WinXP当年捆绑的《三维弹球》,其实在Win95里就有了

  • 7

微软从Windows Vista开始就不再捆绑《三维弹球》,许多人以为是版权到期等原因所致,但其实真正的原因简单粗暴。

在进入新千年后,电脑开始在中国普及,Windows XP成为了中国一代游戏玩家的启蒙操作系统。除了扫雷和红心大战等“老四强”外,他们接触的第一个电脑游戏,很有可能就是XP系统捆绑的游戏:《三维弹球》

这也给了绝大多数人一个固有印象:《三维弹球》是在XP(或Me)上才首次亮相。可实际上,这个版本的《三维弹球》在Windows 95系统上就已经出现了。


不过即便如此,大部分当年的中国Windows 95用户也未必有机会见到它,因为当时的《三维弹球》只出现在微软另外销售的Windows 95 Plus!扩展包中。

Plus!当时的定位是拥有高端配置的“486及以上”PC的用户,其中包含了大量原版Wind95没有的组件,例如桌面主题、屏保、网络相关组件等等,其中之一就是这款名为3D Pinball的弹球游戏。

在当年,Win95用户需要额外购买这个扩展包后才能玩到它,而微软并未在中国大陆正式销售过该扩展包。因此如果你无意中买过Plus!的盗版光盘,那你就是国内极少数玩过初版3D Pinball的幸运儿之一。

从Windows 95 Plus!开始,Windows NT 4.0,Windows ME,Windows 2000,Windows XP的32位版都默认捆绑了3D Pinball,除了Windows 98。而这个游戏也开始有了正式的中文译名:《三维弹球》。

《三维弹球》启动画面


《三维弹球》不是这个游戏的全名,它的全称是《三维弹球:太空军校生》(3D Pinball: Space Cadet)。副标题在文件名里看不到,启动后默认是窗口模式的,也只有在窗口模式下,你才能在标题栏上看到《太空军校生》这个中文副标题。

要是你仔细看的话(说真的,要是不告诉你,没人会这么仔细看),弹珠台的左右下角的黑色角落里,各有一行深红色字体的大写英文:

左边写着

CINEMATRONICS

右边写着

MAXIS

什么?还是看不见?也是,可能微软故意把名字调那么暗,看不见也正常,那就放大四倍给你看:

简中版WinXP中,你可以在《三维弹球》“关于”窗口中看到版权所属信息,里面清楚地注明是由Maxis公司为微软制作的:

那半行被吃掉“版权所有”是微软宋体简中版操作系统时代常见的UI问题

是的,就是那个制作了《模拟城市》系列和《模拟人生》系列的Maxis,拥有威尔·怀特的Maxis。

然而事情没那么简单。

《太空军校生》最初的原型叫“Maelstrom”,于1994年由德州的一家刚刚成立的小软件公司Cinematronics公司开发。

Cinematronics就是那个写在《三维弹球》左下角的词。

公司创始人之一David Stafford在1994年创办这家公司时,就认准了要为微软即将发布的新操作系统开发游戏。当时Doom席卷了全球的游戏市场,3D游戏成了最大热门,于是David Stafford叫上了两个伙伴,三人一起做了一个仿Doom的游戏演示。

我们现在已经找不到这个游戏演示是啥样了,但我们知道它模仿的对象Doom长啥样——

理所应当的,当时微软Win95的项目负责人看了演示后觉得……对于这么一个将来要在全球几千万台(悲观预测)电脑上安装的操作系统,捆绑这么一个游戏过于暴力了吧!

然后项目负责人随口提了一句:

就不能做个弹球台游戏什么的吗?

当时弹球游戏机在美国十分流行,不仅街机厅里有,在各种酒吧和休闲场所都是必备。那会美国酒吧有三要素,除了点唱机和桌球,就是弹球了。把弹球台改编成电子游戏,想必受众也十分广泛。

现实里的弹珠游艺机

Stafford当然要确保微软这条大肥鱼持续咬着钩子,于是他干脆真的决定设计一个弹球台游戏,取名为Maelstrom。结果微软马上就同意了,预备让这个游戏与Win95同步发售,也就是1995年4月。


Stafford一行人有9个月的时间来开发,他们先去了几家街机厅,拍了数台弹珠台游艺机的照片,然后与回来研究如何通过程序来实现整个机制。

由于当时微软对外宣称“Windows 95的游戏性能更强”,为了配合这个特性,突出3D的概念(当然那会国内还更习惯于叫三维)。程序想做一个全3D画面的弹珠台。但Stafford觉得用3D预渲染的方式会更方便,效果也会更精致,于是他们首创了3D预渲染的弹珠台,并将之一定程度地倾斜,让游戏画面看起来真实可信,也能产生一定程度的代入感。

