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他们在诺基亚上做出了“3A手游”

Taptap
游戏史 6天前
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“初代网红手游回忆录”这个系列写了这么久,相信有的老玩家一定会觉得少了什么,好像有一个比《地铁跑酷》《水果忍者》资历老得多的家伙一直没有出场,那么今天我们就来聊聊这个对手游老玩家来说很特别的工作室:Gameloft。

之前迟迟没有写Gameloft的原因,是他们的故事实在是太长,我们只能分成上中下三篇来讲,今天我们就先来聊聊Gameloft的诞生和Java时代吧。

从卖肥料到做手游

要探究Gameloft的起源,我们得从另外一家公司说起,那就是育碧。80年代,在法国西北部的布列塔尼省,有一个吉勒莫特家族,家族的生意主要是向法国和英国的农民销售肥料和农具,这个家族里有五兄弟,他们在上大学之前就帮着家里处理公司的销售、会计、管理事务。上了大学之后,五兄弟又学到了不少商业方面的知识,于是他们毕业后就开始学以致用地开始拓展家族的业务。有的卖CD、有的卖电脑软件,当然也包括游戏。

五兄弟合照 左起:Michael、Yves、Gerard、Christian、Claude

五兄弟合照 左起:Michael、Yves、Gerard、Christian、Claude

五兄弟商业头脑相当不错,他们很快发现卖电脑软件是个利润丰厚的好生意,在1984年他们就成立了自己的公司,专门做电脑软件生意,仅仅两年的时间 ,公司的营收就达到了400万法郎。不过五兄弟的远见还不止于此,他们很快意识到电脑游戏将会是下一个能赚大钱的领域,于是他们决定投身游戏研发,1986年,他们成立了育碧软件公司,正式进军游戏行业。让我们把时间快进到1999年,这一年诺基亚首次推出了S40平台和WAP浏览器,并且发售了诺基亚7110手机。

这一年,中国移动还没有成立,第一款支持全中文的手机才刚刚上市。

第一款支持全中文的手机CD928+当时的手机还只能通过WAP运行“页游”,大部分人对手游的概念就是俄罗斯方块、贪食蛇这些手机自带的小游戏。就是在这样的时代,五兄弟做出了一个超前的预判:手游能火,不得不佩服他们的商业头脑。于是他们创办了一家叫做Ludiwap SA的公司,专注开发手机上的WAP游戏。

这个网站现在仍然在运营这个网站现在仍然在运营

接下来就该我们的主角出场了,1999年,五兄弟中的Michael创办了Gameloft.com SA,一个订阅制的游戏网站。2001年,ludigames SA和Gameloft SA合并,成立了一家独立的公司Gameloft,仍然由五兄弟中的Michael负责管理,Gameloft也正式诞生了。

早期的公司logo早期的公司logo

Java时代

就在Gameloft成立的同时,Michael就注意到了Java技术的潜力,Java游戏很适合在当时性能孱弱的手机上运行,而且体验要比WAP游戏好得多。Michael果断决定减少对WAP游戏的投入,把公司的未来押宝在Java手游上,而当时能运行Java游戏的手机甚至还不超过10款

2001年10月,Gameloft的第一款Java游戏《Lock'em up》发售了。

这款解谜游戏看起来和当时手机自带的小游戏并没有什么区别,画面简陋、玩法简单,作为Gameloft进军JAVA的第一款作品,并没有掀起多大的浪花。

2002年,《Cartel Wars》发售,虽然现在看来还是相当粗糙,但是和上一款游戏相比已经是翻天覆地的进步了。

在当时有能力做出这种水准手游的公司并不多,于是他们接到了一个“大活”,为《波斯王子》开发系列第一款手机游戏。Gameloft的第一款大作《Harem Adventures》就这样在2002年发售,不过当时支持Java游戏的手机实在是太少了,所以就算是有《波斯王子》这块金字招牌,这款游戏也并没有获得太多关注。

