点的靠近而迅速变细,当缩成一条像头发一样细线,并垂直穿过眼睛时,便是中午12点,此后瞳孔便开始扩大。

怎么通过猫眼来看时间

法国诗人波德莱尔(1821-1867)在遗著《巴黎的忧郁》里有一篇《钟表》,开头写着:“中国人从猫的眼睛里看时间。”应该就是看了古伯察著作得来的结论。

在清代著名评弹《玉蜻蜓》中,也有尼姑智贞庵堂产子,大晚上不知道孩子的出生时辰,就捉了个猫查看的例子。

至于这种推测时间的方法准不准呢?肯定受外界光源的干扰。清朝咸丰年间一个名叫黄汉的人写过一本关于猫的著作《猫苑》,里面提到“初生猫,血气未足,瞬息无常,以之定时,仍属无验。”意思是要用老猫,小猫不准。

不过老猫也有翻车的时候,清代学者俞樾(1821-1907)在《春在堂随笔》卷九论《猫儿眼知时》中写道:“王梦薇捉猫验之。谓:‘同一午时而晴雨异,同在一日而又以地之明暗异;昔人定时之歌,特以昼所见而推之所夜,实未尝细验之也。’”

因此,尽管此方法流传甚广,但清代的铲屎官们已经发现,在同一时间如果天气和光线不同,从猫眼都会得出不同的结论,所以这个观测方法并不可靠。各位朋友也可抓来家里猫主子来验证一下,不说了我去铲屎了。


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