一条“虫”是如何成为游戏史上最强龙套的?

馒头粉丝 文化 2016-10-20
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眼前,是一望无际的荒芜沙漠,炎热且干燥。冷不丁蹿出的蝎子,阴影里躲藏的毒蛇,已经够你受的了。假如这沙漠又不处于地球,而是科幻或幻想世界,那么请你放轻脚步,仔细观察空旷的沙面,注意任何泛起的波纹,因为这里很可能生存着一个比蛇蝎恐怖千万倍的物种,它的名字叫做——

“沙虫”(Sandworm)。

沙虫自从诞生以来,经常客串于各个游戏中,登场次数远超电影电视,往往戏份不多但又非常抢戏,这种怪物的诞生背后有什么故事,生态如何,怎么游戏里经常会有它们出场呢?欢迎收看怪物特辑:沙虫。

电闪雷鸣,横空出世

弗兰克·赫伯特于1965年出版的科幻巨著《沙丘》(Dune),一般被认为是“沙虫”这个物种诞生的源头,在书中的作用举足轻重,不仅是沙漠星球阿拉吉斯的守护神,还是引来各方争夺的香料的始作俑者。在小说的描述中,沙虫被本地人称作“Shai-Hulud”,是种令人生畏的巨型怪兽,游弋于漫无边际的沙海之中。

原著和官方画集帮助具体化了沙虫的外形原著和官方画集帮助具体化了沙虫的外形

1978年John Schoenherr的官方画集出版后,沙虫有了自己的画面形象:三瓣嘴、一圈圈的长牙、蚯蚓般的外形对后世造成了深远的影响。1984年电影版的沙虫形象在很大程度上参考了这部画集,此外还在外部口腔内添加了一组完整的嘴,附上满满的尖牙。影片中的沙虫伴随着电闪雷鸣,从沙地里喷涌而出,场面气势恢宏。

意大利怪物设计师Rambaldi为电影版描绘出了原型图意大利怪物设计师Rambaldi为电影版描绘出了原型图

可惜的是,拍出《橡皮头》和《象人》的名导大卫·林奇,为《沙丘》电影塑造的气氛虽然与原著比较契合,但不符合当时大众和市场的口味,影片在口碑和票房上都失败了,不过沙虫这种庞然巨兽的影响力却与日俱增,特别受到启发的还是游戏工作者们——“能在合适的场景里加上这么一只怪物,那该多有趣啊。”

不动戳大不动戳大


成功跨界游戏圈

既然是科幻名著出身,在原著改编游戏里出场就是理所当然的事情了。1992年Cryo做的冒险游戏《沙丘魔堡》中,沙虫闪亮登场。不过让人大跌眼镜的是,这个仿佛能吞噬一切的庞然大物在游戏里并不是什么Boss级的怪兽,甚至连“小怪”也算不上,只是角色们用来在世界中旅行的载具,实在是大材小用。

Cryo的沙丘结合了冒险,策略和角色扮演,但名声被那个RTS游戏盖过了Cryo的沙丘结合了冒险,策略和角色扮演,但名声被那个RTS游戏盖过了

在《沙丘魔堡2》里,沙虫回归了原著中的可怕习性,会随机在沙地出现吞掉上面的单位或建筑,此后的两款续作里担当的功用基本雷同。玩家永远都无法控制这种生物,仅在《沙丘魔堡3000》的人与人对战中,允许名为“操虫者”的兵种对其引诱,使其出现在敌方部队身边。至于沙虫攻击与否全则看它自己的心情,算是一种没法依靠的战斗力。

Westwood的沙丘系列是RTS里程碑之作,却被本家的命令与征服系列逐渐超过Westwood的沙丘系列是RTS里程碑之作,却被本家的命令与征服系列逐渐超过

除了冒险和即时战略类游戏,同年,沙虫还出现在了史克威尔的《最终幻想5》中,沙虫的背景也从科幻世界跨到了幻想世界。在游戏里的沙漠世界关卡中,要打倒沙虫怪然后踩着尸体走过流沙地带。

