当年买错盗版碟,却意外开启了另一段《虚拟人生》

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风儿还在吹着 鸟儿已飞走了

人们还在看着 人们都奇怪了

检查一边行囊 看着别人繁忙

收集破烂衣裳 和我美丽的梦想

…… ……

It's time to go

这段歌词来自上世纪末的一首流行歌曲《该走了》,演唱者是非鱼乐队。到了2017年,经历了解散和重组的非鱼乐队仍会出现在一些音乐节的名单中,但始终没能火起来。

不过对于八、九十年代的玩家来说,这首歌和“非鱼”的名字却代表了他们最美好时期的回忆:它是电脑游戏《虚拟人生2》的片头曲。 

虚拟人生2片头曲《该走了》

在那个还不知道爱情是什么的年纪,一句“拉着我的手吧,大眼睛的姑娘”,足以让人脸红心跳;在对英语的认知还停留在字母的时候,一段“It's time to go”,成了我学会的第一个英文短句。 


经常被认错的“虚拟”人生

初代的《虚拟人生》是在1999年2月上市的,制作方为台湾冈业资讯。游戏的英文名叫《Virtual life》,Virtual正是“VR虚拟现实”中的字母V。

这一年,EA的《模拟人生》系列尚未发售。因名称接近,两者在很长一段时间常被弄混。到了2代的时候,《虚拟人生2》早于《模拟人生2》发售,导致很多人要去电脑城买想买《模拟人生》,以为出2代了,结果盗版商给的是《虚拟人生2》

为了区分这两个系列,连中文维基上都特意标明“本条目的主题不是模拟人生系列”。

虽说名字接近,但两者的玩法完全不同。游戏的推进方式类似大宇的《大富翁》系列,在其中加入了模拟经营、卡牌战斗、角色扮演和问答养成等诸多要素。玩家的主要目标是在有限的人生——也就是回合数中尽可能变强,最终打跑阿修罗王。

就像大富翁棋盘的每个格子都有不同功用一样,《虚拟人生》中的玩家每回合的行动也取决于走进了哪种格子。参数格可以花钱提升角色属性,事件格会触发随机剧情,命里格能通过心理测试增减能力,怪兽格则是通过卡牌方式战斗提升经验。

当玩家以非学生的身份来到“转职格”,就可以根据角色属性来选择各种职业,正常向的如军人、律师、程序员,脑洞一些的有间谍、囚犯甚至超人。

在短短的几百回合内,玩家将会体验从入学、考试到步入社会、走向职场的完整人生。和现实中一样,当主角读完高三之后,就要迎来人生中的第一次大型考试了。这次考试的结果也将决定着人生走势,若无法金榜题名,就只能以小混混的身份提前进入社会。

所谓的“高考”全是单项选择题,出题范围包括了历史、地理、天文、数学、文学、生物、物理等众多领域。虽然题目只不过是常识选择题,但考虑到当时互联网尚不普及,对玩家来说还是有不小难度——何况当时的玩家多数都是年龄不大的孩子。

当时我就念了两句诗

游戏的另一个让人印象深刻的地方是配音。如今配音已经成了众多游戏产品的标配,而放到18年前,带真人配音的国产游戏可就没那么常见了。《虚拟人生》就是其中一个,它的战斗系统除了比较有趣的半即时制卡牌组合之外,就是它的必杀技和配音。

游戏里主角和怪物的每一个必杀技都由四个汉字组成,大多数是成语,比如“浑水摸鱼”、、“笑里藏刀”、“南辕北辙”等等,加上每个招式都有真人配音,久而久之这些成语和声音就在脑海里留下了深深的烙印,也难怪有玩家会在十几年后感叹“虚拟人生是我的第一位成语老师”了。

因为游戏的玩法独特、随机性强,《虚拟人生》初代在两岸都获得了不错的口碑。据发行商“明日工作室”透露,初代的正版在全国的销量超过30万份,在那个盗版横行的年代算是很好的成绩。

 

“拉着我的手吧,大眼睛的姑娘”