不过和《波斯王子》的合作为Gameloft接到更多3A游戏大厂的订单铺平了道路,他们又为《汤姆克兰西:彩虹六号》开发了系列的第一款手游《Broken Wing》。

也许简陋的黑白画面很难让你相信这游戏居然是《彩虹六号》,但Gameloft很快就要展现出他们的真正实力了。

走向辉煌

2003年Gameloft开发的《汤姆克兰西:细胞分裂》手游发售,虽然受限于手机的性能,游戏只能做成2D的横版潜入玩法,但是以当时的标准来看相当精美的画面,加上有深度的玩法,这或许是手游玩家第一次意识到“原来手机上也是有正经的游戏大作的”。

《汤姆克兰西:细胞分裂》是Gameloft在Java手游时代正式崛起的里程碑,同年他们又推出了《波斯王子:时之沙》,受到了玩家和媒体的一致好评,也是我当年的Java手游启蒙之作。IGN甚至这样评价这款游戏“如果你要买一台新手机的话,要保证它能运行这款游戏”。

时间来到2003年,手机游戏开始迅速发展,诺基亚推出了经典的N-Gage,相信经历过那个时代的老玩家一定对这部手机印象极深,在触屏手机时代到来之前,它绝对是手游玩家的梦中情机。

Gameloft也没闲着,马上开始着手为N-Gage开发游戏,他们请来了法国球星代言,推出了《马塞尔·德塞利职业足球》,这是当时手机上能玩到的最好的足球游戏之一。

连续几款大作让Gameloft成了当时手游领域的顶流,在那个手游刚刚开始萌芽的时代,“Gameloft出品,必属精品”几乎是手游玩家的共识。而Gameloft在Java时代的下一个里程碑,也马上就要来了。在接连推出了几部经典IP授权手游之后,Gameloft开始打造真正属于自己的原创IP,射击游戏、体育游戏都做了,他们接下来要做的,就是补上“车枪球”的最后一块拼图。2004年,《狂野飙车:Urban GT》发售,虽然初代作品从手感到画面都有不少缺陷,但这个系列后来成为了Gameloft的招牌作品,在很长一段时间里,《狂野飙车》系列就是单机赛车手游的顶级大作。

2005年,Gameloft的另一款里程碑作品《午夜台球》发售,它或许不是当时最好的台球手游,但它对于Gameloft甚至是整个手游行业来说都有重要的意义。

因为在此之前当“手游”和“移植”这两个词联系起来的时候,所有人想到的都是主机游戏移植到手机。而《午夜台球》作为一个手游的原创IP,在2008年被搬到了Wii主机上,这件事放到现在来看或许没什么特别,毕竟如今手游上主机和Steam都成了常规操作了,但是在当时这是相当罕见的情况,这一波“反向移植”也证明了手机游戏也能打造出有影响力的原创IP。


经典永不过时

Gameloft这个时期的经典之作实在太多,实在数不过来。即便是十几年之后,也还是有玩家不断去重温过去的这些作品。Gameloft 也在成立20周年的时候,在谷歌商店上架了《Gameloft 20年经典合集》,收录了30款Java时代的经典作品,让老玩家也可以在新手机上找到曾经的回忆。

Java手游时代是Gameloft辉煌的开始,这个时期的作品也是无数经历过诺基亚S40、S60时代老玩家的回忆。还记得大学的时候,寝室的同学有的用上了iPhone,有的用上了诺基亚的N72,但是陪伴我走过整个大学生涯的,是那部高中毕业时买的小小的诺基亚5310,在无数个宿舍熄灯后的夜晚,是它陪伴我度过。

那块分辨率只有240x320屏幕和磨到掉色的T9按键,记录着我们记忆里已经渐渐模糊的青春岁月。

Gameloft故事的第一期,我们就聊到这,下一期让我们聊聊Gameloft的3D时代,敬请期待。

参考资料
The ups and downs of Gameloft: how it all began and what games were at the starthttps://www.worldstockmarket.net/the-ups-and-downs-of-gameloft-how-it-all-began-and-what-games-were-at-the-start/



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