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传说中的“网吧老四强”里,绝不能少的就是《红色警戒》

馒头粉丝
经典回顾 2017-04-11
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在上次对《三角洲:特种部队》的回顾中,我们提出了上世纪末PC游戏“老四强”的概念。由于那会儿电脑普及率不高,大家玩电脑主要在网吧,所以也算是网吧老四强。在网游尚未兴起的年代,老四强自然都是单机/局域网游戏。像是“三角洲”“仙剑”“三国群英传”“星际”等等。


不过和红白机不同的是,红白机老四强的游戏项目是是公认而固定的,而且有确凿的来源(乃当年盗版卡带商的成果)。倘若在PC游戏界照搬这个概念,具体是哪4个游戏就见仁见智了,比如之前有朋友说怎么没《帝国时代》和“暗黑”?还有的朋友给出了自己的意见,也有理有据。

但不管怎么说,无论老四强的标准从严还是从宽,有一款游戏是绝对不会漏选的,那就是《红色警戒》

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空气中充斥着年轻燥热的荷尔蒙,一部分人忙着在聊天室或用QQ泡“美眉”,其他人在热闹的联机玩游戏,时而会蹦出几句国骂,在他们的电脑显示屏上,常会看到满屏闪着红光的坦克,如潮水般扑向围满了光棱塔的基地,一时间爆炸火光四起,画面卡得如同幻灯片一样。 

狂造坦克互相怼

这个在2000年左右让他们玩得不亦乐乎的游戏就是《红色警戒》。这个系列总共只有三作(虽然在国内有无数个“版本”),但个个都广受欢迎,曾是网吧黄金时代不可或缺的保底家当,也是即时战略游戏处于市场巅峰时期的热门系列。直到现在,如果你去一些直播平台的怀旧游戏区,依然会看到有不少主播在直播“红警”,并且有数量可观的观众群体。   

“红警”系列在国内有非常多的别称。1代当年是同时支持DOS版和WIN95的,所以最早有些人就把网吧里的“太监版”称为红警95,实际意思应该是指其为WIN95版,但后来很多人就以为这游戏是1995年推出的,实际上前文也提到了,红警1推出于1996年。

后面的所谓“红警98”,其实是一个外国玩家基于1997年的官方资料片“Aftermath”所改的MOD,传到国内的时候因为先有了“红警95”的说法,阴差阳错就被称作了“红警98”,后面的“红警2000”也是类似的状况。这些东西都不是正经的续作,但也被很多不明真相的群众当成了“续作”,在信息流通远逊于现在的当时,这种以讹传讹就跟“魂斗罗水下把关”一样常见。

有趣的是民间已经叫惯了这些非官方版本和别称,到了红警2推出后也一如既往,比如最著名的“共和国之辉”,到现在仍然是不可磨灭的回忆。

从资料片变成独扛大旗

红警的开发商Westwood在国内俗称“西木头”,在1995年推出了《命令与征服》(以下简称CNC),舞台是1990年代末的地球,GDI全球防卫组织和NOD兄弟会因来自外星的泰伯利亚晶矿相互争执。

坦克,飞机,大炮配上弗兰克·克雷帕奇(Frank Klepacki)精心创作的工业风重金属配乐,加上当时特别流行的真人过场影像,让这游戏热卖出了300万套,西木头靠CNC把RTS类型推向主流。

成功之后西木头开始给CNC打造一系列的资料片,其中有个原本想做成前传性质的资料片,因为越做越觉得有趣,让西木头决心将其单独搞出来当作全新的作品。

这个“前传”就是1996年发售的《命令与征服:红色警戒》(以下简称红警1)。

当时西木头有位首席技术官叫Steve Wetherill,也参与了红警的研发。后来西木头被EA收购,这哥们选择离开,加入了当时名不见经传的北美游戏公司KIXEYE,并制作了即时战略游戏《VEGA Conflict》,在国内也有一批忠实玩家。此为后话,这里先不展开。

既然红警1是前传,就要把时间线拉到《命令与征服》的1990年代末之前,西木头选择了二战时期,担当游戏设计的Adam Isgreen在一个访谈中提到,选择二战不是问题,怎么做才是关键,他们选择不随市面上尊重史实的主流,完全按照自己的想法来,得出的结论是:

如果希特勒不存在的话,二战会变成怎样?