最终幻想5中,要安全度过流沙区域,就要踩着沙虫的尸体过去最终幻想5中,要安全度过流沙区域,就要踩着沙虫的尸体过去

此后沙虫还先后出现在《最终幻想6》和《最终幻想10》,后者中的沙虫地位还有所升格,不仅体积变得更大,而且还成了随机怪,有些人可能在同一区域根本碰不到这个家伙,做为一个隐藏敌人,登场的沙虫是拥有当时角色等级所能遇到的最高血量,好在除了皮厚,打起来倒不是很难。

最终幻想10里的沙虫是个随机怪物,遇到需要一些运气最终幻想10里的沙虫是个随机怪物,遇到需要一些运气

世嘉在自己的招牌RPG《梦幻之星4》里,也把沙虫设计成了敌方怪物。这里的沙虫相比《最终幻想》地位又高了一些,不仅成为了一名隐藏Boss,而且还是最难打的一个。

梦幻之星4比最终幻想5晚出1年,是否受到同行启发?梦幻之星4比最终幻想5晚出1年,是否受到同行启发?

后来的《暗黑血统》里也专门在一关里引入了沙虫作为Boss级的敌人。聪明的游戏开发者们将“沙虫”的概念延伸成“巨型钻地虫怪”,这样一来就又多了雪虫、深渊虫等各类近亲,在各种游戏中频繁出现,其中不乏一些大家耳熟能详的网游大作,比如《魔兽世界》、《行会战争》。

《魔兽世界》中的巨大沙虫BOSS 奥罗让60级时期的玩家印象深刻《魔兽世界》中的巨大沙虫BOSS 奥罗让60级时期的玩家印象深刻

《失落的星球》在这方面就比较典型,系列首作有一只在冰天雪地里出没的巨型雪虫怪,到了2代的沙漠列车关卡中,又引入了正统的沙虫。这两只怪物的共同特点就是巨大无比,特别是2代里的沙虫,堪称是游戏史上最大的怪物之一。

雪虫,或者冰虫都是继承沙虫规范的衍生物(不动戳大)雪虫,或者冰虫都是继承沙虫规范的衍生物(不动戳大)

国内网游玩家最熟悉的应该还是《魔兽世界》中的沙虫,在游戏中基本也是“巨型钻地虫怪”的设定。从希利苏斯到安其拉神殿,沙虫们无处不在,尤其是安其拉神殿中的巨大沙虫BOSS奥罗更是给游戏中的团队带来了巨大的挑战。此外在燃烧的远征中的白骨荒野还有一个名为巨大的骨虫的任务,也有着向《沙丘魔堡》致敬的意味,任务中召唤出来的巨大沙虫的名字哈苏鲁德(Hai'shulud)也来源于小说中的大沙虫“Shai-hulud”,任务的三个奖励的武器名字也都暗合小说中的人物。

《魔兽世界:燃烧的远征》中白骨荒野所召唤出来的巨大沙虫向《沙丘》致敬的意味十分明《魔兽世界:燃烧的远征》中白骨荒野所召唤出来的巨大沙虫向《沙丘》致敬的意味十分明



沙虫到底有多大?

在原著里,沙虫一般都在200-400米长,20-40米粗左右,但本地有关沙海深处有超过千米的沙虫传说一直存在,前面提到小说主人公保罗后来成功驾驭到的巨型沙虫Shai-Hulud,就达到了约2700米长,200米粗的尺寸,在电影电视媒介里是首屈一指的巨型怪兽。

虽然数量不多,但在其他电影里也有类似沙虫这样的怪物出现,形态各异。比如《星球大战6:绝地归来》里的Sarlacc。

鬼才导演蒂姆伯顿的恐怖喜剧片《阴间大法师》里面造型特别奇葩的无名虫怪。

还有经典怪物片《异形魔怪》(Tremors)里的Graboid。

这些家伙跟《沙丘》里的沙虫比比尺寸会是什么样呢?有个好事的闲人就做了这么张图:

但很快被沙丘的粉丝打脸,给出了正确的版本——“Shai-Hulud”岂是你们这些“小虫”能比较的东西?

