做出EVE的那家公司,与他们那些年画过的饼

Will 游戏史 2017-11-28
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那些创造出伟大作品的公司,都会面临相同的问题:如何持续满足玩家的期待?

画饼似乎是个非常好的解决办法。

对于很多玩家来说,《星战前夜EVE》是一款名声在外却充满神秘感的游戏。它是宇宙沙盒游戏的代名词,被冰岛当做国宝级游戏。它拥有极高的自由度,玩家可以做任何想做的事。据说它的设计者中有经济学家和科学家,他们让游戏像现实世界一样运行。同时,这款游戏又太过复杂,太难上手,到处都是一些让人搞不懂的内容。喜欢它的人,会爱到不可自拔,而不感兴趣的人,会在5分钟之内离开。

普通人眼中的EVE

玩家眼中的EVE

作为一款长寿命的网游,EVE是成功的。它满足了无数人对浩瀚宇宙和星辰大海的幻想。创造它的CCP公司,也从一个仅有3人的小作坊,一路发展为在游戏界颇具影响力的公司。但我们知道,任何一款游戏都有它的生命周期。即使是《魔兽世界》,也要面临玩家不断流失的问题。作为一款十分硬核的游戏,EVE也长期处于不断流失老玩家,同时无法吸引新玩家的窘境。

EVE在线人数长期处在2万至4万人之间

不过CCP没有故步自封或是压榨玩家的消费能力,而是提出了一个极具野心的设想:构建跨游戏乃至跨平台的EVE宇宙,不同游戏的玩家也能并肩作战。在他们的设想中,EVE只是一个开始,它只是这个庞大宇宙的初期架构,远非全貌。在未来,他们会制作一个FPS游戏,还会制作一个空战模拟游戏,而这一切都是与EVE本身同步的。

我们可以尽情想象一番,如果CCP的野望成真,能看到一个怎样的虚拟世界:

在星空深处,两只庞大的舰队短兵相接,无数高能光束,电磁武器和导弹如雨点般砸在对方身上,昂贵的战舰如烟花般不断爆炸湮灭。双方的小型战斗机缠斗在一起,在巨舰之间不断穿行。陆战队精英突破大气层,降落在行星表面,为了夺取对方的要塞,发起一波接一波的死亡冲锋。只要一方打破平衡,就会瞬间影响整场战局……

CCP极度热衷在宣传片里画饼

多游戏联动,三种纬度的战场,任何一个玩家都有可能影响战争的结局。听起来是不是很酷?至少在宣传片里,CCP是这样给玩家画饼的。

幸好,冰岛人不仅有脑洞,也有行动力。2009年,CCP向玩家宣布,陆战项目已经立项。这款名为《Dust 514》的FPS游戏将使用全新的制作理念,融合FPS与RPG玩法,游戏极具深度,拥有大量可定制的载具和枪械,并且与EVE实时联动。最终,《Dust 514》在2013年登陆PS3平台,而且选择了当时很少出现在主机上的F2P模式。

后来我们知道,CCP的野望在这第一步就摔了个大跟头,一连串的决策失误彻底毁了这个绝妙的点子。我们都知道在上个主机世代,微软的XBOX360依靠“车枪球”游戏攫取了索尼的半壁江山,PS3这款主机自始至终就不是为FPS游戏服务的。不仅如此,《Dust 514》还没有单人剧情,完全靠网战支撑,而经历过PS3时代的玩家,一定能回想起PS3的网络服务有多坑爹。可以说,整个大环境已经为这款游戏判了死刑。

即使忽略这一点,《Dust 514》游戏质量依然堪忧。这款游戏在PS3时代尾声登场,玩家们早已被《COD》等大作的电影式演出和优质画面惯坏了胃口,《Dust 514》的画面在当时落后时代太多,很多玩家刚打开游戏就被“稀烂”的画面劝退。糟糕的射击手感和驾驶体验让玩家失去了最后一点耐心。更严重的是,《Dust 514》就像各种免费网游一样,到处充满了内购陷阱,如果不氪金开箱,游戏过程会变得非常难熬。

这画质……真丢人

IGN只给了这款游戏5.8分,我们不得而知是什么影响了CCP的决策方向,把一大堆优秀创意执行成了这副模样。CCP构建EVE宇宙的野心再无人响应,仅仅运营了三年,《Dust 514》也在2016年彻底关停了服务器,它存在过的痕迹,仅剩下EVE中一个名为“Dust”的聊天频道。

然而国服的联动从来没有开启过

但是别忘了,在CCP的谋划中,除了一款FPS游戏,还存在着一个空战模拟游戏。早在《Dust 514》刚刚上线的13年,CCP就已经着手打造这款空战游戏,并且做出了一个更加高瞻远瞩的决定:新游戏将会使用全新的载体,带给玩家更加身临其境的体验。

没错,CCP的新作 《EVE:瓦尔基里》将会是一款VR游戏。在这个连VR硬件都还没商品化的时候,CCP把一张崭新的大饼甩到玩家面前。

最初公布的只有这张设定图

就在CCP开发《EVE:瓦尔基里》的几年中,资本对VR的兴趣不断攀升,越来越多的人认为VR会引领下一次娱乐技术革命。而CCP也在2015年,拿到一笔高达3000万美元的投资,用于VR领域的研发。很快,“VR元年”到来了,Oculus,Vive,PSVR等三款设备纷纷开售。《EVE:瓦尔基里》也作为第一批次作品,首发在全部三个平台上。

惊艳的预告片画面

《EVE:瓦尔基里》的表现也称得上出色,比起一大堆来吃螃蟹的粗糙作品,《瓦尔基里》显然经过用心的打磨:精致的画面表现,优秀的体感操作,就连VR产生的眩晕感,《瓦尔基里》都是同类产品中最低的。在很多玩家眼中,《瓦尔基里》是少数能满足他们对VR游戏期待的作品。而CCP,也成为了VR领域最顶级的第三方厂商。

实际游戏画面,VR游戏中的顶尖表现

可惜这次,CCP又赌错了。让投资者高潮不断的VR技术,并没有挑拨起玩家的神经。由于价格昂贵,游戏较少,眩晕感强等多种原因,VR设备销量低迷。《瓦尔基里》在刚发售时是Steam平台上最贵的游戏,游戏本体加全套DLC价格高达1900元。

需要近万元才能得到完美的游戏体验,就像在开玩笑一样

最终,《瓦尔基里》以过硬的素质,换得了可怜的销量。CCP作为VR开发领域的领军者也无法继续承担损失了,就在本月上旬,CCP彻底关闭VR研发部门。

至于“史上最成功的VR游戏”《瓦尔基里》,在吃到苦头后转又开始支持普通显示器,在本次Steam秋季特卖中仅售99元。CCP也放下的自己的矜持和骄傲,为了生存匍匐前行。至于《瓦尔基里》和EVE的联动,虽然EVE已经在游戏里挖好了坑,却没人再去提起了。

EVE中的铁骑舰载机,拥有远超普通无人机的战斗力

要是真的联动了,这些舰载机应该会是玩家驾驶的

CCP的创意总是走在时代前面,却总是用糟糕的执行方案,毁掉眼前的机会。人们一直说游戏界期待创新,期待一切最酷的想法。但真正执行起来,做成游戏却又是另一回事。这样看来,那些从创意变为产品,最终被玩家们所喜爱的伟大作品,实在是难能可贵。


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