《火凤凰》:开发者不会起名是怎样的体验

FC上的《火凤凰》(Exerion)在64合1卡带里算知名度比较低的,但游戏的第一眼非常唬人,让人突然有种玩3D游戏的错觉。直到玩过真正的3D游戏之后,才明白《火凤凰》不过是把传统打飞机游戏加了个卷轴的把戏。有人因为惯性太大,飞机不好操控而放弃。更多的人则被吊诡的配色和无声的环境,吓得不敢深夜尝试。

这个游戏本质上还是《星际力量》这样的四向(街机版是八向)移动射击游戏。但因为厂商大胆地使用了先进的卷轴技术,使得画面呈现出一种前所未有的空间感。同时由于惯性的引入,也让飞机的操控变得更加富有挑战性。

飞行员是个……

因为64合1里的打飞机游戏实在太多,反反复复说同一套东西也实在没劲,所以这次还是将重点放在游戏的设定上。当然,《火凤凰》本来有个很有意思的子弹数量限制系统可以说,但鉴于国内玩家基本都是盗版软件的受害者,根本就不存在子弹不够用的问题(见文章最后)。

就跟其他打飞机游戏一样,《火凤凰》的故事设定也是完全套路化的。长鼻君也就奇了怪了,从《小蜜蜂》开始,射击游戏的故事就走不出一个外星入侵的套路,《火凤凰》也不例外。

宇宙世纪2991年,蓝色银河CP17杰尼斯星系的第六行星艾克希里昂,遭到曾有友好关系的第七行星佐尔尼的突然攻击。为了击破佐尔尼军,艾克希里昂军决定投入最新的战斗机Fighter EX参战……

从游戏的故事和明明就可能看出,Jaleco这个公司其实对品牌管理相对比较随性。游戏的原名Exerion原来是行星的名字。故事说得马马虎虎,机体名字起得则是土的掉渣。其实不光主角机体名字土,敌人名字也毫无章法。

像FC上的《星际战士》这种游戏,虽然趣味性很一般,但敌人名字起得都很有内涵,个个都是从《圣经》里摘来的人名。Hudson游戏制作水平算不上的一流,但至少知道用统一的命名方法来提升逼格。而Jaleco在这方面则几乎完全没有想法。

在FC版和街机版的《火凤凰》中,甚至都没有给出敌人的名字。只有MSX版,才告诉玩家这些奇形怪状的敌人叫什么名字。说到敌人形状,不得不岔开话题,《火凤凰》是少数几个能靠敌人外形就让人产生童年阴影的游戏之一。结合故事背景就更让人哭笑不得,敢情人家是派了一群鸟来入侵其他星球的。

说回敌人名字。蓝色的鸟,号称沙罗曼蛇——有点牵强;黄色的叉,叫水晶之星——莫名其妙;蓝色的三角,就叫Δ飞——绷不住了;绿色的擀面杖,起名疯狂诱饵——彻底笑趴了。话说制作组能不能用点心,要么把名字起得酷一点,要么把敌人画得帅一点。现在两头不靠,这名字配上这画面,太美不看啊。

七年后,被击败的佐尔尼军卷土重来,带来了新的逗逼飞行器。在MSX独占的《火凤凰》的二代续作《佐尔尼》中,Jaleco延续了随随便便的起名风格。比如一个长条型的新敌人,名字就叫——Long。

更不上心的还有飞行员的设定。在最初的《火凤凰》中,只给出了飞机的名字,却没有留下飞行员的信息。在1997年发售的Jaleco游戏合集《游戏天国》中,Jaleco补全了Fighter EX飞行员的信息。为了配合角色设定,Jaleco还专门请声优关智一给这个角色来配音。

杰纳斯·斯塔麦因,27岁。为了守卫全宇宙的和平,在太空中驰骋,被称为“光速贵公子”。

好像看上去设定终于正常了——才怪。上面这个是表设定,官方给出的真正设定是这样的——

杰纳斯·斯塔麦因,27岁。为了守卫中学以下的女性,在太空中驰骋,因被称为“光速萝莉控”而在全宇宙广为人知。

活这么大才知道,原来《火凤凰》讲的是萝莉控打飞机啊。


Jaleco的崛起!

Jaleco这个名字对于中国玩家而言,多少有些陌生。突然问某个玩家Jaleco的代表作,还真有可能会卡上半天。但对于FC和任天堂而言,Jaleco算得上也有一定的历史地位。作为最初六家第三方之一,Jaleco在FC时代,也是能享有其他后进厂商没有的特殊待遇的。而《火凤凰》就是Jaleco加入FC阵营后交出的第一份作品,有着编号01的崇高地位。

1971年,关西人金泽义秋供职于大阪的休闲娱乐公司,他的主营业务是贩卖保龄球相关设备。在美国考察期间,金泽义秋看到了一种全新形式的娱乐设备。这种只要投入相应硬币,就能玩上一阵的游戏机器,让他看到了娱乐业的新发展方向。他立刻辞职,在东京涩谷开了自己的公司,开始尝试这种全新的游艺形式。