Windows 3.x下的Maelstrom

不过,由于加入了倾斜的透视,弹珠的应当会随着远去而变小,可弹珠台实际上是2D画面,弹珠在画面中不受透视原理束缚,这就给程序带来了一点小困难。虽说弹珠的尺寸即使不变也不会引起多少人的注意,但程序是个完美主义者,他多花了一些时间把这个问题搞定了,把弹珠近大远小的变化处理得非常自然流畅。

然而,这位程序习惯性地使用了加密的代码,并且完全未加注释,这个习惯埋下了个小小的祸根……

这时候微软宣布,为了让Win95的向下兼容性更高,发布时间推迟到8月。这突然多出来的时间能让Cinematronics工作室进一步改进自己的游戏,顺便又做了一系列小动作……

最后这游戏不仅死死咬住了微软,还引起了如日中天的Maxis公司的注意。

Maxis出品的《模拟城市》

当时Maxis正想扩大自己的招牌“模拟”系列游戏的版图,于是与Cinematronics签订了发行协议。

1995年8月,Windows 95在世界性的轰动中上市,Plus!扩展包中的《三维弹球》大受好评,此时它的版权已经归Maxis所有了。

就在Win95发售后的2个月,Maxis发行了游戏《Full Tilt! Binball》,它才是《三维弹球》的真正完整版。

其实微软版的《太空军校生》仅是完整版中的一个弹球桌主题,完整版还包含了另外两个截然不同的主题,一个是中世纪奇幻风格的“Dragon's Keep”(我乱翻译为:《魔龙要塞》),另一个是欧洲海盗风格的“Skulduggery”(乱翻译:《骷髅宝藏》),不仅视觉上与《太空军校生》迥异,弹珠桌设计上也更加复杂。微软的《三维弹球》当时最高只有640x480的分辨率,但这个完整版最高支持1024x768。

在这个Maxis版的包装盒背面,有这么一个友情提示:

要是你玩过了微软的Windows 95 Plus!中的《太空军校生》,那你一定会喜欢这套完整版弹珠游戏!

我们将win95版(上)与完全版(下)的游戏界截图放在了下方,不难发现Win95版右上角的3D Pinball字样被去除,只留下了《太空军校生》的标题,原本那张搞笑的图片也被一艘相对严肃的科幻飞船取代。弹珠台内的细节也发生了一些细微的改动,前文提到的底部两个公司名字也成了醒目的亮黄色。

《太空军校生》主题

不过总体而言,两个版本的《太空军校生》看起来和玩起来都是基本一样的。

Dragon' s Keep(《魔龙要塞》)中世纪魔幻主题

Skulduggery(《骷髅宝藏》)海盗主题

在Win95发售半年后,Maxis收购Cinematronics,将其更名为Maxis South。可惜后者只来得及为Maxis开发一个游戏,第二年Maxis这只螳螂就被身后的黄雀EA吃掉了,Maxis South也被强行解散。

后来在WinXP版中捆绑《三维弹球》时遇到了点小麻烦:这个为Win95开发的游戏在渲染循环的处理上非常直接了当:在CPU允许的情况下帧数越高越好。

负责把《三维弹球》移植到XP上的工程师Raymond Chen在当时最新的CPU上测试游戏时吓坏了:游戏帧数显示超过了100万帧,CPU占用率瞬间达到100%,机器顿时什么都干不了了。惊魂未定的Raymond赶紧在程序中加入了120帧的上限,这才让CPU占用率从100%降到了1%。

Raymond Chen模仿比尔·盖茨的经典姿势

微软从Windows Vista开始就不再捆绑《三维弹球》,许多人以为是类似版权到期等原因所致,但真正的原因简单粗暴:程序搞不定!


在移植过程中,Raymond发现《三维弹球》在64位系统上的碰撞判断失效了,看上去就是弹球失去了与周围物体的物理关系。游戏开始的瞬间,弹球就会从弹射器的位置上“掉下去”,像鬼魂一样穿过弹射器,径直掉出屏幕……由于游戏代码被Sandige加了密,其中大部分代码还完全没加注释,导致Raymond抓破头皮都无法理解代码的意义,而Vista的发售期限也不允许花费更多时间去多费周章地重写。


在和另一位同事一起耗费了两天时间研究这个问题后,Raymond选择放弃。这也是为什么其实你在较晚发售的64位Windows XP中也见不到这个《三维弹球》。

然而,《三维弹球》归根结底只是一个很小的游戏,Vista系统遇到的移植障碍很大程度上是由于时间有限。将条件放宽的话,这个障碍不难破除——现在网上到处都能下载到经典的《三维弹球》和完全版,他们都能在你的64位Windows里完美运行。


展开全文

评论

返回顶部
App内打开