沙丘粉丝立刻发现原图的谬误,自己动手改正沙丘粉丝立刻发现原图的谬误,自己动手改正

电影里可以傲视群怪的巨型沙虫,在游戏开发者眼里根本就不是个事,拿来就用。史克威尔这种日本厂商还算拘谨,我们用肉眼就能看出最终幻想世界里出场的沙虫,在体积上只能算是“未成年”。欧美厂商胆子就大得多了,比如Bioware旗下的《质量效应》系列里出场的沙虫怪。

《质量效应》把沙虫怪起名叫Thresher Maws,头部上做了许多变化,但基本上还是个钻地巨型虫怪,并且横跨系列三代出场。第一作里的沙虫怪出现在星球表面探索的支线任务里,此外在其他数颗星球上也会随机出现,只要是一片广阔的平原地带,沙虫就有可能钻出地来袭击玩家。

在一代的UNC相关支线里笃定会出场的Thresher Maws在一代的UNC相关支线里笃定会出场的Thresher Maws

二代里的沙虫怪出现在克洛根人的母星图岑卡上,做为队友Grunt同伴任务中的Boss出场,任务是活过5分钟即可,装备齐全和有心的玩家也可以挑战在时限内击退沙虫。

二代里如果带上医生Mordin,它会猜测这家伙靠钢铁为食二代里如果带上医生Mordin,它会猜测这家伙靠钢铁为食

到了三代,随着收割者的大举入侵,母星图岑卡上的沙虫怪也受到了生命的威胁,身为沙虫之母的古代巨怪卡洛斯不甘寂寞,亲自出场,还自己干掉了一只毁灭者级收割者,这幕戏特意用了过场动画来展示,成为了系列乃至所有游戏史上最壮观的一幕之一。

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那这个卡洛斯有多巨大呢?游戏圈内从来不缺探索和整理这些数据的闲人,毁灭者级收割者在游戏里主要负责星球地面任务,尺寸相比母舰收割者要小很多,经考据约为169米左右高,而卡洛斯则约有2980米长,能绞死收割者在物理层面上是有理可依的。

卡洛斯是质量效应里最长的生物卡洛斯是质量效应里最长的生物

Bioware做到第三部续集,沙虫的尺寸终于超越了原著中的2700米。

但2700米的沙虫远远没有触及游戏开发者的想象极限,往前数几年,Xbox360上独占的《战争机器2》里就出现了堪称游戏史上最大的沙虫怪——深渊虫。

在深渊虫的设计上,Epic彻底抛弃了真实原则在深渊虫的设计上,Epic彻底抛弃了真实原则

在游戏里,玩家一开始会先被这只巨虫连直升飞机一口吞掉,然后就是神奇的时刻:玩家需要在庞大的虫体内切断血管,毁掉心脏,路上还要应付不少小虫怪——按照生物理论这应该都是体内寄生虫了。最终深渊虫被从内部毁坏,破地而出仰天吐血无数,之后僵死。

那么这只深渊虫有多大呢?考虑到游戏里它只在远景里露出一截身子,那张血盆大口连整个屏幕都放不下,而且体内世界实在广阔,都能容下无数人类大小的寄生虫,血管粗到好几米,只在心脏区域附近攻关就需要10来分钟,最终考据这只巨虫大约有40公里左右长,直径也达到数公里左右,远远将原著甩到后边,不仅是目前史上最大的沙虫,而且在所有游戏Boss怪里的体积都首屈一指。

最右边是深渊虫,往左一位是战神里的盖亚,中间偏左的那位胖子请无视最右边是深渊虫,往左一位是战神里的盖亚,中间偏左的那位胖子请无视

到底要吃什么才能长这么大呢?这就牵扯到了沙虫的生态问题,这种东西真的用科学可以解释清楚么?

