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有人复活了26年前被世嘉取消的VR头设

石叶
文化 2020-11-23
文化 > 有人复活了26年前被世嘉取消的VR头设

尘封的历史。

在游戏业的历史上,VR的热潮并不止发生过一轮。90年代人们就已经发现了VR游戏的潜力,并幻想着美好的虚拟现实世界。

当时有一些游戏厂商已经开始研制VR设备和VR游戏了,但很多VR游戏机都被做成大型的街机,价格不菲而且使用不便。

世嘉则在 1993年推出了一项突破性的产品世嘉VR,一套为MD主机研发的个人VR设备,让玩家在家中就可以体验神奇VR的技术,而且售价只要200美元,在当时引起了不小的轰动。

 

然而世嘉VR从没能正式投入商用,项目在1994年被取消。世嘉称取消的原因是VR游戏太过真实,会导致玩家在游戏的过程中不由自主的移动身体,导致受伤。

后来时任世嘉CEO Tom Kalinske 的透露,取消主要是出于对安全的顾虑,一些研究机构包括斯坦福研究所都对世嘉VR的安全性提出了质疑,认为这套设备可能会造成潜在的健康问题,而一些测试人员也出现了头痛、头晕的症状,最终公司决定停止项目。

世嘉VR没能面世,这反而增加了它的神秘。今天的人们回看世嘉VR,认为它对VR技术的一次大胆探索,内置了两个LCD屏幕和高频率惯性测量单元,大体的工作原理与今天的VR设备很相似,这些都应该被载入VR历史。

但因为这台设备没有投入生产,真正拥有世嘉VR原型机的人少之又少。世嘉VR对外公布的信息也非常有限,只在1993年的CES上亮相过一次,如今的人们非常想知道它究竟是一台怎样的设备。

Video Game History Foundation是一个致力于游戏历史研究和保存的非营利性组织,他们希望能够让更多的人了解这台设备的细节和历史。

机缘巧合下他们联系上了游戏公司Futurescape Productions的创始人Kenneth Hurley,这家公司当年曾负责开发过世嘉VR的游戏《Nuclear Rush》,世嘉VR的4款护航游戏之一。这是一款第一人称的动作飞行游戏,玩家驾驶一个飞行器在沙漠中寻找能源并敌人战斗,通过转动头部即可控制视角和准星。

这款游戏基本已经开发完毕,但随着世嘉VR的取消,也被封存了起来。在得知来意后,Kenneth Hurley翻找了自己的老资料,幸运从中找到了《Nuclear Rush》的完整源代码。此时Video Game History Foundation的研究人员想出了一个大胆的想法,他们希望通过这款游戏来复活世嘉VR。

游戏的源代码不仅包括了游戏本身,也包括了游戏如何与VR头设进行交流,从中研究人员可以反推出世嘉VR的工作原理和大致结构。

首先他们将游戏的源代码进行整理并重新创建游戏Rom,然后在世嘉MD模拟器上运行。运行中出现了很多问题,比如地图显示不全,关卡无法加载等。他们又花了很多的时间对代码进行修改,最终让游戏可以顺利的在模拟器上运行。

利用这些信息研究人员开发出了一个世嘉VR模拟器,可以将玩家的输入指令转化成模拟世嘉VR的输出信号,还原出世嘉VR的游戏体验。

然后他们又通过 Open VR 编写了一套程序,让世嘉VR模拟器正确识别HTC Vive,这样就把HTC Vive变成了一台世嘉VR。

 

实际操作中,新老设备的兼容也遇到了不少的问题,比如世嘉VR中并没有任何双眼同步的技术,为了还原这种体验,开发人员必须强行关闭HTC Vive的同步功能,据说玩的时候经常会出现对眼的情况。

但不论如何,他们最终实现了用HTC Vive来模拟世嘉VR,让人们见识到了90年代的黑科技到底是怎样的体验。

研究人员表示,在此基础上还有很多的可能性,比如可以在世嘉VR原有的基础上增加空间扫描功能,也许可以利用这套系统打造一个功能完整的世嘉VR复制品,

创越时空的世嘉VR让我们对那时的游戏设计理念和技术有了新的理解,Video Game History Foundation也想借此提醒人们保护游戏历史的重要性。

“在我们享受这些珍贵的游戏提供知识和资料的同时,不要忘了,如果不是有人把游戏的源代码精心保管了26年,如果其中稍微出现一些意外,这段历史可能就彻底消失了。像这样的游戏历史非常容易被人们遗忘在历史的尘埃中,但每一个像《Nuclear Rush》这样被救回来的游戏,后世都会感谢我们。”


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