用游戏帮农民防治猪瘟

跳跳 趣闻 2019-07-10
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对,科学家们叕有成果了。

游戏能帮助科学家做什么?答案很多:训练人们少吃甜食、寻找蛋白质结构,甚至可以改善核武器相关的战争决策。但是在看到《兽医前沿科学》杂志上的一篇文章之前,我未曾想过,游戏还能帮助遏制猪瘟。

非洲猪瘟近两年来已经演变成为世界级的严重问题。这种只影响猪的传染病在包括我国在内的诸多欧亚国家爆发,导致了大规模的猪肉减产——由于非洲猪瘟,我国今年将减产近2亿头猪。

美国虽然尚未爆发非洲猪瘟,但身为重要的猪肉产出国,颇具危机意识。去年,美国农业部向佛蒙特大学拨款740万美元,用于动物疾病研究。而在佛蒙特大学内部,此项研究的关键部分就是建立一个游戏实验室,全称是“UVM Social-Ecological Gaming and Simulation Laboratory”(佛蒙特社会生态游戏和模拟实验室)。

很大程度上,这是迫不得已之举。

人类至今未能研制出能治愈非洲猪瘟的药物和能防范非洲猪瘟的疫苗,目前各国政府只能采取“及时报告并扑杀”的措施,简单粗暴地把病猪全部杀光。在这一过程中,最重要的环节并非政府或者防疫部门,而是实际养着这些猪的农民。

“我们已经认识到人类的决定对于防止猪瘟蔓延至关重要”,加州大学研究员加布里埃拉说,“最终能否控制这些疾病,取决于生产系统中决定是否遵守生物安全规定的人。”

一方面,农民的文化程度不高,很难判断自家的猪到底得没得瘟疫;另一方面,即使发现了症状,为了规避经济损失,农民也倾向于不报告防疫部门,而是自己偷偷把病猪丢掉。

为了研究农民的行为在动物瘟疫爆发中的具体作用,佛蒙特大学的研究人员设计了一系列电子游戏。这些游戏基本是都是模拟经营类型,玩家在游戏中扮演养猪的农民,需要在一系列风险场景下为自己的养猪场进行决策。

游戏画面

游戏画面

游戏中,玩家的养猪场会有一定几率爆发猪瘟,玩家可以采取措施,上报防疫部门扑杀可能得了瘟疫的猪,这部分猪就会被损失掉,只能拿回一些补偿金;当然,玩家也可以选择不上报,如果没有爆发猪瘟,最终就可以拿到更多的金钱——但是如果爆发了猪瘟,就只能颗粒无收。

玩家的收入玩家的收入

除了对农民的上报与否进行预测,研究人员还想知道农民到底是如何看待动物瘟疫的来源,又是如何进行自己的预防的。在他们设计的游戏中,玩家可以选择多种途径来避免自家的猪得上瘟疫,比如给猪经常洗澡,打扫干净猪舍等等——实际上这些措施对于防止非洲猪瘟都没什么作用,绝大部分时候这种瘟疫完全来源于外部传染。

在这种情况下,大部分进行试验的玩家其实和农民没什么太大区别,他们对于如何防治瘟疫都没有什么科学的认识,因此研究者认为玩家在游戏里采取的防治措施能够一定程度上反映农民们的行为。

目前的游戏结果确实给了研究者不小的启发。他们发现,在猪瘟风险只有5%的情况下,很多玩家都选择最大化收益而不是采取措施规避猪瘟;然而当风险率不用具体数字呈现,而是模糊的“低风险”时,80%的玩家选择了遵守生物安全规范。这可能说明在向农民宣传猪瘟的危害时,用模糊其词的形容词比告诉他们清晰的数字要更加有效。

研究人员们正在计划开发更多的游戏,以期有一天研究成果能够帮助农民们彻底摆脱猪瘟的危险。


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