在电子游戏刚诞生时,连标题党都不知该如何称呼它们

  • 5

上世纪70年代,电子游戏有无数个名字。

从第一款电子游戏诞生至今,已经过去了四十多年的时间,按照我们现在的认知,电子游戏(Video Game)这个门类下面已经有了一个非常完整的细分。

但是在电子游戏刚刚诞生的那几年,这样的情况几乎是不敢想象的。那时候的游戏从业者,或者是大众媒体们,在面对这个新兴事物时,甚至都找不到一个公认的名词来描述它——这就好比是在给自己的孩子起名字,但实际上要难多了。

在上世纪70年代中期,美国各大地方报纸大肆报道了一件由“电子游戏”引发的争议,从他们的不同措辞之间,我们很容易发现,在初生的那几年里,电子游戏的“处境”究竟有多艰难。

整件事的起因发生在1976年7月,当时一位名叫Wendy Walker的女记者根据自己在购物中心看到孩子们玩电子街机游戏的经历,给美联社写了一篇投稿。彼时正是家用游戏机方兴未艾,街机游戏大行其道的黄金时期。

这款吸引孩子们疯狂投币的游戏叫做《Exidy的死亡飞车》,它由史泰龙1975年的电影《死亡飞车2000》改编而来。电影中撞死路人才能得分的情节被沿用到了游戏里,虽然当时的街机机能太差,尚不足以还原出电影中血腥的杀戮场面,但是这样题材的还是造成了巨大争议。(为了避免争议,在这台街机说明书上,把撞死的“路人”描述成“精灵”而并非人类。)

这可能是电子游戏史上第一次因为暴力血腥而引发的社会争议,即便作者在文章里的措辞是“比较温和、不赞成的”,这则新闻一经发布,仍然引发了全美一百多家媒体的争相报道。

我们暂且不去讨论这款游戏的内容是否合适,相比之下,这一百多家媒体在此事上的措辞更值得我们研究。那时不仅没有严格的电子游戏(Video Game)的分类和称呼,就连所谓街机游戏(Arcade Game)的描述也还没有被使用。

那么问题来了,当时的媒体是如何称呼的呢?


“平铺直叙”型:

一些报纸编辑对此事的态度相当冷静,他们试图按照这台机器的运行原理来命名,比如:

“Computer Game”:电脑游戏

“Electronic Game”:电子游戏

“Slot Game”:老虎机

“Coin Game”:投币游戏

实际上,严格意义上的Computer Game在此事之后几年才会出现,这里引用Computer的概念只是一种概称。在当时,它还有一种更加流行的称呼,叫做:computerized game(计算机化的游戏)。


“情景描述”型:

另外一些编辑另辟蹊径,使用了它出现的场景来代指这台游戏机。比如:

“Tavern Game”:小酒馆游戏

“Barroom Game”:酒吧游戏

“Poolhall thrill”:台球厅游戏


“不知所云”型:

对于许多纸媒来讲,这篇新闻可能是他们首次发表有关电子游戏的文章。他们编辑部里大部分编辑们可能从未亲自体验过这种游戏方式,有些人在写稿子之前也没有做详细地调查取证。

所以,他们的文章从标题来看就已经跑题了,直接暴露了作者对这个话题根本不了解,印象仍然停留在好几年之前:

“Electronic Borad Game”:电子桌游

“Pinball Game”:弹珠游戏


“耸人听闻”型:

标题党并不是现今的产物,从有大众传媒开始,就有人这样做了。当然,电子游戏也不能幸免于难。这些编辑在写标题时会加入很多的个人情感因素,显然这样的标题会让读者很难客观地去看待这个新兴的娱乐方式:

“处于争议之中的电脑游戏”

“建立在死亡之上的游戏”


结论:

有意思的是,街机游戏并不是后来才创造出的新词,它在20世纪50年代开始就被广泛用于弹球或者打气枪等机械式的街机游戏。奇怪的是,到了1976年,没有一个编辑将这种新兴的电子游戏和以前就有的街机联系到一起。即使他们的文章中提到了“街机游戏”,也没人将《Exidy的死亡飞车》归到街机游戏的名类之下。

1963年一款气枪射击街机游戏的广告,可以看到其中已经使用了“Arcade Game”这个名词

在以上这些例子的背后,凸显出的其实是整个社会对于电子游戏(街机游戏)的陌生。在这个行业刚刚出现的几年里,大部分行为规范都尚未建立,而从业者们几乎都是在摸着石头过河。

但事实证明,电子游戏很快就弥补了人们生活中的刚需,并在随后的几年时间里迅速发展并为大部分人所接受。就在Wendy Walker文章发布的六个月之后,美国国家安全委员会也站出来开始谴责这款“有争议”的游戏,以此为契机掀起了第二场舆论之争。与之前的故事形成鲜明对比的是,有些我们熟悉的“词”已经渐渐开始在媒体的口中出现了:

“电子游戏(Video Game)和街机游戏(Arcade Game)”

这一切远比我们想象的要来的更快。



*文章资料编译自:Gamehistory


展开全文

评论

发布
取消
返回顶部
App内打开