原著和游戏中的生态

生态问题依然要从原著《沙丘》讲起,毕竟这是沙虫物种诞生的起源。遗憾的是,哪怕是后面数部小说续集的篇幅,都没有描述清楚沙虫的生态。

这也怪不得原作者弗兰克·赫伯特本人,毕竟这个科幻巨著系列是软科幻小说的代表作,软科幻注重的是自然学,社会学幻想这些东西,不像硬科幻那样一定要有现实的科学基础理论打底。《沙丘》系列是首部讲环保题材的科幻小说,沙虫怎么个结构不是作者想表达的重点。

相关研究由民间爱好者来解决,有两位专门研究《沙丘》系列小说的人,各自推出了研究著作,一本叫做《沙丘解密》,另一本叫做《沙丘里的科学》,挖空心思想从原著的文字里,推理出沙虫的生态。经过两位不懈的努力,还算总结出一套比较系统的沙虫生态。

沙虫跟虫类一样,也是从卵里孵出来的,从幼虫到成虫要经过几个阶段,初期的幼虫体积很小,和普通长虫没有多少区别。这期间的幼虫是比较危险的,因为体积小而且身体软,很容易被吃掉或踩死,而沙虫的寿命非常长,最长的可活数千年,从幼虫发育到成虫要经过很长的时间,可能长达百年以上,所以沙虫的长成率很低。

到了成虫阶段,沙虫会逐渐长出骨骼来支撑庞大的身体,表皮也会逐渐被坚硬厚重的鳞片覆盖,嘴里会突出好几圈的尖牙,此时成虫的体积一般都在百米以上,从生物角度上来讲已经难逢敌手了。

沙丘里的沙虫解剖图,有骨骼,有尖牙,鳞片上有倒刺沙丘里的沙虫解剖图,有骨骼,有尖牙,鳞片上有倒刺

生活在沙地星球上的物种,饮食是个大问题,沙虫基本上靠的是沙粒存活,吃食方式可以参考地球上的鲸类,所以它们才有硕大的头部,而且基本由嘴组成,全张开的大嘴面积要远远超过实际的直径。由于不停的吞噬沙粒,过程中会吞掉一些沙中生存的幼虫当做营养补充。

那导致战火的香料源自沙虫的幼虫。成年的沙虫近不得水,但成长阶段的幼虫是可以分解水分的,这是幼虫正常阶段的必经之路,通过接触水源,幼虫才能进化到下一阶段,此时分泌出的化学物质经过光和空气的作用,会变成香料。这个香料在原著中可以延年益寿,还能激活人类潜能,所以才会遭受各方掠夺。

沙丘解密里作者整理出来的沙虫生态循环沙丘解密里作者整理出来的沙虫生态循环

此外沙虫长期在沙内活动,所以移动过程中会代谢出氧气;作为香料的原始来源,沙虫的气味并不难闻,据体验过的人类描述比较类似肉桂的味道,有时靠气味就能察觉到沙虫在附近。

《沙丘》系列的沙虫是小说里真正的关键物种,而因为利益的争夺导致沙虫和它们生存的星球趋向毁灭,正契合作者的环保主题。

霸王(Overlord)里的沙虫,魔幻题材早已没有了出场限制霸王(Overlord)里的沙虫,魔幻题材早已没有了出场限制

不过游戏里的沙虫怪们就没那么讲究了,平时吃什么喝什么,要多长时间能长这么大根本没有任何说明的必要,玩家看到一只屏幕都塞不下的巨型怪物,随随便便就能秒杀自己,这种惊险和视觉刺激才是游戏开发者关注的。

其实这玩意儿虽然名字里有“虫”字,外形也像个放大了几亿倍的蚯蚓,说到底还是个幻想世界里的产物,真正的世界里怎么会有如此不符合生态和物理规律的东西存在呢?

无人深空预告片里的类似沙虫生物,据说至今没人见过无人深空预告片里的类似沙虫生物,据说至今没人见过

当然地球之外就不是当前能考据的问题了。


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