在这方面西木头借鉴了科幻题材里常提到的“时空穿越理论”,按照这个理论,一旦现代的人回到过去与当时的人接触,对方就会消失,历史也随之重写,全新的时代就会诞生。

所以红警1里的开端始于二战刚刚结束的1946年,大科学家爱因斯坦发明出了时光机,回到过去找到了还是青年,尚未成为领袖的希特勒本人,俩人亲切握手后希特勒灰飞烟灭,历史改变了。

按照所谓的“时空穿越理论”,历史的进程不会因为一个节点的改变就变成皆大欢喜的结局,没有希特勒和他的第三帝国,苏俄在斯大林的统治下开始急速扩张,先吞并了中国,对,就是中国,然后开始侵略西欧。为了应对苏俄,欧美组成盟军来进行抵抗。

因为穿越的关系,西木头可以在双方装备上大肆折腾一番。很多游戏中的装备都能找到现实原型,但多多少少都混入了些黑科技,比如苏俄一方的特斯拉线圈,原型是交流电发明家特斯拉做过的试验品,而游戏里的它一发就可消掉对方装甲单位不少HP。

发明家特斯拉所做的线圈实物

就平衡性来讲,游戏在大方向上有所讲究,苏俄装备耐操,火力强,但速度较慢,还耗电高价格贵。盟军便宜,速度快,但火力较弱。

双方都有明显的短板,苏俄一方海军实力很弱,但有“铁幕”这样的短时无敌特技。盟军那边防空较弱,但有超强的航母,海战地图的话盟军会有优势,但陆战地图苏俄就比较难搞。

有关其他开发相关内容,可以看这个据说是从1996年德国版PC Gamer杂志赠品里挖出来的一段渣画质工作室游记。我们把有关红警1的部分单独截了出来并附上了中文字幕。

《命令与征服》一代当时是有国内正版的,售价不菲,达到了108大元,但红警1因为众所周知的政治问题就没有国行的待遇了,不但自己以及之后的系列都没有被引进,连带着娘家CNC系列也遭了殃,直到2008年的《命令与征服3》才宣告该系列的国行回归。

不过这些都不是什么问题,因为盗版市场当时大行其道,不少玩家应该都通过这个渠道玩过这款游戏的2CD完整版。

曾经非常热门的藏经阁系列,现在还有人以怀旧为名在兜售

其他可能占更大多数的玩家,大约是通过1990年代末国内开始盛行的网吧接触到了这款游戏。

网吧的伟大之处就是在互联网在国内还没普及的时候,给诸多家里还没买电脑或买了也不想独自游玩的玩家们,提供了个类似街机厅这样的游戏场所。90年代后期街机厅因为赌博机泛滥的问题,引起了官方的注意而被逐渐取缔,网吧作为新生事物则开始蓬勃发展,PC上能玩到的游戏也远比本来就靠翻版赚钱的国内街机厅丰富许多。

当年网吧另一景:笨拙的CRT显示器和彻夜累瘫的年轻人们

为了吸引更多人来光顾,除了网聊这样本就现成的东西,网吧把精力都花费在了游戏上面。又因为想在机器里装上更多游戏,将硬盘版游戏这个新鲜事物炒了起来。

一款占了2张CD,总容量超过1G的游戏,可以把过场动画,音乐,单人模式统统删除,只留联机部分存在,从而把容量压缩到不到100M。虽然,硬盘版往往会带来诸如无法安装,安装后不能运行,无良盗版商的盘里会带有病毒等种种问题,比起网吧老板对自家机器里硬盘空间有限,还不想花钱老升级硬件的“刚需”来讲,这些问题都不是事儿。

何况玩家们是来玩游戏的,你不多准备几款流行货实在说不过去。至于游戏是否完整,就由不得玩家们了。

可惜的就是只在网吧玩过阉割硬盘版的玩家们,缺少了体会完整版的乐趣。有过完整版游戏经历的人,惊艳的感觉从安装界面就开始了,那个时代哪怕是安装界面西木头都做的特别酷炫,整个安装过程都带有音效和动画,这一传统继承自CNC。