1974年,金泽义秋正式将公司的名字改为日本休闲(Japan Leisure),主要生产老虎机和钓娃娃机,而且娃娃机钓的还不是毛绒玩具,而是香烟。嗯,就是现在中国乡镇小卖部门口经常被中年男子围观的机器。

抓娃娃机这个老本行不能丢

有一天,金泽义秋又见到一个全新的玩意——雅达利的街机游戏《Pong》。

“这东西好厉害!”金泽义秋在第一眼见到电子游戏时就发出这样的感叹。喜欢追着风头的他,决定将业务重心又转向电子游戏。

在那个互相抄袭不用负什么法律责任的年代里,金泽义秋带领日本休闲,立刻仿造雅达利的《打砖块》,制作了一款差不多的游戏《宇宙》,想要赶上这股雅达利的热潮。没想到他们游戏刚做好,风向就变了,当下的市场已经刮起被称为“入侵者爆炸”的风潮,独领风骚的是打飞机游戏鼻祖《太空入侵者》。

风向变了怕什么,调转车头继续追呀。不得不说,那时的Jaleco多少还有点追求。金泽义秋此时已经意识到,跟在别人屁股后面是不会有出路的。他开始思考原创游戏的道路。几年后,日本休闲推出了在画面和理念上都相当具有独创性的射击游戏《火凤凰》。

《火凤凰》火爆的伪3D效果,在市场上获得巨大反响,成了日本休闲第一个爆款的游戏。经过太东公司的发行,游戏还火到了欧美。来找金泽义秋商谈合作事项的人越来越多,无论是日本还是欧美的客人,头一次听到他公司的名字之后,几乎都会问同一个问题——

“日本休闲,你们是旅行社吗?”

一开始金泽义秋还会解释一番,后来问这样问题的人越来越多,使得他不得不下定决心给公司改个名字。他将日本休闲公司的英文名Japan Leisure Corporation里的三个单词,各取前两个字母,组成了新的公司名字——Jaleco。

而此后所有移植版本的《火凤凰》,都使用了Jaleco的新公司名。

《Exerizer》和《Zorni》理论上都是《火凤凰》续作


技术的Jaleco?

人们都称八十年代的南梦宫为“技术的南梦宫”。其实那个年代的Jaleco在技术上也是有点追求的,这从《火凤凰》的出色视觉效果就能看得出。

但如果要深究下去,又不能过多夸赞Jaleco,因为实际上他们早期游戏的编程和基板电路设计,基本都不是自己完成的。

随着《太空入侵者》热度的一天天升温,金泽义秋也希望公司能够尽快创造自己的原创作品。那时他已经开始尝试利用CPU架构来制作街机游戏,但技术上的难点让金泽义秋苦恼得连饭都吃不下。公司内的员工也对硬件开发一筹莫展,让支持原创游戏的金泽义秋有点灰心。

Jaleco的角色你能认出几个?

此时金泽义秋遇到了人生中的贵人——河电子技研的社长河。金泽义秋向对方诉说了希望制作电子游戏的意愿,而河给出的答复也很简单——“我知道了”。就这样,河电子技研开始为金泽义秋制作游戏。

《火凤凰》就是河电子技研为Jaleco制作的几个作品之一,也是最热门和最成功的的作品。游戏中富有立体效果的卷轴移动方式,就是河为金泽义秋留下的宝贵财富。与其他公司的合作,也让Jaleco积累了自己的技术实力。

1984年,Jaleco终于能够依靠自己的力量,独立制作一款新的游戏,这就是64合1的开篇作品——《碰碰车》。这款集合全社上下之力打造的游戏,向业界展现了Jaleco独立行走的决心和实力。

那时Jaleco的游戏,就因出色的画面效果,引起同行的侧目。世嘉社长中山隼雄曾拿着《碰碰车》的游戏卡,在公司里冲着员工怒吼——

“一群笨蛋!Jaleco都能做出这么好的东西,你们都在干吗?瞧瞧!这画面……”

这段故事现在听着都让人觉得有点魔幻。谁料到在1988年前后,Jaleco出现了一波员工大出逃,此后虽偶有佳作,但仍挽回不了日渐倾颓的趋势。曾经FC的六大会社之一,后来竟沦落到靠脱衣麻将维生的地步,令人唏嘘不已。

Jaleco最著名的作品莫过于……忽略右下角啊


有良盗版商“表扬”时间

盗版商很“厚道”地只把Jaleco的名字给去除,没有在其他地方动手脚。

且慢,游戏里也有东西被阉割哦,但是有句刚句,这个阉割做得好。原版游戏里,按A键快速发射的子弹原来是有次数限制的,打掉一架敌机才能恢复一个。但是在64合1里,盗版商把这个限制给去掉了,屏幕右下角也不显示剩余的弹药量,所以结果就是不要钱随便射。


第一次觉得盗版商如此“良心”。



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