借着初代热卖的东风,发行商明日工作室对《虚拟人生》的前景十分看好,干脆就接下了续作的开发工作。

这其实是一个很有来头的工作室,游戏开发与发行只是他们的众多业务之一。它的创办者叫温世仁,被改编成人气动画的武侠小说《秦时明月》就是温老先生的遗作

2000年8月,明日工作室接手制作的《虚拟人生2》上市。

虽说日本早已有《最终幻想8》的先例,但为国产游戏加入真人演唱主题曲的厂商,在当时还不多。这首由非鱼乐队演唱的《该走了》,至今仍有无数玩家在某网络音乐软件留言以示怀念。

这首歌在网络不发达的年代还曾被盗版磁带商塞进了谢霆锋的专辑,冠以《大眼睛的姑娘》之名,以至于至今仍有人误以为它是锋哥的作品——毕竟谢霆锋的名号可比非鱼熟悉得多。

其实不止这首片头曲,《虚拟人生2》的整个游戏BGM都是非鱼乐队负责的——这也是国内首次邀请摇滚乐队来担任电脑游戏配乐工作。游戏上市时,非鱼乐队应邀来到发布会,并在现场演奏主题曲。

续作玩法基本遵循一代,加入了“对手”设定,对手可以是由AI控制的NPC或第二名玩家,与主角轮流行动。系统默认的角色名字中,男生叫“风之子”,女孩叫“月之舞”,豆瓣的某条评论有网友说,自己的第一个网名“月舞”,就是来自这个游戏。

“风之子”

虽然战斗系统和怪物养成比初代成熟得多,但换了制作班底的2代去掉了高考等玩法,可选职业更偏向幻想系如改造人、机械战警,关卡也成了“七大罪”主题——游戏变得更加“现代”的同时,似乎也少了一些“人生”的味道,更像一个强调卡牌战斗的大富翁。

 

从“虚拟人生”到“虚拟猫生”

在2代推出的一年后,高效的明日工作室顺势推出了一部外传作品《修罗战记》,战斗方式依旧是系列传统的卡牌,但游戏形式变成了战棋,可以同时操作多位角色。

外传成了没什么特点的战棋游戏

2003年,网络游戏异军突起,单机游戏盗版当道,多数厂商都不继续在单机游戏上花费过多心思——《虚拟人生》的第3部正统作品就是在这个时期诞生的。

因平衡性差、剧情单调,台湾纸媒《电脑玩家》给了这部作品2.5分的评价——满分5分。数年后,还有玩家在游戏的安装包中挖掘到了大量未使用素材,包括新头像、隐藏结局、神秘职业甚至从未出现的结局图片。

同年12月,就在《虚拟人生3》面世不久后,明日工作室的创办人温世仁先生因脑干出血逝世。虽说温老先生此前对游戏开发并无太多过问,但业务广泛明日工作室的经营状况却是每况愈下。

终于在2009年,资金周转不灵的工作室最终决定卖掉《虚拟人生》这个经典品牌,将其交由北京娱乐通和火流星工作室继续开发——娱乐通就是那个在大陆发行《空之轨迹》《伊苏》《秋之回忆》等日系游戏PC版的公司。

就在这一年,到了后妈手中的虚拟人生第4部作品,忽然以一副谁都认不出的面貌出现在玩家面前,它的副标题叫《快乐星猫》,画风与设定明显低龄化。

根据娱乐通当时的资料显示,4代和一部叫《快乐星猫》的国产动画达成了官方“IP联动”,硬生生的把虚拟人生改成了“虚拟猫生”,后果可想而知。

又过了一年,火流星开发的《新虚拟人生》依旧是一副低龄化游戏的样子,彻底让玩家失去了信心——这个曾经辉煌的游戏品牌,最终被娱乐通划上了一个不太完美的句号。

目前,褒贬不一的3代和4代在方块游戏平台上都提供了免费下载,倒是被更多玩家誉为经典的前两作由于版权仍在“明日工作室”手中,暂无任何官方正版获取途径。

方块游戏平台有关3代的玩家评论 

十几年后的今天,彼时在游戏中梦想着拯救世界的玩家早已长大,而歌词中“美丽的梦想”,你们实现了多少呢?


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