鉴于很多人并未见过红警1代的安装界面,我们特意搬运如下,你可以在视频里一睹当年的设计风采——

接下来惊艳的就是那首无上经典的,由CNC系列作曲的弗兰克·克雷帕奇创作的“地狱进行曲”(Hell March)。据说这支曲子原本是给CNC初代里NOD一方所做,阴差阳错最后没有收入到游戏中去。当红警企划提上项目之后,西木头觉得此曲很适合游戏的风格,就被弗兰克重新混音后做成了片头曲,并沿用到该系列的续作之中。

弗兰克还在红警1过场里客串了个杂兵,背后刺杀他的那人是CNC里凯恩的扮演者库坎

 

这里有必要放上一段,请一边欣赏一边继续往下看。

最后的惊艳来自于被多数网吧硬盘版砍得干干净净的单人战役。

单人战役里苏俄的第一个任务是“灭掉整个小镇及其居民”,从现实角度来看这是不折不扣的大屠杀行为,但当时并没有引起多少争论,后来到了某三A级千万销量巨作FPS系列里,却因为有个“NoRussian”的任务就引起了诸多争议,让制作组不得不强行加上了一个跳过选项。

这样的内容确实会引人反感,但在1990年代这算是一种为了反应主题而不惜惹怒玩家的态度。有关这种态度是好是坏是另一个话题,这里不再展开。

说到红警1的单人战役,真人出演的过场动画不得不提。历史上的一些真实人物被做到了其中,包括爱因斯坦,希特勒以及苏俄领袖斯大林,其他人物则是虚构的。

红警1因为是CNC的前传,所以CNC系列里的敌势力Nod领袖,也是游戏史上最优秀的角色之一凯恩也在这里有重要戏份,他是苏俄一方的幕后头脑,暗地里为红色军团的所有行动出谋划策。

凯恩和斯大林及苏俄同僚们在一起商量行动计划

插一句,这位凯恩的扮演者乔瑟夫·库坎(JosephKucan)不仅是西木头公司的御用声优和演员,还担当着多款CNC和红警系列过场的拍摄监督工作。

“凯恩”现场指导过场拍摄

如果结合红警系列后续作品的过场动画来看,红警1的基调意外的偏黑一点,比如盟军里的女特工谭雅,在里面有一段被拷打的剧情。

结局上也足够黑色,盟军获胜的话会发现被埋在废墟里不能动弹的斯大林,但盟军没有选择把他救出来,而是堵住他的嘴后又把石块压了回去。

苏俄获胜的话,斯大林会被跟自己有一腿的女秘书毒死,凯恩随后又将她枪杀,宣称NOD组织从此走上舞台。这一点跟CNC里的剧情相互契合,为红警1坐实了“前传”的地位。

就是这个前传性质的作品,发售后获得了比CNC正统作品还高的人气,出续作是板上钉钉的事情,但1998年西木头被EA用1亿2千万美元收购,很多员工因为收购立刻离开了公司,等到做红警2的时候,一半的员工都是后招来的。

对玩家来讲这似乎不是什么问题,毕竟还有一半西木头的人在,特别是两位创始人路易斯·卡索(LouisCastle)和布雷特·斯派里(Brett Sperry)都留了下来。

左:路易斯·卡索 右:布雷特·斯派里

2000年红警2正式推出,比起前作来讲,风格变得更加火爆张狂,真人过场动画因为有EA的资金,拍摄质量上有长足进步,但少了很多严肃和黑色幽默,意外的它却是红警系列里最受欢迎的一作。

 

大热的红警2和共和国之辉

如同红警1一样,红警2受欢迎的因素也要分为两个部分,一个是完整版,一个是网吧阉割硬盘版。

完整版在背景设定上依然是盟军vs苏俄,情节上继承了红警1里盟军的结局,苏俄被击败,其领导人是被盟军推上台的罗曼诺夫,结果和平时期没过多久就遭遇突变,苏俄首先挑衅,靠着尤里的心灵操控引发了美国核弹自爆,双方爆发第三次世界大战。

双方势力的初始任务战场也从红警1里的欧洲换成了美国本土,盟军第一个任务就是守护东海岸,开场那座标志建筑自由女神像就被炸掉,苏俄第一个任务是占领华盛顿的五角大楼,开场先把玩家情绪点爆的传统也承袭了下来。

红警1里斯大林已死,2代这个“平行世界”里除了爱因斯坦,其余全换成了虚构人物。苏俄一方的领导人是罗曼诺夫和能操控心灵的军师尤里,盟军那边是杜根总统和卡威尔将军,超级女特工谭雅还依然健在,而且戏份明显加强。

过场动画整体相比红警1浮夸许多,所有人物都变得相当脸谱化,十足重现了美帝在冷战时期对外宣传的形象:苏俄那边个个都狂妄自大,而且特别喜欢用扰乱人心的理由攻击地标建筑。美军这边都是大义凛然又官腔十足,逃到加拿大还不忘嘲讽一下当地的牛比人还多。

我们同样找了一段红警2的制作花絮特辑,也配上了中文字幕,你可以在视频里看到一些当年的开发背景。

因为EA这家巨鳄公司的影响,加上社会整体风气变化,曾经严肃又腹黑的红警变得世俗起来,如果说前作的过场还是有点品位但看着就没预算的独立电影,红警2的过场更像用钱砸出来的B级片。

最明显的地方就是红警2也开始走卖肉路线。

正作里盟军的结局最后,一直穿着军绿小背心的谭雅竖起了头发换上了晚礼服,资料片“尤里的复仇”结尾还让整个游戏里都着装严谨,丝毫不乱的盟军通讯官伊娃走了回秀。

妙就妙在这些场景俗的恰到好处,至于苏俄那边结局除了胜利阅兵之外什么噱头都没有的情形,让人不禁感慨:

玩红警2,选苏俄的玩家最后得到了权力,选盟军的玩家最后得到了美女。

完整版受欢迎在于有点恶俗但还挺招人喜欢,在网吧爆火的阉割硬盘版是因为MOD。

MOD是非官方游戏修改模组Modification的简称,因为平台开放,MOD是PC游戏长期专属的特殊优势,只要游戏能改,想改成什么样都可以。红警2及其资料片尤里的复仇推出之时,MOD文化正好在中国玩家群中开始繁盛,结果红警2成了史上被MOD化最多的RTS游戏之一。

从目前依然在运作的红警MOD站“红警之家”来看,红警2拥有的MOD数量有数百个,势力,单位和特效都有各种修改替换,甚至还做出了专门的战役模式,一定程度上弥补了阉割硬盘版的缺陷。

说起网吧的最受欢迎的MOD,当属早期的“共和国之辉”。

“共和国之辉”的作者网名叫Lord Hero,他把多人对战里中的古巴势力替换为了中国,并且在兵种上做了大幅度的强化,解放军战士能怼坦克而不吃亏,海豹部队血量比坦克高,还免疫心灵控制,矿车能在水上漂,再加天启坦克,黑鹰战机,无畏级战舰,航母等等。

真是别人家有的我都有,别人家没有的我更有。

随便一看就知道这是个平衡性极差的MOD,但后续有很多可玩性更高,平衡更好的MOD却远不如“共和国之辉”受欢迎,其中的缘由,可以从两个方面解释。

第一是当时的社会环境,1999年5月8日中国驻前南斯拉夫大使馆,被美国B-2轰炸机用3枚精准制导导弹轰炸,造成死亡3名,伤者数十人的惨剧。

事后北约宣称是“误炸”,由于用的是精准制导导弹,用失准来当借口明显说不过去,所以理由是用了一张老旧的地图。

这种说法当然不能让中国当局感到满意,有关被炸原因众说纷纭,谁都没有一个明确的解释,这起事件导致中美关系急转直下,到了年底才因为美当局的道歉等行为有所缓和。

结果到了2001年又发生了南海中美撞机事件,又一次严重影响了两国外交关系。

这期间正逢中国韬光养晦,埋头发展经济的时期,两次重大事件对外的态度都较为隐忍,一定程度上激发了年轻一代的爱国心和愤怒情绪,红警2推出于两起事件中间的2000年,“共和国之辉”因为超强的中国势力,获得网吧群众的支持有理可循。

大使馆事件后青年们走上街头怒烧美国国旗表示抗议

第二是有关平衡性的讨论,这点对于当时是否了解社会状况并无多少关系。1998年的时候暴雪推出了《星际争霸》,随后通过一系列的补丁修正完善了游戏平衡性,最终引发了电子竞技热潮。

一时间有无数玩家抱着一夜千金的梦想,每天疯狂的修炼微操,试图成为职业玩家,闲暇时间会顺带鄙视下因为“共和国之辉”变得毫无平衡性可言的红警2。

但越平衡的游戏是否越有趣呢?对于普罗大众而言,修炼成高手中的高手成为职业玩家,再到世界比赛上夺取冠军奖金其实是很不现实的事情,在这样的情况下抱着“不平衡就不是好游戏”的观念来鄙视其他游戏,本身就是一种挺无聊的态度。

游戏越平衡,面对的用户门槛就越高,天天泡网吧的玩家们要的是玩游戏的快感,不是去浪费时间玩命修炼来争取那成为世界冠军的微小几率。

所以爆米花电影的票房永远都能秒杀孤高的艺术片,艺术片相对来讲也更容易得到各种奖项,双方目的不同,观众也不同,艺术片观众鄙视爆米花观众也是穷极无聊的态度。

老百姓还是喜欢轻松乐呵一些的居多。

华丽但略显平淡的红警3

2003年噩耗传来,EA宣布解散西木头,重组成EA太平洋工作室,几乎所有的元老员工均纷纷离去,包括创始人布雷特·斯派里,另一位创始人路易斯·卡索,调到了EA洛杉矶工作室担当创研部门副总裁。

2008年在他的治下EA洛杉矶打造出了红警3,也是该系列目前为止最后一款作品。

红警3距离前作已经过去了8年,终于用上了漂亮的全3D图形引擎,真人过场动画也升级为高清宽屏版,请来的演员阵容也是系列史上最强,有不少熟面孔。

其中有参演初版《星舰迷航记》剧集的乔治·武井,电影电视里的熟脸提姆·柯瑞,参演电视剧无数,在007电影《皇家赌场》里还客串了一把的伊凡娜·米利塞维奇,在《绝世天劫》里演俄罗斯宇航员,其他作品里没事也演俄罗斯人的彼得·斯特曼,近些年来演技逐渐得到认可的老戏骨JK西蒙斯,演过《蝎子王》的华裔女星胡凯丽等等。

当然卖肉路线也变得前所未有的清晰起来,从胸围99cm还曾跟C罗约过会的英国模特杰玛·阿特金森,再到MMA女选手吉娜·卡拉诺,各种类型一应俱全,可以满足各类宅男的需求。

官方还专门把女角们凑一起拍了多张宣传照,卖肉意图基本都写在脸上了

剧情设定上衔接红警2盟军结局,罗曼诺夫被捕之时,苏俄这边也发明出了时间机器,结果苏军高管查丹科回到过去跟爱因斯坦握了下手,导致对方消失,历史又一次改写,苏俄不仅没有灭亡还差不多要统治欧洲全域,但历史潮流又走了歪路,来自东方的日升帝国靠着独特的科技崛起,反而威胁到了美苏两方。

这个日升帝国,明摆着就是二战时的所谓“大日本帝国”了。

剧情越来越狗血,兵种单位上的设定也越来越离奇,特别是日升帝国,不仅用上了纳米机器人,还有最强单兵兵种“高达”。

不怪盟军不努力,奈何日军有高达

到了红警3,国内的市场已经又经历了一轮变化,宽带互联网已经比较普及,网吧渐渐失势,在家联机网战成了主流。虽然国行正版依然没戏,但还有浩方这样的游戏联机平台存在,盗版使用没有任何阻碍。

浩方的强项是无视盗版,而且是个游戏就能联,相当程度上抵消了网吧曾经的优势

从网吧转到家庭,几乎所有的红警3玩家都应该接触的是完整版游戏,那些因为阉割硬盘版没有体会过前两作单机战役魅力的老玩家们,可以好好的享受下新作“养眼”的视觉盛宴。

初次接触系列作品的新玩家们,大约也被老一代玩家带过节奏,知道这是一个名声响亮的著名系列。

EA洛杉矶那边,在推出红警3之后路易斯·卡索在2009年正式离开了EA,从此西木头的血脉在EA消失殆尽,一家做过无数经典游戏的工作室,成为EA枪下之鬼名单里的新成员。

好在大洋彼岸,还有一群红警忠实的粉丝们,依然天天沉迷于其中,得益于环境的进一步改变,在Steam或EA自己的Origin上购买游戏已经没有任何障碍,很多当年网吧出身的死忠,恐怕都在收旧作补课吧。

作者也趁机在Origin上收了17款CNC和红警系列大合集



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作者:馒头粉丝
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